Así funciona la 'eye-cam' de la Fórmula 1

La Fórmula 1 contará en la temporada 2022 con 10 pilotos que llevarán una cámara dentro del casco para retransmitir las carreras, pero ¿cómo funciona y cómo llegan las imágenes a la televisión?

Así funciona la 'eye-cam' de la Fórmula 1

La Fórmula 1 sorprendió en la temporada 2021 con el uso de una nueva cámara en las retransmisiones televisivas. En el Gran Premio de Bélgica, los aficionados disfrutaron de una perspectiva única con una vuelta completa a Spa-Francorchamps gracias a una pequeña cámara dentro del casco de Fernando Alonso.

Esto gustó tanto que la categoría decidió seguir trabajando para traer más secuencias con la visión del piloto, y en la última carrera del año, pudimos comprobar cómo era una salida desde los ojos de Charles Leclerc en Abu Dhabi.

 

¿Cuándo se empezaron a usar estas microcámaras en Fórmula 1?

Pero esta tecnología no es tan nueva como se podría pensar, ya que en 2008 la F1 ya usó este tipo de cámaras. En la despedida de David Coulthard del Gran Circo, el escocés equipó uno de estos aparatos, aunque poco duró, porque el de Red Bull se retiró en la primera curva.

En las siguientes temporadas, la máxima categoría continuó desarrollando estas cámaras, y en 2012 y 2013, algunas retransmisiones contaron con repeticiones desde dentro del casco de los pilotos. Tras los experimentos, la F1 no volvió a mostrar escenas de este estilo, aunque la Indycar añadió una cámara en la parte superior del casco para simular el movimiento que hacía la cabeza del piloto.

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¿Cómo fue su desarrollo y qué categorías la utilizan?

Con la introducción del Aeroscreen, tuvieron que buscar soluciones, porque este elemento de seguridad obstruía la visión. Así fue como se introdujo la 'cam box', una especie de GoPro plana que residía dentro del casco, pero que solo se podía utilizar en entrenamientos porque no estaba homologada y tampoco podía ofrecer imágenes en directo.

La Fórmula E fue la categoría que promovió con mayor fuerza el uso de estas cámaras desde el interior del casco, y lo hizo con la ayuda de la compañía Bell. El fabricante estadounidense incluyó hace unas temporadas una pequeña cámara de 8 milímetros situada en los laterales de la cabeza del piloto, a la altura de los ojos.

Con un peso de apenas 2,5 gramos, fue la solución ideal que buscaba el automovilismo para iniciar las retransmisiones desde el punto de vista de los pilotos, pero hay un factor determinante para ver la imagen con una buena calidad. Al ser un componente tan pequeño, era necesario realizar constantemente correcciones de color, y las investigaciones desde su introducción en el automovilismo en 2020 han permitido dar un salto hacia adelante en cuanto a calidad.

A lo largo de estos dos años, la división eléctrica de Bell, Zeronoise ha estado realizando pruebas para que la FIA homologara las cámaras en el casco, y han logrado que los pilotos que usan esta marca sean quienes hagan disfrutar con imágenes desde dentro en 2022. En la próxima temporada, 10 pilotos tendrán la microcámara, como ya hicieron Alonso y Leclerc, y serán, además de ellos, Lewis Hamilton, Lando Norris, Esteban Ocon, George Russell, Pierre Gasly, Nicholas Latifi, Nikita Mazepin y Guanyu Zhou.

La propia empresa así lo afirmó en un comunicado: "La tecnología estará disponible en el transcurso de la temporada 2022 para todos los pilotos de la parrilla de Fórmula 1 que usen casco Bell".

"La Driver's Eye es la microcámara homologada por la FIA (8 milímetros de diámetro y un peso de 2,5 gramos) colocada al nivel de los ojos en el protector acolchado del interior del casco del piloto".

¿Cómo funcionan las cámaras desde dentro del casco del piloto?

El funcionamiento de esta tecnología es muy similar al resto de cámaras instaladas en el coche, y el mayor problema que existía hasta ahora era la retransmisión en directo. Para poder ver a tiempo real la perspectiva del piloto, la F1 instaló dos cables parecidos a los de la radio, justo al lado del hombro en el cockpit, algo que permite una visión clara, aunque no proporciona ningún sonido porque el casco no tiene micrófonos.

El sonido se recopila a través de los micrófonos que están ya incluidos en el monoplaza, y una vez que los dos canales obtienen las imágenes, la información se dirige al arco antivuelco, donde se ubica la antena de 10 gigahercios con sistema Wi-Fi que manda la señal en directo de las cámaras y sonido del coche.

La Fórmula 1 también puede realizar correcciones en la imagen, porque algunos pilotos modifican las viseras para tener una vista más clara de la pista. La microcámaras graban con una resolución de 1080p y a 50 frames por segundos (50 fotogramas por segundo) para que la retransmisión pueda ir a todos los países.

La FOM transmite todas las imágenes a 50 fps, pero algunos territorios, como ocurre en España o Reino Unido, donde se utilizan los estándares PAL, los números se reducen a 25 fotogramas por segundo.

La razón de grabar en 50 frames es porque la Fórmula 1 también explota sus derechos en YouTube, donde ofrecen una mejor calidad de vídeo que en las retransmisiones en directo.

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