Análisis
Fórmula 1 GP de Gran Bretaña

Cómo Checo Pérez y Antonelli han paralizado el mercado de pilotos de la Fórmula 1

El mercado de pilotos de Fórmula 1 parece haberse congelado de nuevo, mientras los rumores se arremolinan en torno a los asientos de Red Bull y Mercedes para 2025.

Carlos Sainz, Scuderia Ferrari, Sergio Pérez, Red Bull Racing

Hace un par de semanas, se esperaba que el mercado de pilotos de la Fórmula 1 se cerrara rápidamente una vez que cayera la primera ficha de la elección de Carlos Sainz para 2025.

A la salida del Gran Premio de Mónaco, las opciones para el español parecían reducirse a una elección directa entre Williams y Sauber/Audi.

Con los asientos de oro de Red Bull y Mercedes desaparecidos, Sergio Pérez a punto de firmar su nuevo contrato y Andrea Kimi Antonelli a punto de dar el salto desde la F2, no parecía tener mucho sentido que Sainz aguantara más.

Los pros y los contras para Sainz en los proyectos de Williams y Audi estaban bastante claros para todos, y parecía una tarea sencilla para Sainz sentarse en una habitación, con sus opciones sobre una mesa delante de él, y tomar la decisión que más le convenía.

Ambos significaban unirse a proyectos emocionantes a largo plazo, pero era una cuestión de cuál podría potencialmente ofrecer más a corto plazo - especialmente con la incertidumbre que las reglas de la unidad de potencia de 2026 han arrojado a la mezcla.

Pero la llegada de Flavio Briatore a Alpine como asesor del director general de Renault, Luca de Meo, antes del Gran Premio de España reavivó de repente el interés del fabricante francés, que parecía ansioso por dar el primer paso en la búsqueda de sus pilotos para 2025 en lugar de quedarse de brazos cruzados. Se cerró el acuerdo con Pierre Gasly y se hizo una oferta a Sainz.

Y, mientras que antes el proyecto Alpine tenía muchas dudas debido a la situación de su unidad de potencia, la posibilidad cada vez más probable de que abandone su proyecto de Renault por un acuerdo con un cliente - tal vez incluso Mercedes - sin duda lo convirtió en una opción más atractiva.

Esteban Ocon, Alpine A524, leads Carlos Sainz, Ferrari SF-24

Esteban Ocon, Alpine A524, adelanta a Carlos Sainz, Ferrari SF-24

Foto: Simon Galloway / Motorsport Images

Por eso Sainz de repente quiso más tiempo antes de comprometerse definitivamente. Este retraso dejó a Williams un poco frustrado; su deseo de contar con un piloto ganador como compañero de Alex Albon el año que viene significaba que el equipo no quería quedarse parado si su opción preferida decidía irse a otro sitio en el último momento.

Pero mientras Sainz seguía reflexionando y no quería precipitarse en medio del caos de la triple cita de la F1, en la que apenas hay tiempo para que nadie respire, la situación del mercado de pilotos se ha complicado aún más. Las puertas que Sainz creía cerradas desde hace tiempo se han vuelto a entreabrir de repente.

Las difíciles actuaciones de Sergio Pérez con Red Bull, en un momento en el que parece que va a sufrir una creciente presión en el campeonato de constructores, ha avivado las dudas sobre si seguirá o no formando parte del equipo a largo plazo a pesar de haber sellado la ampliación de su contrato por dos años.

Red Bull no rehúye el hecho de que Pérez tiene que hacerlo mejor - no hay peros al respecto - y ha comenzado a pensar en lo que podría ser un Plan B si no puede ayudar al mexicano a cambiar las cosas.

La dificultad estriba en que no hay candidatos destacados que puedan ocupar el segundo asiento de Red Bull si se considera necesario un cambio.

Su cómodo Daniel Ricciardo está luchando por salvar su carrera en la F1 después de una temporada con altibajos para RB, mientras que Yuki Tsunoda, a pesar de su velocidad natural, se entiende que aún no ha convencido a la alta dirección de Red Bull de que tiene lo que se necesita para la intensidad de la presión de luchar por victorias.

Autosport reveló el sábado que el reserva Liam Lawson podría ser ahora un aspirante sorpresa para Red Bull, con planes para un rodaje de 200 km para el neozelandés en su coche de 2024 en Silverstone la próxima semana.

Aunque se trata de un ejercicio de marketing, no cabe duda de que los ingenieros estudiarán a fondo sus datos para tratar de hacerse una idea de su capacidad para domar el RB20.

Sergio Perez, Red Bull Racing RB20, Daniel Ricciardo, RB F1 Team VCARB 01

Sergio Pérez, Red Bull Racing RB20, Daniel Ricciardo, RB F1 Team VCARB 01

Foto: Simon Galloway / Motorsport Images

Si se considera que Lawson aún no está a la altura, entonces, sobre el papel, Sainz parece ser otra opción obvia para Red Bull. Es un ganador de carreras, tiene mucha experiencia, es famoso por su destreza técnica y no viene con el tipo de carga política que tienen otros talentos potenciales.

Sin embargo, en su contra está la historia con Max Verstappen, ya que la pareja -y quizás más especialmente sus padres- no se llevaron muy bien cuando corrieron en Toro Rosso en 2015 y a principios de 2016.

Con Red Bull obviamente ansioso por no traer ningún elemento que pueda desestabilizar a su actual estrella, los factores fuera de la pista de carreras pueden dictar las posibilidades de Sainz allí si Red Bull va por un cambio.

En Mercedes, parece que la puerta se ha abierto un poco para Sainz, ya que Mercedes se está planteando si Antonelli, de 17 años, debería pasar a la F1 el año que viene, o si se le debería dar otro año en otro lugar.

La primera victoria del italiano en la F2 en la carrera al sprint de Silverstone habrá aumentado sus posibilidades, pero incluso él admite que ha tenido algunos eventos difíciles en los que las cosas no han encajado.

En declaraciones en Silverstone, Antonelli dijo: "Tengo que decir que en la primera parte de la temporada, estaba mejorando bastante bien y luego, en el último par de rondas, no estaba rindiendo bien porque cometía demasiados errores, a pesar de que el coche estaba mejorando".

"En los dos últimos fines de semana, no rendí realmente. Pero creo que este fin de semana, el coche se siente bastante bien. Incluso en seco el viernes, me sentí bastante bien".

Pero mientras Mercedes se muestra cada vez más competitiva, habiendo bloqueado la primera fila de la parrilla para el Gran Premio de Gran Bretaña, el fabricante alemán tendrá que sopesar si la presión de meter a un novato en un entorno en el que tiene que conseguir victorias inmediatamente podría ser contraproducente.

Andrea Kimi Antonelli, Prema Racing

Andrea Kimi Antonelli, Prema Racing

Foto de: Prema Powerteam

Esta situación podría ser la razón por la que el jefe de Mercedes, Toto Wolff, habló de algunos pilotos fascinantes que podrían tentarle.

"El mercado de pilotos en este momento es bastante dinámico e interesante", dijo.

"Creo que porque algunos de los pilotos tienen más opciones y algunos de los equipos tienen más opciones. Así que es interesante ....".

Mientras continúa el debate, desde la perspectiva de Sainz, la "silly season" vuelve a ser lo que era al principio de la campaña: la posibilidad de conseguir un asiento con uno de los grandes de la F1 sigue ahí.

A lo largo de los últimos meses ha quedado bastante claro que lo último que quiere Sainz es comprometerse con un proyecto, sólo para ver que algo mejor queda libre más adelante.

Desde fuera, parece que las opciones de Sainz se han vuelto cada vez más complejas en medio de la incertidumbre de Red Bull y Mercedes, pero desde su perspectiva dice que nunca ha sido una decisión sencilla de tomar.

"Siempre ha sido complicado", dice. "Nunca ha sido fácil. Nunca ha sido tan simple como ustedes lo ponen en los medios de comunicación.

"Por eso nunca he tomado una decisión, porque nunca ha sido fácil, sencillo y claro tomar una decisión. Así que siempre voy a esperar si no es fácil".

Puede que la silly season de la F1 haya empezado pronto, pero parece que va para largo.

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