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Fórmula 1 GP de Mónaco

Técnica: Así se construyó paso a paso el Mercedes W14B

Mercedes ha preparado una versión B del problemático W14 y aquí te explicamos cómo ha sido el proceso de creación de esta evolución.

George Russell, Mercedes F1 W14, llega a la parrilla

Siempre es una cuestión de velocidad, no solo en la pista. Hablamos de actualizaciones técnicas, o más bien del desafío técnico que cada temporada tiene lugar inmediatamente después de la presentación del nuevo monoplaza. En algunos casos, el inicio de los programas de desarrollo de un proyecto también anticipa el lanzamiento oficial del coche, en base a las indicaciones surgidas tras la homologación del coche.

Mercedes entró en detalles sobre este proceso, involucrando a los técnicos que trabajan en la sede de Brackley quienes explicaron la génesis de cada actualización y el camino que termina con la prueba en pista. Dos meses intensos, que involucran a toda la compañía llamada a moverse a un ritmo vertiginoso, sin margen de error.

Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14

Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14

Photo by: Steve Etherington / Motorsport Images

Claire Simpson, jefa del grupo aerodinámico de Mercedes, está involucrada en la tarea más delicada, a saber, la búsqueda del rendimiento.

“El proceso por el que pasamos en términos de afinar una actualización aerodinámica es, en primer lugar, identificar qué queremos mejorar en términos del flujo de aire alrededor del automóvil. Entonces, ponemos todas las ideas que tenemos sobre la mesa y luego procedamos a una primera prueba de evaluación. Después continuamos con las simulaciones para tratar de entender si podemos manejar el flujo de la manera que pretendíamos, y cuando alcanzamos la meta nos trasladamos al túnel de viento para una revisión inicial".

Al mismo tiempo, toda innovación a montar en el monoplaza debe ser verificada en relación con el resto del coche, y esta es una tarea que recae en el departamento de simulación.

“Los datos que obtenemos son realmente muy específicos", explicó el ingeniero del departamento, Andrew Muir. "Necesitamos comprender, por ejemplo, si un nuevo componente aligerado es lo suficientemente confiable, cómo reaccionará a la tensión una vez que esté montado en el automóvil. Evidentemente la verificación también tiene como objetivo el rendimiento, y depende de nosotros intentar cuantificar el alcance de la mejora, con simulaciones de tiempos por vuelta".

"Obtenemos una amplia gama de datos, pero tenemos que centrarnos en las solicitudes que nos han hecho. La fase final de nuestro trabajo es llevar todo al simulador e involucrar a los pilotos obteniendo su evaluación. Nuestra tarea se ha vuelto aún más estratégica desde que la Fórmula 1 entró en la era del límite presupuestario, porque es crucial no desperdiciar recursos, y depende de nosotros determinar si una actualización es realmente mejor y si es rentable y los beneficios".

“En lo que se refiere a la producción de los componentes aerodinámicos" – explicó el director de operaciones Darren Burton – "hay un gran trabajo en equipo. El departamento aerodinámico prepara un modelo o dibujo de lo que necesitan, luego pasa a producción, que hace un molde, luego pasa al departamento de compuestos para hacer el componente como tal. Luego pasamos al trabajo de preinstalación, seguido del control de calidad y una prueba adicional para verificar su integridad estructural. Es realmente un gran esfuerzo de equipo".

"Para administrar el flujo de trabajo en toda la fábrica, se requiere una planificación cuidadosa. Si estamos hablando de una máquina nueva, el proceso de planificación comienza un año antes del día real de revisión, pero si hablamos de actualizaciones, comienza dos meses antes del día tenemos que cumplir. Cuando surge la necesidad, también tenemos la capacidad de ser muy receptivos para que podamos responder a una emergencia de la noche a la mañana o incluso el mismo día, por ejemplo, cuando sufrimos daños durante una carrera de fin de semana o si tenemos que anticipar un elemento de rendimiento”.

Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14

Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14

Photo by: Steve Etherington / Motorsport Images

Una vez que se ha aprobado un nuevo componente, todo se centra en la pista. “Cuando llega una actualización a la pista" - explicó Emma Corfield, "responsable de rendimiento aerodinámico - la forma en que se analiza cambia dependiendo de si se trata de un paquete de actualización o de un solo componente".

"Para actualizaciones menores, el trabajo es más fácil, tenemos cientos de sensores instalados en el automóvil que nos permiten medir los datos aerodinámicos que se transmiten en tiempo real, por lo que podemos hacer un análisis inicial de las actualizaciones cuando el automóvil aún está encendido. pista".

"Para actualizaciones aerodinámicas más grandes, el trabajo es más complejo. Comenzamos a recopilar datos ad hoc de fines de semana de carreras anteriores para tener una base para comparar. Hay tres áreas principales que observamos: comparamos el nuevo componente con el anterior y comprobamos que realmente hay una mejora en el rendimiento, en segundo lugar evaluamos cualquier impacto en todas las áreas de la pista, ya que algunos componentes pueden mejorar el rendimiento en curvas particulares pero tienen contraindicaciones, y luego comparamos los resultados con los resultados esperados del viento túnel".

Este trabajo se realiza en los entrenamientos libres del viernes, únicas sesiones restantes que permiten a los equipos poder realizar una actividad de evaluación. Pero incluso aquí, hay un compromiso que gestionar.

“Se trata de encontrar el equilibrio adecuado entre la evaluación de la nueva actualización y el trabajo necesario para definir la configuración para ese fin de semana de carrera específico", confirmó Riccardo Musconi, gerente de operaciones de pista.

"Por lo general, los viernes tratamos de aprender tanto como sea posible sobre la nueva actualización, mientras que el sábado tratamos de maximizar la configuración hacia la calificación y la carrera. Necesitamos saber exactamente cuáles son las expectativas en términos de equilibrio del automóvil y evaluar si coinciden con los datos provenientes de la pista".

"Los comentarios de los pilotos son esenciales cuando intentamos una nueva actualización, quien está detrás del volante es el primero en comprender si hay algún paso adelante e informar a los ingenieros. Después de las pruebas, nos encontramos en la junta y es allí donde descubrimos exactamente cómo se comporta la actualización y si todo está en línea con las expectativas”.

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