Opinión
Fórmula 1 GP de Miami

¿Podía Checo Pérez igualar la estrategia de Verstappen en Miami?

Checo Pérez fue criticado por no retener el primer lugar en el Gran Premio de Miami, pero el comportamiento de los neumáticos fue diferente a lo que todos esperaban en la carrera del domingo. ¿Podría el mexicano arrancar con la goma dura como Verstappen?

Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19, Max Verstappen, Red Bull Racing RB19

Sergio Pérez arrancó desde la pole position en el Gran Premio de Miami, pero al final cruzó la meta en el segundo lugar, por detrás de su compañero Max Verstappen quien remontó en la carrera para tomar su tercer triunfo en la campaña.

Checo Pérez inició desde la pole position luego de un sábado de locura. El holandés bicampeón del mundo falló en su primer intento en la Q3 abortando la posibilidad de luchar por la pole position tras perder el control de su RB19.

Un posterior accidente del Ferrari de Charles Leclerc provocó una bandera roja justo en el momento en que Verstappen intentaba colocar un giro rápido. La sesión no reinició y el mexicano, quien se había colocado primero al inicio de la última sesión de eliminación, se llevó la pole.

En la carrera, el piloto mexicano se alineó desde la primera posición a lado de Fernando Alonso y su Aston Martin seguido por el Ferrari de Carlos Sainz. Estos tres coches, así como Kevin Magnussen y George Russell, quienes partieron dentro de los primeros siete, montaron neumáticos medios.

Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19, en el arranque del GP de Miami.

Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19, en el arranque del GP de Miami.

Photo by: Jake Grant / Motorsport Images

Esta situación, a la larga, pareció condenar al poleman en el resto de las 57 vueltas. En el arranque el mexicano no logró conseguir una ventaja considerable sobre Fernando Alonso, esto mientras Verstappen recuperaba terreno hasta colocarse en la vuelta 15 en la segunda posición tras haber remontado del noveno. 

El holandés inició con el compuesto duro, lo mismo que hicieron Esteban Ocon, Nico Hulkenberg y Lewis Hamilton, lo que los obligaría a tomar el compuesto medio para el cierre de la carrera. A casi todos pareció funcionarles esto. Verstappen ganó, Ocon sumó en noveno y Hamilton remontó hasta la sexta posición.

El resultado final generó crítica sobre Red Bull al considerar que se había seleccionado la estrategia errónea para el piloto mexicano pero, ¿realmente fue así?

La explicación a la estrategia de Checo Pérez en Miami

Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19, Fernando Alonso, Aston Martin AMR23, Carlos Sainz, Ferrari SF-23, Pierre Gasly, Alpine A523, en la vuelta de apertura.

Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19, Fernando Alonso, Aston Martin AMR23, Carlos Sainz, Ferrari SF-23, Pierre Gasly, Alpine A523, en la vuelta de apertura.

Photo by: Andy Hone / Motorsport Images

Cada carrera, Pirelli, el proveedor oficial de neumáticos de la Fórmula 1, ofrece una predicción de las estrategias adecuadas para la competencia. En esta ocasión, el ideal propuesto por la marca de Milán era iniciar con el medio y prolongar su vida entre la vuelta 13 a 20, momento en el que se debería entrar a pits para colocar la goma dura y terminar la carrera.

Checo mantuvo ese ideal y fue a los pits para su única parada en el giro 20, aunque antes ya había reportado desgaste en sus neumáticos delanteros en el RB19. Durante su primer stint apenas logró cinco segundos sobre Verstappen cuando el holandés ya era sexto, una diferencia que no lucía suficiente considerando que entraría primero a los pits para quitarse el compuesto medio.

Después de la carrea, Christian Horner explicó a los medios que esta misma estrategia es la que parecía adecuada para la carrera e, incluso, arrancar con el neumático duro era lo más arriesgado.

“Había un mayor riesgo con la estrategia de Max al iniciar con las gomas duras. Según nuestras simulaciones era una opción peor para la carrera, pero pensamos en la posibilidad de un coche de seguridad, y su equipo de ingenieros quiso tomar esa opción y él la hizo funcionar aún sin el safety car”, expresó Horner.

¿Entonces qué sucedió? Una lluvia que cayó en las primeras horas del domingo quitó toda la goma que se había dejado en días anteriores en un circuito que, de por si, solo tiene actividad de carrera con la visita del Gran Premio de Fórmula 1.

Para Pérez esto pudo haber sido una posibilidad que afectó más al compuesto medio, que tiene una menor vida respecto al duro, y ahora necesitaba mayor esfuerzo al no existir goma en el asfalto diferente a lo visto el sábado.

“No sé si la lluvia de la noche afectó más al medio que al duro. Pero sí, parecía bastante frágil, bastante fácil de dañar y eso es lo que pienso en este momento”, dijo Pérez en la conferencia de prensa posterior a la carrera.

¿Existía la posibilidad de arrancar con el duro desde la pole? La realidad es que era difícil apostar por ello. Tanto Verstappen como Ocon, quienes iniciaron con esa goma en el top 10, cayerón en la primera vuelta al ser adelantados, incluso Hamilton prefirió verse conservador situándose 13 en los primeros giros por la baja respuesta de su goma con banda blanca. 

Iniciar con el puesto duro, que requiere más tiempo para obtener su ritmo ideal lo hubiera condicionado de inmediato a un duelo no solo contra Fernando Alonso y Sainz, sino contra todo aquel que tuviera la goma amarilla y quienes tenían un mejor ritmo en los primeros giros.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB19, adelanta a Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19, por el liderato.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB19, adelanta a Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19, por el liderato.

Photo by: Andy Hone / Motorsport Images

Pero para quienes piensan en complots e, incluso, consideran que Sergio Pérez no estaba a la altura, él mismo respondió que de haber optado por esa situación hubiera estado expuesto a una debilidad en las primeras vueltas.

“Cuando sales en la pole, salir con el duro es mucho más como una apuesta que puede salir bien o mal con los Safety Cars y, creo que en ese momento, ninguno de nosotros esperaba que el medio fuera mal, porque casi toda la parrilla salió con el medio”.

El mexicano añadió que el fallo estuvo en no considerar los cambios en la pista del sábado al domingo, en especial por la lluvia.

“Creo que ninguno de nosotros se dio cuenta de lo débil que era el neumático. Creo que una vez que dimos unas vueltas con él, nos dimos cuenta de que era un neumático bastante pobre”.

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“Era muy difícil apoyarse en ese neumático. Básicamente, todo el lado derecho era muy difícil. Y sí, pude ver que Max se acercaba con el duro. A partir de ese momento, supe que la carrera se ponía difícil”

Durante este lapso, el mexicano intentó administrar su goma tratando de conseguir una ventaja sobre sus rivales, pero sin desgastarla, una misión en la que no tuvo éxito. 

Cuando Pérez cambió de goma intentó regresar al juego, pero Verstappen ya tenía 20 vueltas de calentamiento con el neumático duro que, demostró tener una gran vida. Hamilton llevó una goma de este tipo usada durante 37 vueltas, Verstappen por 45 giros y Ocon durante 39.

“Cuando yo monté el neumático duro, Max ten tenía un ritmo muy fuerte, así que no conseguimos abrir un hueco. Se acercó muy rápido a nosotros y tuvimos un poco de lucha en pista, que fue bastante limpia - al límite, pero limpia”, expresó el mexicano.

Así, seguir la estrategia de Verstappen para Pérez lo hubiera puesto en desventaja de inmediato en la carrera. El plan en simulación, no solo de Red Bull, sino también de Pirelli no era el ideal. La situación era tal que la marca italiana ni siquiera la consideró en sus dos estrategias ideales adicionales donde en todas apostaba por iniciar con el medio. 

Al final, Verstappen y su equipo apostaron por un gran riesgo y se llevaron una gran ganancia, como él mismo lo admitió, algo que debía hacer al partir desde la novena plaza. 

"Ya teníamos una opinión bastante firme al respecto. Luego, por supuesto, lo discutimos con el equipo, con los estrategas, y sí, ellos dijeron: 'OK. En términos de tiempo de carrera, estaba muy cerca entre hacer medio/duro o duro/medio. Realmente no importaba. Pero, por supuesto, cuando empiezas con la duro, el riesgo es un poco mayor porque sólo teníamos un set, así que si tienes un pinchazo en la primera vuelta o lo que sea, entonces por supuesto la carrera se volvería más dura".

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