Equipos de F1 en dificultades por obligación de alinear novatos en FP1

Los equipos de Fórmula 1 se enfrentan a un gran reto al intentar cumplir con la obligación reglamentaria de hacer rodar a los debutantes en dos sesiones de FP1 antes del final de la temporada.

Oscar Piastri, McLaren MCL36

Las normas de la FIA especifican que cada piloto de carreras tiene que ceder una sesión de FP1 para un novato que no haya participado en más de dos grandes premios durante cada temporada de la Fórmula 1

Sin embargo, un piloto de carreras que es debutante al inicio de la temporada se considera cualificado como novatos, lo que significa que Oscar Piastri con McLaren, Logan Sargeant con Williams y Nyck de Vries con AlphaTauri marcaron la casilla cuando tomaron parte en la FP1 en la carrera inaugural de la temporada.

Inusualmente, ningún otro novato completó una FP1 en la primera mitad de 2023, en contraste con el año pasado, cuando Williams con de Vries y Red Bull con Juri Vips aprovecharon la oportunidad en Barcelona.

Eso significa que todavía hay 17 plazas de novatos por cubrir en las últimas 10 carreras, y la única sesión confirmada oficialmente hasta ahora es la de Frederik Vesti con Mercedes en el Gran Premio de México.

El reto al que se enfrentan los equipos a la hora de programar las sesiones de FP1 es que las 10 carreras podrían considerarse realmente como siete. 

Los eventos de Qatar, Austin e Interlagos son todos fines de semana al sprint, con la FP1 seguida de la clasificación para el gran premio del domingo, lo que hace imposible para los equipos correr con un novato.

De los siete restantes, varios también implican compromisos de una forma u otra.

Singapur y Las Vegas son circuitos urbanos con un evidente alto riesgo de incidentes y no tiene mucho sentido alinear a un novato, especialmente en este último, que es un circuito nuevo que los pilotos tendrán que aprender.

Además, Zandvoort, Monza y Abu Dhabi albergan carreras de FIA F2. Por lo general, los equipos son reacios a permitir que sus jóvenes pilotos se distraigan con la F1 corriendo el mismo fin de semana que la F2, especialmente si todavía están luchando por posiciones en el campeonato y, potencialmente, por una superlicencia de F1.

Jack Doohan, Alpine A522

Jack Doohan, Alpine A522

Foto: Mark Sutton / Motorsport Images

Los siete principales contendientes actuales en el campeonato de F2 de este año son todos pilotos junior de equipos de F1 y, por tanto, potenciales aspirantes a la FP1, a saber, Theo Pourchaire (Alfa), Vesti (Mercedes), Ayumu Iwasa (Red Bull), Jack Doohan (Alpine), Victor Martins (Alpine), Oliver Bearman (Ferrari) y Enzo Fittipaldi (Red Bull).

Las preocupaciones sobre el doblaje significan que es poco probable que Zandvoort y Monza vean a pilotos de F2 en acción en la FP1, y el programa de carreras del viernes de F1 en Italia se complica aún más porque es un fin de semana alternativo de asignación de neumáticos.

Sin embargo, es inevitable que varios equipos tengan que utilizar el final de Abu Dhabi como su última oportunidad a pesar del choque de categorías, como fue el caso en 2022, cuando cinco escuadras de Fórmula 1 alinearon contendientes de F2. La FP1 también sirve como parte de la preparación para la prueba de novatos de la semana siguiente en el mismo lugar.

Estas consideraciones no afectan a los reservas de F1 que no compiten actualmente en F2, lo que da a sus equipos más flexibilidad.

Esa lista incluye a Felipe Drugovich en Aston Martin, Pietro Fittipaldi en Haas, y el piloto de Super Fórmula Liam Lawson en Red Bull/AlphaTauri, cuyo único choque es con el GP de México.

Las dos pistas restantes en el calendario de 2023 son Suzuka y Ciudad de México, e incluso éstas implican un cierto compromiso ya que Pirelli está planeando utilizar sus neumáticos prototipo 2024 el viernes en ambos lugares. Esto complica el plan de carrera de los equipos para el fin de semana. 

Además, la naturaleza complicada de Suzuka y la fuerte probabilidad de interrupciones meteorológicas significa que rara vez se utiliza para las sesiones FP1.

Sin embargo, Red Bull puso famosamente al novato adolescente Max Verstappen en un Toro Rosso en 2014, y el equipo de Faenza también corrió allí con el protegido de Honda Naoki Yamamoto en 2019.

Dada su experiencia en Suzuka, Lawson podría ser un candidato lógico para Red Bull, mientras que Iwasa -que compitió en la F4 japonesa en Suzuka antes de ir a Europa- sería un golpe de relaciones públicas obvio para AlphaTauri y Honda en el mismo evento.

Eso deja sólo a México como una pista que, como ya ha reconocido Mercedes con Vesti, es un lugar relativamente sencillo para las carreras de novatos, incluso con las pruebas de Pirelli. Por lo tanto, al igual que en Abu Dhabi, es probable que el fin de semana sea testigo de una oleada de actividad de novatos.

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