Ecclestone es condenado a prisión en suspenso por fraude millonario

Bernie Ecclestone, ex jefe de la Fórmula 1, ha sido condenado a una pena de prisión en suspenso tras declararse culpable de fraude por no declarar más de 400 millones de libras de activos en Singapur.

Bernie Ecclestone

Ecclestone, que fue propietario del equipo Brabham de Fórmula 1 entre 1972 y 1987, mientras ascendía al poder general de la máxima categoría, dirigió la serie durante más de cuatro décadas antes de su adquisición en 2017 por el actual propietario, Liberty Media. Entonces asumió el cargo de "presidente emérito" y un papel de asesor.

Pero en julio del año pasado, la Fiscalía de la Corona de Reino Unido "autorizó la imputación de Bernard Charles Ecclestone por fraude por falsa representación, tras una investigación del HM Revenue & Customs (el departamento que recauda impuestos en el Reino Unido)."

Esto se relaciona con un solo cargo de fraude realizado el 7 de julio de 2015 por el cual tribunal escuchó previamente cómo Ecclestone no declaró más de 400 millones de libras en fideicomisos mantenidos en una cuenta bancaria de Singapur.

El jueves 12 de octubre, Ecclestone, de 92 años y con un patrimonio neto estimado en 2.500 millones de libras, cambió su declaración a culpable ante el Tribunal de Southwark Crown.

En consecuencia, Ecclestone ha sido condenado a 17 meses de prisión, con suspensión de la pena durante dos años.

Ahora se informa de que Ecclestone ha llegado a un acuerdo para pagar a HM Revenue & Customs más de 600 millones de libras esterlinas correspondientes a 18 ejercicios fiscales.

Sky News señala que el fiscal Richard Wright KC dijo: "El Sr. Ecclestone no tenía del todo claro cómo estaba estructurada la propiedad de las cuentas en cuestión".

"Por lo tanto, no sabía si era responsable de impuestos, intereses o sanciones en relación con las cantidades que pasaban por las cuentas".

Bernie Ecclestone, Chairman Emiritus of Formula 1

Bernie Ecclestone, Presidente Emiritus de la Fórmula 1

Foto: Zak Mauger / Motorsport Images

"El Sr. Ecclestone reconoce que fue un error responder a las preguntas que hizo porque corría el riesgo de que HMRC no siguiera investigando sus asuntos. Ahora acepta que se deben algunos impuestos en relación con estos asuntos".

Según Simon York, director del Servicio de Investigación de Fraudes de la HMRC, la acusación contra Ecclestone "es consecuencia de una investigación penal compleja y de ámbito mundial".

"La acusación penal se refiere a las obligaciones fiscales previstas derivadas de más de 400 millones de libras esterlinas de activos en el extranjero que se ocultaron a la HMRC".

"HMRC está del lado de los contribuyentes honestos y tomaremos medidas duras siempre que sospechemos de fraude fiscal. Nuestro mensaje es claro: nadie está fuera de nuestro alcance".

Ecclestone fue previamente objeto de un juicio por soborno en Alemania entre 2012 y 2014, que terminó cuando pagó un acuerdo de 60 millones de libras sin admitir su culpabilidad.

La F1 no hará comentarios sobre el asunto.

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