Cómo Hamilton logró 22 caballos de fuerza más allá del motor Mercedes

Mercedes no solo cambió el motor de Lewis Hamilton en Turquía por la potencia que recuperan, sino también para ofrecerle un vehículo más acorde a las exigencias del siete veces campeón del mundo.

Mercedes parece haber mostrado cierta supremacía técnica sobre Red Bull en la clasificación del GP de Turquía, a pesar de tener que pagar una penalización de diez posiciones en la parrilla con Lewis Hamilton tras conseguir la pole.

El inglés saldrá 11º en la carrera, pero parece tener un coche que le permitirá adelantar y al menos llegar al podio.

Detalle del cuarto motor del Mercedes W12

Detalle del cuarto motor del Mercedes W12

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El equipo de Brackley, de hecho, también ha dispuesto del cuarto motor endotérmico, manteniendo el resto de la unidad de potencia de la unidad tres. Según los rumores que se han filtrado desde la escudería campeona del mundo, la unidad tres había registrado una pérdida de potencia estimada en 22 caballos en su vida útil. Demasiado para competir con Red Bull por la victoria, dado que, al menos sobre el papel, el equipo de Milton Keynes tiene el mejor coche en términos de chasis y aerodinámica.

Si tenemos en cuenta que un motor endotérmico que ya ha recorrido 5.000 kilómetros suele dar una bajada de potencia que puede oscilar en un rango de entre 10 y 15 caballos, está claro que una pérdida mayor era un aviso de lo que podría convertirse en un problema de fiabilidad.

James Allison es consciente de que sin todo el empuje del motor es difícil competir con Max Verstappen por el mundial, por lo que se optó por una unidad de potencia fresca en Turquía, confiando en el excedente de potencia que puede dar desde el kilómetro cero. No sólo eso, sino que los ingenieros de Brixworth, dirigidos por Hywel Thomas, se han decidido por un motor que puede manejar un mapeo más potente de lo habitual.

Comparación de los alerones traseros de los dos Mercedes W12: Bottas más ligero y Hamilton más pesado

Comparación de los alerones traseros de los dos Mercedes W12: Bottas más ligero y Hamilton más pesado

Photo by: Uncredited

A juzgar por el resultado de la sesión de clasificación, la elección parece haber sido la correcta, ya que permitió a Mercedes decidir soluciones técnicas diferentes para los dos pilotos. Sabemos que a Lewis Hamilton le gusta una flecha plateada firmemente plantada en la parte trasera con un alerón trasero más pesado que el que suele utilizar Valtteri Bottas.

El finlandés, de hecho, prefiere un alerón móvil de menor cuerda e incidencia que el elegido por el inglés, que revela una mayor superficie resistente, aunque muestra dos curvaturas en los lados de los mamparos laterales que no están presentes en la configuración de Bottas.

Valtteri podrá contar mañana con un W12 más descargado con el que intentará escaparse del RB16B blanco de Verstappen: el finlandés cuenta con tener una carrera con aire limpio para aprovechar el potencial para el que fue diseñada la flecha negra.

Hamilton, que hoy ha mostrado un ritmo insoportable para cualquiera, prefiere en cambio un monoplaza más estable en la parte trasera y puede permitirse el lujo de tener un poco más de arrastre, pudiendo contar con un motor endotérmico fresco capaz de entregar la máxima potencia.

Mercedes W12: el alerón delantero más descargado fue probado y descartado por Hamilton en Estambul

Mercedes W12: el alerón delantero más descargado fue probado y descartado por Hamilton en Estambul

Photo by: Giorgio Piola

En los entrenamientos libres de ayer, Lewis también había probado un alerón delantero más ligero durante una sola tanda, con el último alerón más arqueado visto en Sochi, para intentar equilibrar su coche con una configuración aerodinámica más ligera, pero el experimento sólo duró unas vueltas.

El ex campeón volvió inmediatamente sobre sus pasos en busca de un equilibrio que dio sus frutos en las inciertas condiciones meteorológicas de la clasificación (se preveía un chaparrón que nunca llegó), con un Mercedes que le da más confianza para iniciar una carrera en mitad de la parrilla.

Las tres décimas de segundo de diferencia que se desprenden de los W12 demuestran que la escudería campeona del mundo se juega todo en el juego de los motores, a los que Honda no puede responder con precisión para no romper un delicado equilibrio que han conseguido, sin que la fiabilidad de la unidad japonesa se resienta. El juego, por lo tanto, sigue muy abierto...

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