Fórmula 1 GP de Mónaco

¿Los coches actuales de F1 son muy grandes para Mónaco?

A lo largo de sus más de 70 años en el calendario de la Fórmula 1, Mónaco ha cargado con la reputación de ser un escenario poco propicio para las carreras y los adelantamientos.

Ciertamente, el riesgo de realizar un adelantamiento con éxito en las calles del principado es alto, y cualquier maniobra errónea de un piloto puede salir muy cara.

Aunque Mónaco se ganó su reputación cuando los coches de F1 no eran especialmente grandes, la actual generación de monoplazas ha agravado la situación.

Hace 20 años, los coches de F1 medían aproximadamente 4,5 m de largo y 1,8 m de ancho, y ya entonces era difícil acomodar dos coches corriendo uno al lado del otro. Desde entonces, su tamaño se ha disparado gracias a diversos cambios normativos: ahora todos los coches miden dos metros de ancho y la mayoría superan los 5,5 m de longitud.

Nelson Piquet, tres veces campeón mundial de F1, dijo una vez que Mónaco era como conducir en bicicleta en un salón; hoy en día, probablemente sea como conducir un tanque de guerra por un cuarto de baño.

El empaquetado y la aerodinámica son los principales culpables de que los coches de F1 hayan engordado tanto con el paso de los años. Los aerodinamistas empezaron a darse cuenta de que correr con un suelo más largo ofrecía más carga aerodinámica, por lo que las distancias entre ejes se hicieron cada vez más largas a lo largo de los años. A medida que el coche crecía, las partes internas se podían reajustar para garantizar que la carrocería quedara más ajustada, creando secciones de "botella de Coca-Cola" cada vez más radicales en la parte trasera.

Los cambios aerodinámicos de 2017 crearon otro cambio de paso en la hinchazón de los coches de F1, donde la anchura se amplió a dos metros después de casi dos décadas de correr con una anchura de 1,8 metros. Con ello se pretendía aumentar la velocidad de los monoplazas, pero a costa de su capacidad para competir de cerca en la pista.

Aunque muchos de los cambios de 2022 se aplicaron para deshacer las restricciones desarrolladas por las normas de 2017, los coches anchos aún persisten. Los cambios introducidos en 2023 han diluido el efecto inicial de la mejora del seguimiento entre coches experimentada el año pasado.

A rare side-by-side moment from Lando Norris and George Russell in 2022.

Un raro momento lado a lado de Lando Norris y George Russell en 2022.

Foto: Zak Mauger / Motorsport Images

Definitivamente se puede argumentar que la F1 ha crecido más que Mónaco en sí como escnario, pero eso puede ser simplemente un caso de percepción; después de todo, mucha gente cuestionaba el lugar de Mónaco en el calendario incluso cuando los coches eran considerablemente más pequeños.

Tomemos los adelantamientos como una métrica de lo bien que los coches han podido competir entre sí en Mónaco, con elementos contextuales marcados en el siguiente gráfico de adelantamientos por temporada para ilustrar su efecto.

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Las cifras de la carrera de 1993 se vieron impulsadas por la recuperación de Alain Prost tras una penalización y una parada después de adelantarse en la salida, pero la acción siguió siendo alta a pesar de los coches anchos. En general, los coches eran más pequeños y ágiles y, por tanto, mejor adaptados al circuito de Mónaco que los que vendrían después.

La normativa de repostaje provocó un fuerte descenso en las cifras de adelantamientos, ya que los equipos pensaron que podían adelantar en boxes con una mejor estrategia en lugar de intentar un adelantamiento arriesgado en pista. Los picos de 1997 y 2008 se produjeron en carreras en mojado, mientras que la accidentada competencia de 1996 no produjo muchos adelantamientos.

La capacidad de adelantar gracias a la estrategia de combustible enmascaró en gran medida los primeros días de la normativa de pista estrecha, aunque 2005 y 2006 demostraron que se podía adelantar si el grupo estaba agrupado por el coche de seguridad. Es cierto que la remontada de Michael Schumacher en 2006 desde el fondo de la parrilla, tras ser excluido de la clasificación por aparcar su Ferrari en la Rascasse, aumentó las cifras de este último caso.

Cuando se suprimió el repostaje en 2010, no hubo una mejora inicial en las cifras de adelantamientos, pero a partir de 2011 hubo un aumento de los totales de dos dígitos. Esto coincidió con la incorporación del DRS, pero en general se acepta que la ayuda al adelantamiento es de uso limitado en la recta de salida y llegada.

Las cifras cayeron inmediatamente con la vuelta a los coches más anchos a partir de 2017. La longitud y la anchura -y, por tanto, el peso- de los coches habían crecido y, como resultado, los coches se habían vuelto mucho más pesados.

Cuando se gira completamente el volante con un reglaje normal, lo cual es necesario para doblar en la horquilla Fairmont, los coches actuales no pueden hacer la curva. Se suelen hacer modificaciones en los brazos de suspensión para garantizar que las ruedas giren lo suficiente.

Dado que la única carrera de Mónaco tras el cambio en la normativa aerodinámica se disputó en condiciones de seco y mojado, es demasiado pronto para decir definitivamente si los coches actuales ya no están equipados para afrontar el circuito. 2023 necesita una carrera en seco para mostrar las verdaderas habilidades de la generación actual, aunque eso parece poco probable dadas las previsiones en la zona que sugieren lluvia durante todo el fin de semana del gran premio.

29 overtakes were completed in a dramatic 1993 Monaco Grand Prix - a total not since matched.

29 adelantamientos se completaron en un dramático Gran Premio de Mónaco 1993 - un total no igualado desde entonces.

Foto: Motorsport Images

Pero la ciencia sugiere que los coches más pequeños y ligeros están mejor preparados para el circuito de Mónaco, ya que la inercia se reduce y, por tanto, el piloto puede beneficiarse de una característica de dirección mucho más directa. En teoría, esto permitiría realizar adelantamientos más precisos y movimientos defensivos, en lugar de lanzarse por el interior y esperar que el coche frene.

Hay un claro declive en nuestra métrica de la capacidad de luchar en pista desde que cambió el reglamento en 2017. En comparación, la Fórmula E -que corre con una anchura de 1.700 mm- puede presumir de más de 100 adelantamientos por carrera en Mónaco en una carrera de 45 minutos. Decir que "no se puede adelantar en Mónaco" es poco sincero; si la F1 optara alguna vez por volver a coches más pequeños, Mónaco tendría la oportunidad de producir carreras decentes...

George Russell, Mercedes F1 W14, Yuki Tsunoda, AlphaTauri AT04
Carlos Sainz, Ferrari SF-23
Max Verstappen, Red Bull Racing RB19
Lando Norris, McLaren MCL60
Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14, Charles Leclerc, Ferrari SF-23
Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14, Charles Leclerc, Ferrari SF-23
Oscar Piastri, McLaren MCL60, Nyck de Vries, AlphaTauri AT04
George Russell, Mercedes F1 W14, Yuki Tsunoda, AlphaTauri AT04
Max Verstappen, Red Bull Racing RB19, Fernando Alonso, Aston Martin AMR23
Lance Stroll, Aston Martin AMR23, Nico Hulkenberg, Haas VF-23, Logan Sargeant, Williams FW45
Carlos Sainz, Ferrari SF-23, Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14, Charles Leclerc, Ferrari SF-23
Fernando Alonso, Aston Martin AMR23, Esteban Ocon, Alpine A523, Carlos Sainz, Ferrari SF-23
Kevin Magnussen, Haas VF-23, Nico Hulkenberg, Haas VF-23
Kevin Magnussen, Haas VF-23, Nico Hulkenberg, Haas VF-23
Max Verstappen, Red Bull Racing RB19, el campo en el inicio de la carrera.
Nico Hulkenberg, Haas VF-23, Kevin Magnussen, Haas VF-23, Zhou Guanyu, Alfa Romeo C43, Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19, persiguen al pelotón en la salida.
Fernando Alonso, Aston Martin AMR23, Esteban Ocon, Alpine A523, Carlos Sainz, Ferrari SF-23
Carlos Sainz, Ferrari SF-23, Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14
Logan Sargeant, Williams FW45, Zhou Guanyu, Alfa Romeo C43, Kevin Magnussen, Haas VF-23
Max Verstappen, Red Bull Racing RB19, Fernando Alonso, Aston Martin AMR23, Esteban Ocon, Alpine A523, el resto de la parrilla en la primera vuelta.
Carlos Sainz, Ferrari SF-23, Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14, Charles Leclerc, Ferrari SF-23
Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19, Zhou Guanyu, Alfa Romeo C43
Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19
Logan Sargeant, Williams FW45, Kevin Magnussen, Haas VF-23
Kevin Magnussen, Haas VF-23, Lance Stroll, Aston Martin AMR23
Kevin Magnussen, Haas VF-23, Lance Stroll, Aston Martin AMR23
Lance Stroll, Aston Martin AMR23, Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19
Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19, Zhou Guanyu, Alfa Romeo C43
Lance Stroll, Aston Martin AMR23, Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19
Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14, Charles Leclerc, Ferrari SF-23, Pierre Gasly, Alpine A523
Max Verstappen, Red Bull Racing RB19, Fernando Alonso, Aston Martin AMR23, Carlos Sainz, Ferrari SF-23, Esteban Ocon, Alpine A523, el resto de la parrilla en la salida.
Max Verstappen, Red Bull Racing RB19, Fernando Alonso, Aston Martin AMR23, Carlos Sainz, Ferrari SF-23, Esteban Ocon, Alpine A523, el resto de la parrilla en la salida.
Charles Leclerc, Ferrari SF-23, Pierre Gasly, Alpine A523, George Russell, Mercedes F1 W14, Yuki Tsunoda, AlphaTauri AT04, el resto de los participantes en la salida.
Carlos Sainz, Ferrari SF-23, Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14, Charles Leclerc, Ferrari SF-23
Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14, Charles Leclerc, Ferrari SF-23, Pierre Gasly, Alpine A523
George Russell, Mercedes F1 W14, Yuki Tsunoda, AlphaTauri AT04, Lando Norris, McLaren MCL60
Yuki Tsunoda, AlphaTauri AT04, Lando Norris, McLaren MCL60, Oscar Piastri, McLaren MCL60
Valtteri Bottas, Alfa Romeo C43, Logan Sargeant, Williams FW45, Kevin Magnussen, Haas VF-23
Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19
Los aficionados hacen fotos al paso de Nico Hulkenberg, Haas VF-23
Los aficionados hacen fotos al paso de Esteban Ocon, Alpine A523
Kevin Magnussen, Haas VF-23, Lance Stroll, Aston Martin AMR23
Max Verstappen, Red Bull Racing RB19, Fernando Alonso, Aston Martin AMR23
Fernando Alonso, Aston Martin AMR23, Esteban Ocon, Alpine A523, Carlos Sainz, Ferrari SF-23
Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19
Logan Sargeant, Williams FW45, Kevin Magnussen, Haas VF-23, Lance Stroll, Aston Martin AMR23
Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14, Charles Leclerc, Ferrari SF-23, Pierre Gasly, Alpine A523
Lance Stroll, Aston Martin AMR23, Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19
Logan Sargeant, Williams FW45, Lance Stroll, Aston Martin AMR23
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