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Fórmula 1 GP de Las Vegas

Ferrari pide indeminzación a la F1 por Las Vegas: sabían de la alcantarilla

El director del equipo Ferrari de Fórmula 1, Fred Vasseur, dijo que hablará con las partes interesadas en el GP de Las Vegas sobre la compensación por los daños sufridos por el coche de Carlos Sainz en la FP1. Sin embargo, la escudería del Cavallino Rampante busca respuestas, como por qué no se mostró la bandera roja antes de la llegada del español, ya que los comisarios ya habían observado objetos a lo largo de la pista.

El coche de Carlos Sainz, Ferrari SF-23, es devuelto a boxes en una grúa tras los daños sufridos por una tapa de alcantarilla suelta

La primera vez del Gran Premio de Las Vegas en la nueva pista que incluye el Strip reservaba muchas luces y sombras. Sin duda la carrera fue bastante emocionante, dadas también las largas rectas que ofrecían una posibilidad real de adelantamiento, pero el inicio del fin de semana no fue tan bien.

De hecho, durante los entrenamientos libres uno, una tapa metálica de la válvula de agua que se había desprendido del asfalto destrozó el chasis, el motor, la caja de cambios y la batería de su SF-23, obligándole a sustituir numerosas piezas, lo que entre otras cosas acabó en una penalización. Del mismo modo, Alpine también se vio obligado a sustituir el chasis del A523 de Esteban Ocon, que resultó dañado después de que el francés también pasara por encima de la tapa recientemente golpeada por Sainz.

El director del equipo del Cavallino dejó claro de inmediato su nerviosismo por el asunto, no sólo por la penalización, que la Scuderia intentó anular solicitando una exención, que luego fue rechazada, sino también por los cuantiosos daños sufridos en el accidente. Entre las diversas hipótesis, también se sugirió que Ferrari podría haber reclamado una indemnización a la Fórmula 1, promotora directa del evento.

Carlos Sainz, Ferrari SF-23

Foto: Zak Mauger / Motorsport Images

Carlos Sainz, Ferrari SF-23

La cuestión de la compensación y el impacto en el presupuesto

De hecho, existe un precedente, cuando en 2017 Haas fue indemnizado por los daños causados cuando uno de sus monoplazas fue golpeado por una tapa de escape suelta en Malasia. Pasó un tiempo pero, tras llegar a un acuerdo con la aseguradora del circuito, el equipo estadounidense logró recuperar la indemnización por el chasis dañado. 

Cuando se le preguntó a Vasseur si la escudería italiana pedirá una indemnización a Liberty Media, el director del equipo confirmó que habrá una discusión con todas las partes implicadas: "Será una discusión privada que mantendré con las partes interesadas.

Se incurrirá en costes adicionales por la necesidad de volar un chasis de repuesto desde Italia a Abu Dhabi el próximo fin de semana, que el equipo de Maranello empezó a preparar inmediatamente después del accidente. "No hay ninguna disposición en el presupuesto que excluya los accidentes. Ciertamente hay muchos costes adicionales. No podemos reparar el chasis, incluso el asiento resultó dañado. La caja de cambios se dañó, la batería se dañó, el motor está muerto".

"Tenemos muchas consecuencias desde un punto de vista financiero, desde un punto de vista deportivo y también en términos de existencias de piezas de repuesto, y desde un punto de vista presupuestario ciertamente no es fácil", añadió el director del equipo. 

Frederic Vasseur, Team Principal e General Manager, Scuderia Ferrari

Foto: Mark Sutton / Motorsport Images

Frederic Vasseur, director del equipo y director general de la Scuderia Ferrari

Vasseur hizo saber que también planteará la cuestión de los daños por incidentes similares fuera del control del equipo, para que queden fuera del límite presupuestario: "Habrá una discusión. La decisión es otra cosa".

Bandera roja mostrada tarde

El incidente se produjo ocho minutos después del inicio de la primera sesión de entrenamientos, cuando ya se había mostrado una bandera amarilla incluso antes de que Sainz llegara a la zona. Varios pilotos habían pasado por la zona antes de que llegara Sainz y golpearan la tapa rota. Sin embargo, en ese momento todavía sólo había banderas amarillas, y la roja sólo se mostró tras el accidente del piloto madrileño. 

Según Vasseur, una vez que los comisarios se percataron de que había un objeto perdido en la pista, el director de carrera debería haber intervenido más rápidamente neutralizando la sesión de inmediato. De hecho, con la bandera roja fuera, los pilotos deberían haber mantenido una velocidad más baja, ya que Sainz pasó en esa zona a unos 320 km/h.

"También deberíamos discutir las circunstancias del accidente. Porque no se trata sólo de la salida de la tapa, sino también del hecho de que hubo un minuto entre la bandera amarilla y la bandera roja. Significa que cuando sacaron la bandera amarilla vieron algo en la pista. Y tardaron un minuto antes de poner la bandera roja. Creo que es demasiado.

I lavori di riparazione del tombino colpito da Carlos Sainz durante le Libere 1

Foto: Francois Tremblay

Trabajos de reparación de la tapa de alcantarilla golpeada por Carlos Sainz durante los Libres 1

"El principal problema para mí aquí es que cuando pones la primera bandera amarilla significa que has visto algo, no pones la bandera amarilla al azar. Significa que quien puso la bandera amarilla, así como la que mostró control de carrera, vio algo, y luego se tomó un minuto antes de poner la bandera roja, cuando es la recta, y tienes una parte metálica, y vas a 340km/h".

Vasseur confirmó que los equipos no recibieron ningún mensaje alertándoles de la presencia de restos en la pista, por lo que tampoco fue posible advertir a los pilotos sobre cómo comportarse en la pista y cuál era el peligro: "No, no hablaron de ello en absoluto. No sabíamos el motivo de la bandera amarilla".

La falta de exención

El director del equipo solicitó a los comisarios una exención para la penalización de Sainz, señalando que, a diferencia de una unidad de potencia completamente sustituida, una batería nueva no habría supuesto una ventaja competitiva, ya que el reglamento sólo permite dos por temporada. "No es fácil dar un juego de neumáticos o un motor, porque es una ganancia de rendimiento. ¿Pero la batería? No hay rendimiento en la batería".

"Teniendo en cuenta que perdimos la FP1, que tenemos un par de millones de daños, que los mecánicos han estado trabajando como locos para volver a poner el coche en pista y demás, creo que no era demasiado estúpido considerar fuerza mayor".

La vettura di Carlos Sainz, la Ferrari SF-23, rientra ai box dopo il danneggiamento di un tombino

Foto de: Simon Galloway / Motorsport Images

El Ferrari SF-23 de Carlos Sainz vuelve a boxes tras los daños en una tapa de alcantarilla

Sin embargo, aunque los comisarios se mostraron comprensivos, hasta el punto de subrayar que habrían concedido una exención si hubieran tenido autoridad para ello, recalcaron al mismo tiempo que el reglamento debe aplicarse tal y como está escrito. El Código Deportivo Internacional y el reglamento deportivo de la F1 contienen referencias diferentes en cuanto a la fuerza mayor, que en el primer caso se define como un "acontecimiento imprevisible, imprevisible y externo".

Sin embargo, esto se refiere exclusivamente a aspectos como la cancelación y el aplazamiento de Grandes Premios, los cambios de pilotos y la normativa sobre pruebas aerodinámicas y de unidades de potencia. El director general de AlphaTauri, Peter Bayer, que anteriormente trabajó para la FIA, confirmó que fueron también los propios equipos los que bloquearon una posible revisión en este sentido, porque existía el temor de que alguien pudiera forzar una cláusula de "fuerza mayor" en su beneficio. 

"Fueron los equipos de F1, en su búsqueda de la perfección y también en su absoluta paranoia, los que pensaron que si alguien era capaz de provocar una fuerza mayor, esa persona tendría mucho poder, porque mucha gente probablemente reclamaría una fuerza mayor en muchas ocasiones." 

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