Por qué es tan variable la mitad de la parrilla en la Fórmula 1 2023

La batalla por el centro dela parrilla de la Fórmula 1 2023 ha sido más impredecible que nunca, pero no es sólo el flujo y reflujo de las actualizaciones de los coches es lo que está detrás de la confusa tabla de tiempos.

Lando Norris, McLaren MCL60, Max Verstappen, Red Bull Racing RB19

Muy por detrás del soberano Red Bull, que ha ganado los 10 grandes premios disputados hasta la fecha, Mercedes ocupa la segunda posición cuando la F1 se acerca al ecuador de la temporada.

Pero ha sido un camino lleno de baches, con el estatus de segundo equipo más rápido cambiando de manos semana a semana.

Sorprendentemente, Aston Martin empezó la temporada en esa posición, pero ha ido retrocediendo en las últimas semanas en circuitos con mucha carga aerodinámica. Mercedes ha estado ahí o por ahí, pero también ha sufrido algunos fines de semana irregulares, incluso después de sus radicales mejoras en Mónaco.

Luego está Ferrari, que a menudo ha tenido problemas de consistencia entre tandas de neumáticos, por no hablar de entre carreras. La Scuderia parecía haber dado un giro en Austria, antes de sufrir un fin de semana decepcionante en Silverstone, donde McLaren surgió de repente como un contendiente gracias a una revisión del coche a mitad de temporada.

Los márgenes son tan estrechos que cualquier mejora en el coche puede tener un impacto inmediato y significativo en la jerarquía por detrás de Red Bull. Pero según el director del equipo Ferrari, Fred Vasseur, la confusa tabla de tiempos de F1 2023 no se limita a la guerra de desarrollo, ya que se puede ganar más tiempo afinando la puesta a punto y ajustando el coche a un tipo de circuito concreto.

"No estoy seguro de que sea el desarrollo, también es la puesta a punto durante el fin de semana, porque el desarrollo en una etapa tendrá una especie de asíntota [una curva que se aplana gradualmente]", respondió Vasseur cuando Motorsport.com le preguntó si 2023 se trata de qué equipo desarrolla más rápido.

"Con las actualizaciones ganarás una o dos décimas. Con la puesta a punto y la preparación del fin de semana, puedes hacer más que eso".

"No puedes traer una mejora en el coche cada semana. Tendremos piezas pronto, pero si echo un vistazo al fin de semana [del Gran Premio de Gran Bretaña], creo que podríamos haber aprovechado mucho mejor el coche que teníamos".

Carlos Sainz, Ferrari SF-23, Sergio Perez, Red Bull Racing RB19

Carlos Sainz, Ferrari SF-23, Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19

Foto: Erik Junius

Según Tom McCullough, director de rendimiento de Aston Martin, las características cambiantes de los circuitos también influyen en las diferencias fluctuantes. Con esta generación de coches con efecto suelo, los equipos se ven obligados a encontrar un compromiso de altura entre las curvas bajas y las de alta velocidad, lo que se considera una de las claves para ser competitivos.

"Creo que conocemos bien nuestro coche y cuáles son sus puntos fuertes", dijo. "Entendemos las trampas, en la clasificación gran parte de la vuelta es a fondo, por lo que la resistencia y el nivel del alerón trasero son muy importantes.

"Y luego hay muchas curvas de alta y baja velocidad. Y no había una gran diferencia en el rendimiento a alta velocidad entre los equipos.

"Obviamente, el rendimiento a baja velocidad sigue siendo clave [en Silverstone]. Y ese fue quizás el factor diferenciador entre muchos de los equipos, pero estamos aprendiendo, la gente sigue actualizando los coches, así que en cada carrera analizas e intentas entender sus puntos fuertes y débiles".

Su homólogo en Williams, Dave Robson, cuyo equipo empezó a hacer grandes progresos en las últimas carreras con un octavo puesto de Alex Albon en Silverstone, no sabe cómo explicar algunos de los recientes cambios de rendimiento, incluido el resurgimiento de McLaren.

La construcción de un orden jerárquico se complica aún más por las circunstancias externas. Los tres últimos grandes premios se han visto afectados por la lluvia, lo que ha afectado a la preparación de los equipos, mientras que Austria fue un fin de semana al sprint con entrenamientos limitados y Pirelli trajo a Silverstone una nueva construcción de neumáticos más duros que los equipos necesitaban dominar.

Un nuevo experimento de formato de neumáticos sigue en Hungría, antes de que el tercer sprint de la temporada en Bélgica cierre una primera mitad de la temporada 2023 particularmente desafiante.

Fernando Alonso, Aston Martin AMR23, Carlos Sainz, Ferrari SF-23

Fernando Alonso, Aston Martin AMR23, Carlos Sainz, Ferrari SF-23

Fotografía de: Jake Grant / Motorsport Images

Cuando Motorsport.com le preguntó si las diferencias relativas de rendimiento de los equipos se han vuelto confusas, Robson respondió: "Parecen serlo, pero no está muy claro por qué debería ser así".

"El McLaren es un gran ejemplo. Esas vueltas de la Q3 fueron sobresalientes. Y si pueden entender por qué fue así, y por qué no lo mostraron antes, entonces es justo para ellos. Parece que hay un poco más de variación que creo que a todo el mundo le cuesta explicar.

"El tiempo que hemos tenido últimamente en los eventos también hace que sea muy difícil obtener los datos que necesitas, y añade mucho más ruido para tratar de evaluar dónde estás en relación con los demás".

Aunque los equipos suelen establecer su propio ritmo de desarrollo independientemente de la competición, Robson explicó que los estrechos confines del pelotón de la mitad de la parrilla han añadido un elemento estratégico al momento de introducir nuevos paquetes, ya que podrían marcar la diferencia entre la Q2 y la Q3.

"Esta compensación de las mejoras es bastante fascinante y hace que sea bastante difícil saber de antemano el ritmo de introducción de las mejoras porque, en realidad, quieres hacerlo en el momento más estratégico en relación con lo que están haciendo los demás", añadió.

"Nuestro paquete canadiense funciona bien. Hay muchas mejoras [en Silverstone], pero sospecho que los equipos, debido a las condiciones meteorológicas, no han tenido la oportunidad de sacarles el máximo partido o de entenderlas".

"Tendrán que aprenderlo en Hungría, luego tenemos el formato de los neumáticos en Hungría. Y luego tenemos una carrera al sprint en Spa. Así que es difícil, pero es un reto fascinante y fascinante ver cómo reaccionan los diferentes equipos".

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