Fórmula 1 GP de Japón

Cómo la retirada de Honda de la F1 impulsó su éxito con Red Bull

La asociación de Honda con Red Bull se ha convertido en una de las más exitosas de la historia de la Fórmula 1.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB19

Con Max Verstappen listo para conseguir su tercera corona consecutiva de pilotos de F1 este año, así como un doble título de constructores para Red Bull, no hay indicios todavía de que la impresionante forma de la asociación técnica esté tocando techo.

Pero hay cierta ironía en el hecho de que la última era dorada de Honda en la F1 haya llegado después de que anunciara en 2020 que se retiraría de la F1 al final de la siguiente temporada.

Aquella sorprendente decisión podría haber supuesto la sentencia de muerte de las ambiciones de Red Bull en aquel momento, justo cuando el proyecto de Honda parecía estar cobrando impulso tras sus desastrosos primeros años de la era híbrida con McLaren.

Pero en una fascinante confesión antes de su GP de Japón, se ha descubierto que, en lugar de ser algo negativo para la asociación, la decisión de Honda fue en realidad uno de los elementos que la han hecho tan exitosa desde entonces.

De hecho, provocó una aceleración de su desarrollo que ayudó a producir mejores unidades de potencia para Red Bull.

Reflexionando sobre la base de los productos que han ayudado a Red Bull en los últimos años, el jefe de proyecto de F1 de Honda, Tetsushi Kakuda, explicó cómo el anuncio de retirada provocó un cambio en la intención original de introducir una nueva configuración de unidad de potencia y batería sólo para 2022.

"En respuesta a la decisión de la compañía de retirarse de 2022, decidimos lanzar la nueva UP antes de lo previsto, en 2021", dijo.

Incluso antes de que se hiciera público el anuncio de Honda en octubre de 2020, el equipo de Kakuda ya había consultado a Red Bull y AlphaTauri sobre el posible cambio de planes para 2021.

Tetsushi Kakuda, HRC

Tetsushi Kakuda, HRC

Foto: Giorgio Piola

"Lo vieron con buenos ojos y decidieron introducirlo", dijo. "A pesar de que ambos equipos no sabían sobre su dibujo [del motor] en ese momento, nos aceptaron. Así que estuvimos muy agradecidos por su flexibilidad".

"Queríamos hacerlo como fuera, y creo que pudimos contribuir a ganar el campeonato. Luego utilizamos esta especificación del 2021 como base para la del 2022, pero tuvimos que superar muchos retos."

Kakuda explicó que el ímpetu para el impulso se basó en el orgullo de la ingeniería, en el sentido de que el personal de Honda no quería dejar a Red Bull con una unidad de potencia poco competitiva durante el resto de la duración del actual reglamento. 

"En primer lugar, estábamos preparados para salir a partir de 2022 y Red Bull lo utilizaría [los motores] después de eso", dijo.

"Inicialmente, la condición que exigíamos era que sólo teníamos que cumplir con las nuevas regulaciones, pero nuestro espíritu de ingeniería se reavivó aquí.

"No queríamos crear una situación en la que aquellos con motores Honda no fueran competitivos durante muchos años en la era de la congelación de motores.

"Así que decidimos hacer todo lo que estuviera en nuestra mano para ganar competitividad".

Además de comprometerse a adelantar a 2021 los desarrollos previstos, Honda también había renovado por completo el interior de su motor de combustión para 2022, lo que supondría aún más rendimiento para Red Bull en el inicio de su dominio en la actual era del efecto suelo.

Kakuda no tiene dudas de que el esfuerzo extra realizado por los ingenieros de Honda, que tuvo que completarse sin recursos extra, mereció la pena - incluso si algunas facciones dentro del fabricante japonés se mostraron escépticas.

"Al principio, hubo alguien que dijo: '¿Por qué tenemos que esforzarnos tanto en algo que Honda no va a utilizar?

"Pero al final, todos fuimos capaces de llevar a cabo el trabajo".

Más de la Fórmula 1:

Be part of Motorsport community

Join the conversation
Artículo previo La FIA rechazará tres solicitudes de nuevos equipos para la F1
Artículo siguiente GALERÍA TÉCNICA: actualizaciones de los F1 GP de Japón

Top Comments

Sign up for free

  • Get quick access to your favorite articles

  • Manage alerts on breaking news and favorite drivers

  • Make your voice heard with article commenting.

Motorsport prime

Discover premium content
Suscríbete

Edición

Espanol Espanol