Las estadísticas que muestran que Ferrari está en vías de recuperación

La temporada 2021 de Ferrari en la Fórmula 1 se ha centrado en la reconstrucción y la planificación del futuro para volver a ganar.

Las estadísticas que muestran que Ferrari está en vías de recuperación

Mientras que Ferrari se tambaleaba después de su peor temporada de Fórmula 1 en 40 años, 2021 fue un año que sirvió a los de Maranello para renovarse y centrarse en el nuevo reglamento con una visión bastante diferente.

Con el cambio de reglas técnicas que entrará en vigor en 2022 y el limitado desarrollo permitido durante todo el 2021, el equipo más laureado de la historia de la categoría pudo pasar gran parte del tiempo investigando sobre cómo recuperarse de la sexta plaza que consiguió en 2020.

El resultado de esto ha sido una temporada en la que Ferrari ha dado pasos agigantados en casi todos los aspectos. El conjunto italiano pasó de estar peleando en la zona media-baja de la parrilla a estar asiduamente cerca de los podios y acabar logrando la tercera posición en el campeonato de constructores, sumando 192,5 puntos, además de sus dos sorpresivas poles.

Sus pilotos, Carlos Sainz y Charles Leclerc fueron quinto y séptimo respectivamente y se aseguraron de puntuar con los dos monoplazas en 17 de las 22 carreras. El único gran premio en el que Ferrari se quedó sin sumar fue en Francia, debido a unos problemas con la gestión de sus neumáticos durante la prueba.

Sin embargo, las estadísticas que demuestran que los de Maranello se están recuperando van más allá de los puntos. Independientemente de la falta de ritmo que lastró a Ferrari en 2020, la gestión de las carreras fue uno de sus puntos débiles.

Mejora en las paradas en boxes de Ferrari en la temporada 2021 de Fórmula 1

El equipo llegó a admitir el pasado mes de diciembre que sus paradas en boxes estaban "muy lejos de ser las mejores", y que se habían visto perjudicadas por un problema con las tuercas durante toda la temporada.

En 2020, solo el 48% de los pit stops de Ferrari fueron inferiores a los tres segundos (una métrica bastante fiable para comprobar si una parada es buena), y acabaron novenos respecto al resto de escuderías en el tiempo empleado en el cambio de gomas.

Una campaña después, esta cifra aumentó hasta el 73%, colocando a Ferrari en la tercera plaza de la parrilla. El conjunto italiano también mejoró su tiempo medio de parada, pasando de los 2,72 segundos a los 2,55.

"Hemos hecho un programa bastante grande para darle la vuelta a las cosas, tanto en el coche, porque hay algunos elementos técnicos que vemos que dieron resultados, como en los mecánicos y la metodología de su entrenamiento", afirmó el director deportivo de Ferrari, Laurent Mekies.

"Ahora, según las estadísticas, somos terceros, y por errores no somos terceros en el mundial. Creo que es una buena representación de cómo el trabajo conduce a mejores actuaciones, y eso se aplica en las paradas en boxes, la gestión de los neumáticos, la estrategia de la carrera, y más cosas".

Carlos Sainz Jr., Ferrari SF21, en una parada de pits.

Carlos Sainz Jr., Ferrari SF21, en una parada de pits.

Photo by: Glenn Dunbar / Motorsport Images

A pesar de que Ferrari no ha estado luchando por victorias o por el campeonato, la escudería se centró en su lucha con McLaren para conseguir ser el mejor del resto. Los dos equipos estuvieron muy igualados hasta la parte final del año, cuando los italianos demostraron ser superiores y sumaron 47,5 puntos más.

"Es clave que, en una batalla tan ajustada, cuando se trata por puntos, tu ejecución debe ser de primer nivel. Este año no ha habido excusas, y que el coche no fuera tan rápido como deseábamos hizo que nos tomáramos esta lucha como si fuera el mundial", reconoció Mekies.

La necesidad de mejorar en las paradas en boxes fue algo que Sainz notó en su llegada desde McLaren, como él mismo indicó a Motorsport.com: "Para mí, esto fue algo muy importante. Cuando llegué al equipo al principio de la temporada, sentí que debíamos progresar en la forma de hacer la estrategia y la gestión de las gomas, las primeras carreras fueron difíciles en ese sentido".

"Noté un gran paso adelante a lo largo del año en ese aspecto, el coche funcionaba un poco mejor, pero no más de una décima. Ves lo consistentes que somos ahora en la gestión de las carreras y es otra historia respecto al principio del año", dijo Sainz.

La mejora en los movimientos realizados durante la carrera se hizo evidente con la gran fiabilidad de los de rojo durante 2021. El equipo pasó de seis abandonos en la temporada pasada a uno solo, sin contar que Leclerc no empezó en Mónaco, y registró más citas en los puntos que cualquier otro fabricante.

Carlos Sainz Jr., Ferrari SF21, Lando Norris, McLaren MCL35M, Charles Leclerc, Ferrari SF21

Carlos Sainz Jr., Ferrari SF21, Lando Norris, McLaren MCL35M, Charles Leclerc, Ferrari SF21

Photo by: Simon Galloway / Motorsport Images

Pero es en el ritmo bruto de los monoplazas donde necesitaban dar un paso más grande después del caótico 2020. Ferrari no solo lo consiguió, sino que fueron terceros, recortando la diferencia con Red Bull y Mercedes.

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Según las estadísticas, los de Maranello pasaron de estar a 1,34 segundos en 2020 de Mercedes a 0,64. Esta brecha llegó a ser incluso de cuatro décimas a principios de temporada, y creció gradualmente según avanzaba el año.

"Somos conscientes de que no hemos alcanzado a los mejores, y que 0,6 segundos sigue siendo una gran distancia", afirmó el jefe, Mattia Binotto. "Pero el objetivo era reducir la diferencia respecto a 2020, y siendo sinceros, era imposible cerrar esa brecha".

La mejora de Ferrari en el ritmo de carrera fue menor, pero mostró avances. La diferencia media con Mercedes se rebajó de 1,1 segundos a 0,8, aunque Binotto sugiere que "sigue siendo una diferencia significativa", y señaló el hecho de que no habían desarrollado su monoplaza en 2021.

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"Eso demuestra que no hemos trabajado mucho en el coche, mientras que otros sí lo han hecho. Creo que, en términos puros de diseño y desarrollo, desde el invierno, se ha pasado de 1,3 a 0,4 segundos".

"A lo largo del año, la diferencia se incrementa porque nos hemos centrado en 2022, excepto en la unidad de potencia. Esto se relaciona con las estadísticas, y demuestra que estamos reduciendo la distancia con nuestros rivales", afirmó Binotto.

Todo ello supone una lectura esperanzadora para Ferrari, que se prepara para el nuevo reglamento de 2022. El equipo ha demostrado su recuperación en esta temporada mejorando las estrategias, el cambio de neumáticos y la concepción del monoplaza, además de tener una de las parejas más consistentes de la parrilla.

El reto para los de Maranello será unir todo y sacar el máximo provecho posible a las nuevas reglas para plantar cara a Mercedes y Red Bull.

Lewis Hamilton, Mercedes, 2ª posición, Max Verstappen, Red Bull Racing, 1ª posición, Carlos Sainz Jr., Ferrari, 3ª posición, Christian Horner, director del equipo, Red Bull Racing, celebran en el podio

Lewis Hamilton, Mercedes, 2ª posición, Max Verstappen, Red Bull Racing, 1ª posición, Carlos Sainz Jr., Ferrari, 3ª posición, Christian Horner, director del equipo, Red Bull Racing, celebran en el podio

Photo by: Simon Galloway / Motorsport Images

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