Cómo la agresiva estrategia de Red Bull funcionó en Austin

Max Verstappen consiguió este domingo una importante victoria en su intento de lograr su primer campeonato mundial de Fórmula 1, ya que la audaz estrategia de Red Bull le hizo ganar el Gran Premio de Estados Unidos.

Verstappen y su rival por el título, Lewis Hamilton, se colocaron en la primera fila de la parrilla estableciendo un tiroteo en Texas en el Circuito de las Américas, pero se convirtió en una de las carreras más estratégicas y atractivas del año.

Hamilton se abrió paso por delante de Verstappen en la subida de la curva 1, lo que significó que el de Red Bull no pudo hacer valer su ventaja con los neumáticos medios. Esto obligó al equipo a llamar a Verstappen a los pits mucho antes de lo que todos esperaban, en una decisión arriesgada, pero finalmente gratificante.

Entonces, ¿cómo lograron Verstappen y Red Bull una estrategia tan audaz, y por qué Mercedes no pudo responder?

Mercedes tuvo problemas con sus neumáticos traseros durante todo el fin de semana en COTA, que es conocido por ser duro con los neumáticos debido a su superficie abrasiva y las curvas de alta velocidad. Esto provoca un alto nivel de degradación, lo que supone un verdadero reto para los pilotos a la hora de gestionar los neumáticos.

Parecía que Hamilton había hecho lo más difícil al adelantar a Verstappen en la salida, pero rápidamente quedó claro que el Mercedes tenía problemas. Verstappen se dio cuenta de que Hamilton estaba derrapando mucho, y cuando redujo la brecha con el múltiple campeón del mundo a solo un segundo él dijo que era mucho más rápido que el británico.

Lewis Hamilton, Mercedes W12, Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B

Lewis Hamilton, Mercedes W12, Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B

Photo by: Steve Etherington / Motorsport Images

Pero Red Bull quería tomar el control de la carrera y ganar posición en pista aplicando el undercut, muy potente en Austin por la alta degradación de los neumáticos. Esto provocó que Red Bull entrara en boxes con Verstappen en la vuelta 10 y tomara un nuevo juego de neumáticos duros, dejando a Hamilton en cabeza en solitario.

Los datos de Mercedes sugerían que aún era demasiado pronto para entrar en boxes, por lo que no respondieron inmediatamente. Hamilton se quedó fuera tres vueltas más que Verstappen para ayudar a abrir una pequeña ventaja de neumáticos - pero cuando volvió a la pista, el Red Bull estaba ahora por delante. Verstappen había estado marcando tiempos de sector rápidos para crear una ventaja, lo que significaba que tenía un respaldo de más de seis segundos una vez que Hamilton entró en boxes al final de la vuelta 13.

Sin embargo, el delta de los neumáticos empezó a ayudar a Hamilton. Con neumáticos ligeramente más frescos, sus tiempos fueron mejorando gradualmente y la brecha en la parte delantera se redujo, recuperando alrededor de medio segundo por vuelta cuando Verstappen también comenzó a encontrar tráfico.

Cuando Hamilton se acercó a tres segundos de Verstappen, Red Bull entró en acción, creyendo que ese era el punto de peligro para el undercut. Verstappen fue llamado a boxes al final de la vuelta 29 para proteger su ventaja. Pero eso significaría que tendría que dar 27 vueltas hasta el final con un juego de duros, una gran exigencia que algunos en el pitwall de Red Bull incluso tenían dudas de que funcionaría después de analizar los neumáticos desgastados que desmontaron en la primera detención.

Mercedes se comprometió a mantener a Hamilton fuera, diciéndole que diera seis vueltas más de lo previsto para intentar crear otro delta de neumáticos. Hamilton finalmente entró en boxes al final de la vuelta 37, lo que significa que sus neumáticos estarían ocho vueltas más frescos que los de Verstappen para el ataque final hasta llegar a la bandera de cuadros.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B, 1st position, takes the chequered flag

Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B, 1st position, takes the chequered flag

Photo by: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Hamilton salió de boxes a 8.8 segundos de Verstappen, pero rápidamente apretó el acelerador, reduciendo en más de un segundo por vuelta en algunos momentos gracias a su goma fresca. A medida que la brecha caía a alrededor de dos segundos, se le dijo a Verstappen que mantuviera sus neumáticos traseros lo suficientemente frescos como para defenderse de Hamilton porque el ataque era inminente.

Pero a falta de cinco vueltas, la diferencia se estabilizó. Verstappen había logrado mantener sus neumáticos lo suficientemente frescos como para responder al ritmo de Hamilton, incluso mientras transitaba con vehículos rezagados. Hamilton se quedó a poco más de un segundo, pero con un poco de ayuda de Mick Schumacher, Verstappen se las arregló para utilizar el DRS para la última vuelta y se mantuvo al frente para obtener su famosa victoria.

Fue la primera victoria de Red Bull en Austin desde 2013, y significa que Verstappen ahora aventaja a Hamilton por 12 puntos en la cima del campeonato. Al final de la temporada, la audaz estrategia de Red Bull en Austin podría ser decisiva para definir al campeón del mundo.

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