Análisis
Fórmula 1 GP de Japón

El abismo entre Verstappen y Pérez en Japón: ¿Dónde es la diferencia?

Max Verstappen dominó el viernes del GP de Japón de Fórmula 1, mientras que Sergio Pérez quedó a más de un segundo de su compañero. Aquí analizamos el detalle curva a curva entre ambos pilotos de Red Bull y el trabajo de sus rivales.

Los mejores tiempos de Max Verstappen en las dos sesiones de entrenamientos libres de Fórmula 1 del viernes en el Gran Premio de Japón demostraron que el infortunio de Red Bull en Singapur fue un mero parpadeo.

El líder del campeonato se resarció de un fin de semana difícil en el circuito de Marina Bay al estampar su autoridad en la FP1 con una vuelta de 1m31.647s para situarse por encima del ganador de Singapur, Carlos Sainz, por 0,6s, mientras Ferrari continuó su reciente resurgimiento con el segundo puesto.

Verstappen marcó el camino también en la FP2 en la tarde japonesa, esta vez escoltado por el otro Ferrari, superando a Charles Leclerc por un margen más pequeño de 0,3s con un tiempo 1m30.688s, mientras que Lando Norris fue tercero en ambas sesiones para demostrar las credenciales de McLaren como un aspirante al podio en Suzuka.

Los esfuerzos de Verstappen contrastaron fuertemente con los de su compañero de equipo, Sergio Pérez, que tuvo un viernes en el que se mostró muy lejos en relación con su compañero de equipo al haber estado a más de un segundo en ambas sesiones.

La historia del día

Lewis Hamilton predijo que Red Bull sería fuerte antes de que los coches salieran a la pista hoy, sugirió que Verstappen debería ganar la carrera del domingo por más de 30 segundos y alabó las características del RB19 en un circuito como Suzuka. La evaluación inicial del siete veces campeón parece haber sido correcta, debido a la evidente ventaja de Verstappen en las primeras sesiones de entrenamientos.

Verstappen montó los blandos al final de la FP1 para consolidar un primer puesto que tuvo desde el comienzo y luego retomó desde donde lo dejó al comienzo de la FP2 para llegar a la cima con un nuevo juego de neumáticos blandos. Aunque su primera salida de la segunda práctica fue eclipsada por Norris y luego por Leclerc, Verstappen remontó después de la primera media hora para marcar el primer tiempo en 1m30s del fin de semana antes de las simulaciones de tanda larga de los equipos que normalmente cierran la segunda sesión de entrenamientos.

Al final de la sesión, los dos Ferrari se clasificaron entre los cuatro primeros, ya que el primer tiempo de Leclerc le valió para ser segundo, mientras que Sainz se quedó a poco más de dos décimas de su compañero de equipo. Norris dividió a los dos Ferrari, habiendo encontrado un ritmo más fuerte en el primer sector en relación con los dos SF-23 de Maranello. Aunque fue el siguiente mejor en relación a Verstappen en el sector inicial, el tiempo de Norris en el primer parcial siguió siendo 0.3s inferior al del piloto de Red Bull.

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Foto: Mark Sutton / Motorsport Images

La mayor debilidad de McLaren estuvo en las curvas más lentas, particularmente en la entrada a la horquilla y en la salida de la zona llamada Triángulo de Casio en la chicana final del circuito. Aunque Leclerc también perdió tiempo brevemente en la horquilla, una entrada más lenta ofreció al piloto de Ferrari una salida más rápida, lo que le permitió tomar más impulso en el camino hacia la curva Spoon e invertir la diferencia respecto al McLaren.

Resultados de la 2º práctica del viernes en Suzuka:

       
Driver Info
   
Cla Piloto # Chasis Motor Vueltas Tiempo Intervalo Km/h
1 Netherlands M. Verstappen Red Bull Racing 1 Red Bull Red Bull 19 1'30.688 230.517
2 Monaco C. Leclerc Ferrari 16 Ferrari Ferrari 23 +0.320 0.320 229.707
3 United Kingdom L. Norris McLaren F1 4 McLaren Mercedes 22 +0.464 0.144 229.344
4 Spain C. Sainz Ferrari 55 Ferrari Ferrari 22 +0.549 0.085 229.130
5 United Kingdom G. Russell Mercedes 63 Mercedes Mercedes 22 +0.640 0.091 228.902
6 Spain F. Alonso Aston Martin Racing 14 Aston Martin Mercedes 22 +0.804 0.164 228.492
7 Thailand A. Albon Williams 23 Williams Mercedes 23 +0.867 0.063 228.334
8 Australia O. Piastri McLaren F1 81 McLaren Mercedes 22 +0.974 0.107 228.068
9 Mexico S. Pérez Red Bull Racing 11 Red Bull Red Bull 24 +1.022 0.048 227.948
10 Finland V. Bottas Alfa Romeo 77 Alfa Romeo Ferrari 22 +1.051 0.029 227.876
11 Canada L. Stroll Aston Martin Racing 18 Aston Martin Mercedes 22 +1.083 0.032 227.797
12 France E. Ocon Alpine 31 Alpine Renault 22 +1.106 0.023 227.740
13 Germany N. Hulkenberg Haas F1 Team 27 Haas Ferrari 24 +1.109 0.003 227.732
14 United Kingdom L. Hamilton Mercedes 44 Mercedes Mercedes 21 +1.141 0.032 227.653
15 New Zealand L. Lawson AlphaTauri 40 AlphaTauri Red Bull 23 +1.453 0.312 226.882
16 China G. Zhou Alfa Romeo 24 Alfa Romeo Ferrari 16 +1.477 0.024 226.823
17 Denmark K. Magnussen Haas F1 Team 20 Haas Ferrari 23 +1.481 0.004 226.813
18 Japan Y. Tsunoda AlphaTauri 22 AlphaTauri Red Bull 26 +1.490 0.009 226.791
19 France P. Gasly Alpine 10 Alpine Renault 22 +1.491 0.001 226.789
20 United States L. Sargeant Williams 2 Williams Mercedes 25 +1.632 0.141 226.442

George Russell fue el quinto más rápido para dar a Mercedes un rayo de esperanza en medio de un par de sesiones de entrenamientos difíciles. El equipo había tenido problemas durante la primera sesión práctica después de haber explorado exclusivamente los juegos de neumáticos más duros en una pista que inicialmente se mostró reticente a ofrecer el agarre esperado al inicio. Los pilotos se mostraron algo más satisfechos en la segunda sesión de entrenamientos, en la que pudieron utilizar los neumáticos blandos, aunque Hamilton pasó el día sufriendo por la falta de agarre trasero de los primeros reglajes de Mercedes.

Perez struggled throughout practice for balance with his Red Bull RB19

Pérez tuvo problemas de equilibrio con su Red Bull RB19 durante los entrenamientos.

Foto: Mark Sutton / Motorsport Images

Aunque los datos mostrados a Motorsport.com han demostrado un alto nivel de degradación de los neumáticos en las sesiones de entrenamientos, todo indica que la carrera se disputará a dos paradas, aunque Russell sugirió que la cantidad de deslizamiento que experimentó en la superficie abrasiva de la pista hace que la carrera "se acerque más a tres paradas en este momento".

El Aston Martin de Fernando Alonso superó a Russell por poco más de una décima en una jornada donde el AMR23 careció del equilibrio de sus competidores en las curvas Degner de alta carga y fue más lento en las fases de entrada y a mitad de curva en el Triángulo de Casio, aunque la salida del español fue ligeramente más fuerte en comparación con los coches de delante, lo que ayudó a reducir la diferencia.

Evaluar el ritmo general de carrera ha sido mucho más difícil por el uso del neumático prototipo C2, que Pirelli declaró después de las sesiones del viernes que "no ofreció el potencial de mejora en términos del agarre que queríamos conseguir". Además, Norris, Russell y Alonso realizaron todas sus tandas largas con el neumático de compuesto blando, que no se espera que aparezca en la carrera debido al exceso de degradación experimentado.

Se entiende que esto se debe a que los equipos quieren ahorrar juegos de neumáticos para el resto del fin de semana, debido a la previsión de dos paradas para el fin de semana. La notable degradación de los blandos en esas tandas largas también hace que sea mucho más difícil comparar cuál de los equipos llegará a la cima en la batalla detrás de Verstappen, aunque el promedio general de Leclerc de 1m38.190s en los medios a través de sus tiempos representativos de tandas largas se puede comparar con el 1m38.521s de Pérez, aunque el monegasco registró tres vueltas menos en general.

El abismo entre los pilotos de Red Bull

En simulacro de clasificación, "Checo" Pérez estuvo a 1.022s de la mejor vuelta de Verstappen en la FP2, con dos tercios de esa desventaja acumulada en el primer sector. El mexicano se quejó de problemas de equilibrio en todo momento, mejor ejemplificado por su necesidad de pisar brevemente los frenos en medio de la curva 5 en la zona de las "S" para asentar el coche. Verstappen pisó el freno un poco más en la curva Dunlop, pero pisó el acelerador antes de soltar el pedal del freno para mantener el impulso en la larga curva a izquierdas. En la siguiente fase, Verstappen tuvo el equilibrio para minimizar su levantamiento en el acelerador para llevar más velocidad hacia las curvas Degner.

Aside from Perez's problems for Red Bull, the familiar pecking order was restored in Japan

Aparte de los problemas de Pérez para Red Bull, el orden jerárquico familiar se restableció en Japón

Foto: Steve Etherington / Motorsport Images

Aunque Pérez fue más rápido en el centro de la segunda Degner, sin embargo perdió dos décimas con Verstappen cuando el neerlandés logró una mayor tracción al salir de la curva. La entrada más rápida de Verstappen en la horquilla crea un pico en su diferencia, pero, al igual que las fortunas de Leclerc y Norris, la salida más rápida de una entrada más lenta ayudó a recortar la brecha a través de la carrera a Spoon. Aquí, Pérez frenó un poco más tarde, pero pisó el pedal durante más tiempo, mientras que Verstappen mantuvo una velocidad más constante a través de la doble izquierda antes de la subida a 130R.

Ninguno de los dos pilotos parpadeó en el acelerador a través de la curva de alta velocidad, y Verstappen fue más suave al frenar el coche para el Triángulo de Casio antes de completar su vuelta. A pesar de ello, llevó más velocidad a través de la chicana, lo que llevó la brecha entre los pilotos de Red Bull a más de un segundo, ya que Pérez pisó el acelerador mucho más tarde.

A pesar de los problemas de equilibrio de Pérez, que minaron su confianza en el acelerador a lo largo de la vuelta, el mexicano fue firme en que esto ofreció al equipo una dirección en sus opciones de puesta a punto durante la noche.

Queda por ver de cara al sábado si Pérez puede recortar distancias con Verstappen y si alguien podrá plantearle lucha al neerlandés en el Gran Premio de Japón.

Can anyone take the fight to Verstappen and Red Bull at Suzuka?

¿Podrá alguien plantar cara a Verstappen y Red Bull en Suzuka?

Foto de: Andy Hone / Motorsport Images

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