Cómo Albon es la referencia de la nueva joven estrella de Red Bull

A pesar de que Tailandia no posee una gran historia en las máximas categorías del automovilismo, desde que Alex Albon debutó en la F1 en 2019, las tradiciones han cambiado.

Enzo Tarnvanichkul, Campeón del Mundo Junior de Karting de la FIA

El trabajo de Alexander Albon no solo se basa en lo que hace dentro de la pista, sino que también ofrece grandes ayudas fuera de la misma, como en un orfanato tailandés, el cual está ayudando a marcar una diferencia significativa en las vidas de los más necesitados en Tailandia. Sin embargo, ahora más que nunca, su presencia en la Fórmula 1 también están actuando como una gran fuente de inspiración.

Puede que Enzo Tarnvanichkul solo tenga 13 años, pero sus logros lo destacan como una estrella de futuro. Este año ganó el campeonato mundial de karting FIA OK Junior, convirtiéndose en el segundo campeón mundial de karting tailandés después de Albon.

Lo consiguió por las malas, remontando tras una caída en la Super Heat antes de hacerse con la victoria desde la sexta posición de la parrilla en la final.

"Lo di todo y, obviamente, intenté representar a mi país lo mejor posible", dijo Tarnvanichkul antes de recoger el trofeo OKJ en la entrega de premios de la FIA a principios del mes de diciembre.

"Creo que fui el único piloto tailandés en la final del campeonato del mundo. Al igual que Alex, intenté hacerlo lo mejor posible, y acabé con el mejor resultado al que podía aspirar", declaró.

Albon siempre se ha sentido muy orgulloso de sus raíces tailandesas, y lo mismo puede decirse de Tarnvanichkul, que afirmó estar ansioso por "seguir los pasos de la gente que te inspiró a lo largo del camino, como Alex".

"Creo que al representar a un país que no ha tenido tanto éxito como otros, te presionas un poco más a ti mismo", afirmó. Uno quiere rendir al máximo por su país, mostrarlo de la mejor manera posible y sentirse orgulloso de sí mismo y de su país".

"En general, creo que Alex es la referencia. Es el tailandés que más lejos ha llegado en la Fórmula 1 hasta ahora, y él es al que hay que vencer".

Alex Albon, Williams

Ganar el título de la OKJ ayudó a poner a Tarnvanichkul en el mapa como una estrella para el futuro, allanando el camino para que siguiera el ejemplo de Albon de otra manera: uniéndose al programa junior de Red Bull para 2023.

Aunque el respaldo de Red Bull tiende a centrarse principalmente en los jóvenes pilotos que están más arriba en las categorías de monoplazas, su jefe, Helmut Marko, sigue de cerca la evolución del karting. La impresionante campaña de Max Verstappenen en 2013 hizo que, al año siguiente cuando dio el paso a los monoplazas, la escudería de las bebidas energéticas ya estaba dispuesta a tenerle bajo su ala, y finalmente fue el piloto más joven en debutar en la F1 después de haber disputado una única temporada en Fórmula 3.

"Es una academia muy prestigiosa, muchos pilotos que han pasado por ella han llegado a la F1", dijo Tarnvanichkul.

"Al unirte a una academia tan famosa, primero te sientes muy feliz por ello, pero luego piensas en los resultados y te presionas. Intentamos ganar. Todos salimos a la pista y todos intentamos ganar, así que eso es una presión añadida".

"Tener una empresa como Red Bull en tu coche sólo hace que esas cosas sean más divertidas, y añade un poco más de presión sobre ti mismo para representarlos también".

Marko es famoso por esperar lo mejor de su lista de jóvenes pilotos, pero Tarnvanichkul se llevó una cálida primera impresión tras las reuniones que se llevaron a cabo antes de cerrar su fichaje.

"Es una persona increíble", afirma Tarnvanichkul. "Creo que a lo largo de toda su carrera ha pilotado en F1 y Le Mans. Es una persona increíble, y un personaje muy inspirador cuando lo conoces en persona".

"A veces puede parecer engañoso en la televisión pero, cuando lo conoces, es especial y te da una sensación muy especial".

El entusiasmo de Marko por el potencial de Tarnvanichkul es algo que ya ha expresado a Verstappen, que también estuvo presente en la entrega de trofeos de karting en la gala de la FIA.

"He oído hablar muy bien de él, este [trofeo] ya habla por sí solo", dijo Verstappen.

"Helmut está muy ilusionado, así que estoy deseando verle dentro del equipo, y ver lo que puede conseguir en los próximos años".

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