El factor inesperado entre Pirelli y Bridgestone para la F1

¿Recibirá finalmente Pirelli el visto bueno para seguir siendo el proveedor de neumáticos de la Fórmula 1 entre 2025 y 2028? En caso afirmativo, ¿dará por finalizado el trabajo de la empresa italiana cuando concluya ese periodo?

Neumáticos Pirelli

Mientras la F1 espera la confirmación oficial, Pirelli sigue siendo el favorito para vencer a Bridgestone en el contrato, con muchas personas del paddock sugiriendo que el acuerdo es ahora una formalidad, y asumiendo que a medida que pasa el tiempo, un cambio es menos probable.

El giro es que las fuentes sugieren que una retirada estratégica de la F1 por parte de la empresa italiana cuando termine el próximo mandato es un escenario posible, que dejaría al deporte en busca de un nuevo socio de neumáticos para 2029 y más allá.

La FIA lanzó un proceso de licitación a principios de este año, y Pirelli y su único competidor Bridgestone fueron aprobados rápidamente por el órgano de gobierno después de que se estudiaran sus propuestas técnicas.

El siguiente paso fue el debate comercial con Stefano Domenicali y la organización de la F1. Este debate se ha prolongado durante meses, ya que las dos empresas se han enfrentado en una guerra de ofertas.

De hecho, en las primeras etapas, se decía que la propuesta financiera de Bridgestone era demasiado buena para que la F1 la rechazara.

No se puede culpar a Domenicali por tratar de exprimir al máximo al único proveedor de neumáticos, ya que su trabajo es maximizar los ingresos para los equipos y para sus jefes de Liberty Media.

No se trata sólo de la tarifa principal, sino de detalles como cuántas carreras recibirán el patrocinio del título, cuánta señalización se coloca alrededor de las pistas e incluso cuántos pases de invitado se entregan al proveedor de neumáticos.

Las discusiones se han hecho más complejas por el hecho de que la F2 y la F3 también forman parte del acuerdo, y por la adición de un importante elemento de sostenibilidad que no formaba parte de las licitaciones anteriores.

El debate se ha complicado aún más por la fuerte sugerencia de que si Pirelli gana esta licitación, será su última vuelta.

Pirelli tyres

Neumáticos Pirelli

Foto: Erik Junius

En otras palabras, después de haber sido el proveedor durante 18 años, de 2011 a 2028, se alejaría de la F1 con poco más que lograr en términos de construcción de su marca.

Si ese es realmente el plan de Pirelli, el reto para Domenicali es qué pasará en el próximo periodo de licitación que comienza en 2029.

Si Pirelli gana esta vez y Bridgestone decide volver a intentarlo dentro de cuatro años, y no hay competencia, entonces las discusiones comerciales serán muy diferentes. Será un mercado de compradores, y la F1 no podrá apretar a la empresa japonesa tanto como esta vez.

Por otro lado, saber que Pirelli se va y que, por lo tanto, el acuerdo de F1 está definitivamente en juego podría animar a otros, como Michelin o Hankook, a unirse a la lucha, lo que aumentaría el precio.

La pesadilla para Domenicali es que no haya ningún licitador para la licitación de 2029, y el miedo a ese escenario sería una razón para cambiar a Bridgestone cuanto antes.

Es fácil sugerir que el mejor compromiso es que, como resultado de las discusiones actuales, Pirelli obtenga el próximo contrato y Bridgestone reciba el visto bueno para 2029 y más allá, un poco como el COI nombrando las dos próximas sedes olímpicas, o la FIFA eligiendo dos países organizadores de la Copa del Mundo, al mismo tiempo.

De esta forma, Bridgestone tendría tiempo de sobra para ponerse las pilas y dar a la F1 garantías de ingresos a largo plazo y la certeza de que existe un proveedor que sucederá a Pirelli.

Sin embargo, no es así como funciona el proceso de licitación de la FIA, por lo que, por muy conveniente que resulte, tal acuerdo no es posible.

El aspecto comercial no es la única consideración para Domenicali, y tiene que tener en cuenta el impacto en la pista de la introducción de un nuevo proveedor de neumáticos.

En las últimas semanas ha habido opiniones encontradas en el paddock sobre el camino que debe seguir la F1. Algunos creen que es hora de cambiar y de dar una oportunidad a una empresa que no sea Pirelli.

Hay cierta nostalgia asociada con Bridgestone y su éxito durante la era de Michael Schumacher, especialmente entre los pilotos que crecieron en esa época, y que no siempre han disfrutado utilizando los productos de Pirelli.

Otros creen que se trata de un caso de "más vale malo conocido que bueno por conocer": puede que el servicio de Pirelli no sea perfecto, pero al menos estamos familiarizados con el funcionamiento de la empresa después de 13 años.

También existe la fuerte sensación de que, en caso de ganar el acuerdo, Bridgestone se enfrentaría a un enorme desafío al tener que crear primero neumáticos para los coches actuales que se utilizarán en 2025, y al mismo tiempo diseñar algo completamente diferente para el nuevo reglamento técnico que entrará en vigor en 2026, cuando los equipos ya tendrán mucho trabajo.

Bridgestone tyres.
Formula One World Championship, Rd 15, Singapore Grand Prix, Preparations, Marina Bay Street Circuit, Singapore, Thursday 23 September 2010.

Neumáticos Bridgestone. Campeonato del Mundo de Fórmula Uno, 15ª carrera, Gran Premio de Singapur, preparativos, circuito urbano de Marina Bay, Singapur, jueves 23 de septiembre de 2010.

Foto de: Dirk Klynsmith

Esto, a su vez, está relacionado con el programa de pruebas que Bridgestone tendría que llevar a cabo. Evidentemente, a partir de marzo del año que viene, la empresa se hará cargo de los 25 días de pruebas durante la temporada que actualmente utiliza Pirelli para el desarrollo futuro y que se reparten entre los 10 equipos.

Sin embargo, tendrá que hacer muchas carreras de aquí a entonces, y qué equipo hacen ese trabajo, y cómo se organizaría, ha sido objeto de debate.

"Si llega un nuevo proveedor de neumáticos, habrá algunas dificultades", dice el jefe de Haas, Guenther Steiner.

"Creo que lo principal es técnico, estos neumáticos, creo que son muy desafiantes técnicamente para hacer, y si empiezas sin haber hecho F1 durante mucho tiempo, como uno de los proveedores no lo ha hecho, ¿cómo pasar por un programa de pruebas, un programa de pruebas muy caro?".

"Creo que Guenther lo ha resumido perfectamente", dijo el jefe del equipo Williams, James Vowles. "El reto técnico de producir neumáticos para un coche de F1 moderno es extraordinario. No es tan fácil como hace 20 años".

"La carga aerodinámica que producimos ahora es órdenes de magnitud, casi, superior".

El problema es que cuanto más se retrase la decisión, menos sentido tiene que Bridgestone consiga el acuerdo, dado que parte de cero.

"Técnicamente, creo que es cierto que es todo un reto", afirma Fred Vasseur, de Ferrari. "También, porque estamos hablando de un tipo de neumático para 2025, y probablemente otro para 2026.

"Significa que en los próximos dos o tres años habrá que desarrollar dos neumáticos o una construcción o quizás unas dimensiones diferentes. No sé si es demasiado tarde, no es mi trabajo, pero es un reto".

Franz Tost, de AlphaTauri, también sugiere que el tiempo corre en contra de Bridgestone.

"En primer lugar, es bueno que haya dos proveedores de neumáticos que quieran suministrarnos neumáticos, porque esto nos aporta dinero adicional y pone a la FOM en una buena situación", dice el austriaco.

"Desde el punto de vista técnico, creo que un nuevo proveedor llega bastante tarde con esta decisión. Pero de todas formas, afortunadamente, ese no es mi problema".

Tost señala que, al final, los equipos quieren ver su parte del dinero extra que se añadirá al bote de premios, gane quien gane el acuerdo de los neumáticos, y Christian Horner está de acuerdo.

Pirelli tyres

Neumáticos Pirelli

Foto: Steven Tee / Motorsport Images

"Pirelli es una gran empresa y estoy seguro de que en su oferta han ofrecido condiciones generosas al promotor, a los equipos", dice el jefe de Red Bull. 

"Hay muchos, muchos millones de razones por las que nos encantaría continuar con Pirelli.

"Son una gran compañía de neumáticos, nos han dado un gran servicio, y espero que haya, como digo, varios millones de razones para que eso continúe".

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