Fórmula 1 GP de Bélgica

Por qué el sprint en Bélgica será un reto no visto por los equipos

Los equipos de Fórmula 1 se enfrentan a un difícil reto en Spa este fin de semana, ya que el Gran Premio de Bélgica se disputa por primera vez en formato sprint.

Carlos Sainz, Ferrari F1-75, Fernando Alonso, Alpine A522, Lewis Hamilton, Mercedes W13, Sergio Pérez, Red Bull Racing RB18, George Russell, Mercedes W13, el resto del campo en la salida

Al igual que en los anteriores eventos de la temporada 2023 de la Fórmula 1, significa que la configuración del coche se congela después de la primera práctica cuando los participantes se dirigen a la calificación, y cualquier cambio posterior provocará una salida desde el pitlane para el sprint y el propio gran premio.

Los equipos ya tienen cierta experiencia con el nuevo formato, que se utilizó en Azerbaiyán y Austria este año. 

Sin embargo, será especialmente difícil en Spa, donde los coches son especialmente sensibles a la carga aerodinámica y a los niveles de resistencia, así como a la altura de pilotaje.

Normalmente, en el circuito belga, los ingenieros disponen de tres sesiones de entrenamientos para experimentar con la velocidad en línea recta de sus rivales inmediatos, antes de decidir cuál es la mejor solución para la sesión de clasificación.

En esta ocasión, sólo tendrán una sesión, tras la cual deberán tomar las decisiones cruciales sobre la puesta a punto.

Si se equivocan, sus coches podrían estar desajustados el resto del fin de semana, dejando a sus pilotos incapaces de defenderse en la larga subida de Eau Rouge y Raidillon, o faltos de velocidad en las curvas del resto de la pista.

Los equipos a menudo reaccionan en función de dónde creen que sus coches van a salir, por ejemplo, cuando los que tienen penalizaciones en la parrilla han optado por menos carga aerodinámica y la máxima velocidad en línea recta para facilitar su paso por la parrilla.

El enfoque alternativo es centrarse más en el revirado Sector 2, donde la carga aerodinámica extra da sus frutos.

Eau Rouge track action

Acción en la pista de Eau Rouge

Foto: Erik Junius

Los equipos se complicarán la vida trayendo piezas nuevas que tendrán que conocer y optimizar en la única sesión de entrenamientos. Todo el mundo se mueve hacia una especificación de menor resistencia aerodinámica para Spa, lo que a menudo implica alerones nuevos o conductos de freno adaptados a los requisitos de la pista.

Algunos equipos también tendrán actualizaciones generales de las que tendrán que aprender; Alpine, por ejemplo, tendrá un nuevo suelo este fin de semana.

Spa es también sólo la tercera carrera con la nueva construcción de neumáticos Pirelli introducida en el GP de Gran Bretaña, con el C2 más duro sólo visto anteriormente en Silverstone, y el C4 más blando sólo corrió en Hungría, y por lo tanto los equipos todavía están aprendiendo sobre ellos.

Por si fuera poco, las previsiones meteorológicas apuntan a una alta probabilidad de lluvia el viernes, lo que dificultará aún más la toma de decisiones cruciales de cara al resto del fin de semana, ya que la carga aerodinámica adicional tiene un atractivo evidente en condiciones de lluvia.

"La mayor preocupación para nosotros es una FP1 en mojado, algo que ha sucedido a menudo a lo largo de los años", dijo el director de rendimiento de Aston Martin, Tom McCullough. "Obviamente este año vamos un poco antes, antes del parón de agosto.

"Vas a depender mucho de tus herramientas de simulación. Todavía estamos aprendiendo con estos neumáticos, y vas a entrar directamente en un fin de semana en el que te comprometes con tu configuración de bajo combustible, alto combustible y mojado, todo con una sesión en una pista bastante única. Creo que estamos en buena forma".

El ingeniero jefe de carrera de AlphaTauri, Jonathan Eddolls, señala que el equipo italiano tiene una tarea más difícil que otros, ya que el nuevo fichaje Daniel Ricciardo todavía está aprendiendo el AT04.

"Supongo que todos los fines de semana de sprint son más un reto, es lo mismo para todos", dice. "Hay que poner más énfasis en el trabajo previo al evento y en el simulador. Y si tienes un buen simulador, puedes empezar a correr".

"Obviamente, para Daniel será un reto mayor. Todavía está aprendiendo sobre el coche. Vamos a un nivel de carga aerodinámica muy diferente, y una pista muy diferente, neumáticos más duros, temperaturas más frías.

"Creo que vamos a tratar de conseguir la puesta a punto lo más cerca que podamos para empezar, y luego le daremos las vueltas y afinaremos el equilibrio probablemente con el equilibrio aerodinámico a través de la FP1".

Sergio Perez, Red Bull Racing RB18

Sergio Pérez, Red Bull Racing RB18

Foto: Mark Sutton / Motorsport Images

Eddolls reconoce que los equipos a menudo toman diferentes enfoques en los niveles de resistencia aerodinámica, y lo que hacen tus rivales eso alimenta tus propias decisiones.

"A veces, la simulación óptima de tu coche puede ser diferente a la de los demás", expresó. "Y luego, cuando acabas con un delta de velocidad máxima, a veces tienes que correr ligeramente diferente a lo que crees que es tu carrera óptima, sólo para estar con los demás".

"Así que seguro que el alerón trasero será una historia. Tenemos unos nuevos, específicos para ese evento. Hacemos todo lo que podemos en términos de trabajo de simulación previo al evento, teniendo en cuenta el año pasado. Nuestro enfoque este año para tratar de llegar a un óptimo que funcione para nosotros, pero que nos pone en sincronía con los demás.

"Y luego, si nos quedamos fuera, tendremos que cambiar para la calificación, pero eso tampoco es nunca sencillo".

En teoría, la restricción de tiempo debería favorecer a los equipos con las mejores herramientas de simulación, lo que inevitablemente significa que los mejores corredores habituales deberían estar mejor preparados.

"Sin duda, el formato es diferente", dice el jefe de Ferrari, Fred Vasseur. "Pero hasta ahora creo que lo hicimos bastante bien en la carrera sprint cuando sólo tienes una FP1 antes de la quali, Bakú y Spielberg fueron bastante bien.

"Espero que ocurra lo mismo en Spa. Creo que estamos bastante avanzados, todos los equipos, con la simulación. Sabemos dónde estamos".

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