Fórmula 1 GP de España

Por qué el GP de España dirá mucho sobre la lucha por el título de F1 2024

La carrera a 66 vueltas del domingo nos dirá mucho más que el resultado sobre el cambio de tendencia en la F1.

Lando Norris, McLaren MCL38

Lando Norris, McLaren MCL38

Foto de: Sam Bloxham / Motorsport Images

La pole position de Lando Norris en el Gran Premio de España de Fórmula 1, en un fin de semana en el que se esperaba que Red Bull dominara, ha renovado las esperanzas de una temporada súper reñida.

Las exigencias aerodinámicas del circuito de Barcelona parecen ser el terreno perfecto para que el Red Bull RB20 vuelva a imponerse al resto de pilotos, por lo que el hecho de que Max Verstappen no consiguiera la pole ha sorprendido a algunos.

Incluso el propio Verstappen admitió que este era un fin de semana en el que esperaba estar cómodamente en la cima después de algunos momentos recientes más difíciles.

"Bien, pero no lo suficientemente bien, claramente", dijo tras ser derrotado por la primera posición. "En este tipo de circuitos, esperaba, por supuesto, estar delante. Pero los demás equipos nos están alcanzando".

"Ya lo hemos visto en las últimas carreras, así que definitivamente es mucho más difícil. Tenemos que hacerlo todo perfecto para ser primeros. Sólo tenemos que aportar más rendimiento al coche".

Pero aunque el hecho de que Red Bull perdiera ante McLaren en la clasificación ha provocado cierto optimismo en cuanto a que las cosas están ahora muy igualadas al frente de la parrilla, sería un error sacar conclusiones precipitadas basándose en el rendimiento de una sola vuelta.

En su lugar, el juicio final sobre el estado de las cosas en la parte delantera de la F1 sólo puede hacerse correctamente después de que el GP de España se haya disputado, ya que es los domingos y no los sábados cuando Red Bull ha destacado tradicionalmente de todos modos.

Max Verstappen, Red Bull Racing, pole man Lando Norris, McLaren F1 Team, talk after Qualifying

Max Verstappen, Red Bull Racing, y el hombre de la pole Lando Norris, McLaren F1 Team, hablan tras la clasificación.

Foto: Steven Tee / Motorsport Images

De hecho, es el ritmo en tandas largas de McLaren en condiciones de calor y la gestión de la degradación de los neumáticos lo que ha demostrado ser un talón de Aquiles antes -lo que significa que cómo se desarrollen las 66 vueltas del domingo nos dirá mucho más sobre el cambio de tendencias en la F1.

Sin duda, McLaren ha progresado mucho en la mejora de la vida útil de los neumáticos, pero ha habido momentos -como el primer stint en Imola- en los que Norris no fue capaz de igualar el nivel de consistencia que Verstappen pudo lograr.

La naturaleza desafiante de Barcelona, el probable uso de compuestos más blandos y la alta temperatura proporcionarán una buena prueba de fuego para ver dónde están las cosas.

El director ejecutivo de McLaren, Zak Brown, dijo el sábado que sentía que las preocupaciones anteriores de la escudería sobre los lugares más cálidos que descarrilaban su oportunidad eran cosa del pasado.

"Antes no nos gustaba el calor", dijo a Sky. "Nunca hemos resuelto totalmente ningún problema, pero hemos mejorado mucho en ese aspecto".

"Así que las condiciones meteorológicas no nos preocupan demasiado. Pero creo que sin duda sería preferible un poco de brisa en el pitwall".

Para Brown, aunque todavía no hay nada ganado, la situación está ciertamente a un mundo de distancia de cómo se veían las cosas al comienzo de la temporada, cuando casi todo el paddock anticipaba que Verstappen ganaría todas las carreras.

Brown añadió: "Creo que todos pensamos que se había acabado el juego, las dos primeras carreras del año".

"Hay que decir que todavía son favoritos, y él (Verstappen) tiene una buena ventaja. Pero poco a poco lo estamos royendo. Y queda mucha competencia por delante. Así que creo que daremos un buen espectáculo de Fórmula 1 para los aficionados el resto del año."

El impacto del trazado

Pero más allá de obtener una comprensión más clara del rendimiento real a partir del ritmo de carrera, un factor que no se puede descartar es el impacto del trazado de la pista en cómo se han desarrollado las cosas hasta ahora.

La mezcla de curvas de alta, media y baja velocidad de Barcelona iba a suponer un reto para todos los rivales de Red Bull, por lo que el hecho de que McLaren haya sido tan rápido es aún más alentador.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB20

Max Verstappen, Red Bull Racing RB20

Foto: Sam Bagnall / Motorsport Images

"Normalmente nos gustan las pistas realmente rápidas", dijo Brown. "Así que, si bajaras en la lista y eligieras un poco la categoría A, la categoría B, esto estaría un poco más en la categoría B. Así que, obviamente, es muy alentador".

Sin embargo, McLaren no se dejará llevar demasiado todavía, y también es importante recordar que la decepcionante forma de Ferrari en Barcelona, donde Charles Leclerc y Carlos Sainz sólo pudieron asegurarse puestos en la tercera fila, puede deberse más a las características del coche que a su retraso en la batalla por las mejoras.

El Cavallino Rampante ha tenido problemas con los rebotes a alta velocidad, y Sainz reconoció que a principios de año ya había indicios de que los circuitos rápidos con curvas largas no eran un terreno propicio para el SF-24.

"Cuando nos fijamos en Suzuka y China, circuitos de velocidad media y curvas largas, me recuerda a Barcelona, y allí también nos quedamos bastante atrás", dijo.

Es algo que Leclerc cree que explica más sobre dónde está Ferrari, en lugar de que Canadá y España apunten a que la escudería de Maranello ha abandonado la lucha en la parte delantera para el resto de la campaña. Pero dice que no se puede negar que McLaren es ahora una fuerza seria a tener en cuenta.

Carlos Sainz, Ferrari SF-24, Charles Leclerc, Ferrari SF-24

Carlos Sainz, Ferrari SF-24, Charles Leclerc, Ferrari SF-24

Foto: Simon Galloway / Motorsport Images

"Si nos fijamos en la diferencia entre McLaren y Mercedes, es más o menos lo que cabría esperar de las últimas carreras", dijo Leclerc, reflexionando sobre las tendencias observadas en Barcelona.

"Así que creo que es más bien que no hemos rendido como deberíamos este fin de semana y tenemos que analizarlo".

"Pero definitivamente hay una tendencia clara de que McLaren está mejorando cada vez más".

"Y, especialmente en una pista como esta, que normalmente tiene fama de ser una pista bastante representativa del rendimiento de los coches a lo largo de toda la temporada, tenemos que trabajar en ello".

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