Por qué la F1 detuvo el "injusto" cambio a combustibles sostenibles

La Fórmula 1 mantiene su idea de no cambiar a combustibles totalmente sostenibles hasta 2026. ¿Por qué no se suma al cambio antes? Lo explican.

Por qué la F1 detuvo el "injusto" cambio a combustibles sostenibles

Mientras los fabricantes de automóviles de todo el mundo invierten mucho en vehículos eléctricos, la Fórmula 1 no ignora los enormes beneficios que pueden obtenerse a nivel mundial siendo pioneros en el uso de combustible enchufable y neutro en carbono para ayudar a alimentar los dos mil millones de motores de combustión interna que seguirán circulando por las carreteras durante las próximas décadas.

Pero aunque las nuevas reglas de motores y combustibles de la F1 para 2026 es algo que entusiasma a los jefes de la categoría, hay quienes no entienden por qué se va a esperar tanto tiempo para hacer el cambio.

Sebastian Vettel, que en los últimos años se ha mostrado muy activo en cuestiones medioambientales, dijo el año pasado en una larga entrevista que le gustaría que las carreras de F1 adoptaran cuanto antes combustibles sostenibles.

"Tenemos un motor para el año que viene [en referencia a 2022] y vamos a tener un contenido de solo el 10% de los combustibles electrónicos en el monoplaza, lo que desde el punto de vista tecnológico no es una revolución", declaró entonces Vettel.

"Como cliente, ya puedes comprar ese combustible en las gasolineras desde hace varios años en todo el mundo. Así que no es una novedad".

"No creo que sea acorde al tipo de ambición que tiene la Fórmula 1 de ser un líder tecnológico. Así que en realidad solo estamos reaccionando, en lugar de ser proactivos y liderar el cambio".

Luego siguió explicando que esperar hasta 2026 para introducir los combustibles sostenibles significaba "otros cinco años sin progreso".

"Creo que eso someterá a nuestro deporte a una enorme presión, porque creo que en esos cinco años habrá muchos cambios que espero se apliquen en todo el mundo, y que pondrá bajo presión a quienes no han aplicado ningún cambio".

Sebastian Vettel condujo el Williams FW14B Renault con combustible sostenible en Silverstone

Sebastian Vettel condujo el Williams FW14B Renault con combustible sostenible en Silverstone

Photo by: Dom Romney / Motorsport Images

Pero a pesar de lo que opina el piloto de Aston Martin sobre el tema, y del hecho de que otros campeonatos de la FIA, el WRC y el WTCR, ya se han cambiado al combustible sostenible, la F1 se mantiene en su plan de esperar hasta 2026.

La razón no es que no vea lo importante que sería el cambio, sino que se basa en razones de equidad entre los participantes actuales.

Dado que la F1 es un ámbito tan competitivo, y que los distintos fabricantes han gastado cientos de millones en sus motores actuales para que funcionen en perfecta sintonía con sus proveedores de aceite y combustible, frenar ahora todo eso introduciendo un combustible totalmente nuevo podría alterar las cosas de manera injusta.

Haciendo un cambio instantáneo a un combustible sostenible probablemente afectara a los distintos fabricantes de motores de manera diferente, dejando algunos ganadores y perdedores.

Y para los que perdieran rendimiento, teniendo en cuenta que estamos durante un periodo de congelación del motor, habrían sido tres años de sufrimiento garantizado antes de poder hacer algo diferente para 2026.

La F1 tiene claro que quiere dar a todos los equipos y fabricantes de motores actuales la misma oportunidad de sacar el máximo partido al nuevo combustible, por lo que esperar a 2026, cuando entre en vigor el nuevo reglamento de motores, tiene mucho más sentido.

Además, la Fórmula 1 probará el año que viene el cambio a combustibles totalmente sostenibles en la Fórmula 2 y la Fórmula 3, lo que ayudará a la categoría y a su socio petrolero Aramco a comprender mejor su impacto. Será una buena base para asegurarse de que todo funcionará cuando hagan definitivamente el cambio.

El director general de deportes de motor de la F1, Ross Brawn, declaró a Motorsport.com: "Creo que cuando introduces un combustible, nunca estás seguro del impacto que tendrá en los diferentes motores".

"Por eso nos estamos conteniendo en la F1, para decir a los equipos y a los fabricantes de motores que cuando introduzcamos las nuevas unidades de potencia para 2026, será con combustible sostenible".

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Ross Brawn, director deportivo de la F1

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Photo by: Sam Bloxham / Motorsport Images

"Significa que no habrá ventaja o pérdidas para un piloto respecto a los motores que tenemos actualmente. Sería injusto introducir un combustible sostenible ahora porque las características son un poco diferentes, y la F1 siempre está en un extremo de la tecnología".

"Es posible que con un combustible sostenible alguien tenga menos potencial que otros. Pero con los nuevos motores, todos partirán de la misma base y así se preocuparán mucho menos por ese aspecto".

Brawn admite que la tecnología en torno a los combustibles sostenibles, especialmente los creados sintéticamente, evoluciona rápidamente y lo que hoy parece puntero puede no serlo dentro de unos años.

Por eso cree que es esencial que la F1 y la FIA sean flexibles para garantizar que lo que venga en 2026 funcione para los fabricantes y cumpla con el objetivo de impulsar el conocimiento.

Considera que es muy valioso empezar con la Fórmula 2 y la Fórmula 3 a comprender el impacto de los combustibles sostenibles en los monoplazas de alto nivel.

"La normativa sobre combustibles se ha desarrollado y la normativa sobre combustibles tendrá que reflejar las tecnologías que están evolucionando con bastante rapidez en los próximos años", dijo.

"Creo que con Aramco, que trabaja con la F1 y con la FIA, probarlo en F2 y F3 será un laboratorio para asegurarse de que las reglas son justas. Si hay algún reto o alguna diferencia con respecto al punto de partida, o si empiezan a evolucionar, se podrá reflejar en el reglamento".

"Hasta que no se empiecen a utilizar estos combustibles en un entorno de competición, eso no va a ocurrir. Así que es un campo de pruebas perfecto para evaluar estos combustibles y asegurarnos de que tenemos la normativa correcta para cuando vayamos a toda velocidad en la F1".

Brawn también es consciente de que, en un entorno tan ultracompetitivo como el de la Fórmula 1, las compañías petroleras rivales no intentan arruinar las buenas intenciones del deporte con ideas tramposas que sólo sirvan a sus propios intereses deportivos.

 

"Creo que lo que nos beneficia de Aramco es que nos da un conocimiento real y adecuado", añadió Brawn.

"Así, cuando nos llega alguien con una solución compleja que afirma que es la única manera de hacerlo, sabemos si es cierto o no".

"Los equipos de F1 siempre buscarán una ventaja competitiva, y la FIA tendrá que asegurarse de que eso esté controlado y de que cualquier tecnología que evolucione sea justa y esté disponible para todos los participantes".

"Somos especialmente sensibles a asegurarnos de que no haya una tecnología única que sólo esté disponible para una compañía petrolera, porque eso no animará a todas las compañías a poner el esfuerzo y los recursos para igualarlos".

Una cosa que Brawn tiene absolutamente clara es que los beneficios del combustible sostenible en la F1 serán de gran alcance, y esa es exactamente la razón por la que nuevos fabricantes de coches como Audi se han subido al carro.

"Creemos que es una de las soluciones al reto medioambiental", dijo.

"Lo hemos mencionado varias veces, pero hay 2.000 millones de motores de combustión interna en las carreteras. No van a desaparecer".

"Pero si conseguimos un combustible enchufable, neutro en carbono, y empezamos a distribuirlo por todo el mundo, tendremos una solución para los motores actuales y también, francamente, una solución para los lugares donde la infraestructura para los coches eléctricos no existe y no se construirá hasta dentro de unos años".

"Estamos defendiendo una tecnología alternativa. Y creo que los fabricantes de equipos y motores ven el valor de la misma y por eso están contentos en la F1".


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