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De Schumacher a Ricciardo: cambios de pilotos de F1 en plena temporada

La decisión de AlphaTauri de sustituir a Nyck de Vries por Daniel Ricciardo destaca porque los cambios de pilotos a mitad de temporada en la Fórmula 1 son cada vez menos frecuentes. Aquí repasamos algunos antecedentes de las últimas décadas.

Michael Schumacher, Benetton B191 Ford

En los primeros días de al Fórmula 1, no era raro que los equipos más pequeños prescindieran de pilotos en función del dinero que podían aportar, mientras que los equipos más grandes tampoco estaban por encima de eso si un piloto no había estado a la altura de las expectativas.

En el caso de Nyck De Vries, esto último fue lo que ocurrió, ya que el equipo propiedad de Red Bull volvió a apretar el gatillo para prescindir de los servicios del neerlandés durante el resto de 2023.

Muchos ejemplos recientes de cambios de pilotos en la parrilla proceden del seno del equipo antes conocido como Toro Rosso, pero hay otros ejemplos de alto perfil de pilotos que fueron apartados a mitad de temporada para que otra nueva esperanza pruebe suerte en un equipo. He aquí algunos de los ejemplos más interesantes de los últimos 30 años.

1991: Benetton cambia a Moreno por una joven promesa alemana

Schumacher was hot property after his debut at Spa for Jordan, and Briatore moved quickly to get him in at Benetton by ousting Moreno

Schumacher estaba de moda tras su debut en Spa con Jordan, y Briatore se apresuró a ficharlo para Benetton desbancando a Moreno.

Foto: Ercole Colombo

Después de años trabajando en equipos modestos que apenas tenían esperanzas de clasificarse para las carreras en la era de los paddocks de 20 equipos, el campeón de la F3000 de 1988, Roberto Moreno, parecía destinado a quedar a un lado en las dos últimas carreras de 1990, cuando el equipo EuroBrun donde corría se retiró del campeonato. Cuando Alessandro Nannini, de Benetton, sufrió la amputación de un brazo en un accidente de helicóptero, Moreno fue convocado para sustituir al italiano y, posteriormente, consiguió un podio en Suzuka en su primera participación, en la que él y su compañero de equipo, Nelson Piquet, lograron el 1-2 final.

Moreno impresionó lo suficiente a Benetton como para ganarse un contrato para la temporada 1991, pero tuvo problemas para igualar el ritmo de Piquet en las 11 primeras carreras de la temporada. Acabó cuarto en el Gran Premio de Bélgica, una posición por detrás de su compatriota brasileño, pero no fue su actuación de aquel día lo que hizo cambiar de opinión a la dirección de Benetton. Ese fin de semana, tras el encarcelamiento de Bertrand Gachot por rociar con pimienta a un taxista, el equipo Jordan tenía como piloto de uno de sus coches a un alemán de Mercedes llamado Michael Schumacher.

Schumacher llegó al fin de semana de Spa y colocó su Jordan 191 en séptima posición durante la sesión de clasificación, superando a su compañero de equipo, Andrea de Cesaris, y, sobre todo, a Moreno. A pesar de que la carrera del piloto de 22 años duró apenas unas curvas porque se le quemó el embrague, consecuencia de haber tenido que realizar dos salidas cuando la parrilla se apelotonó en La Source, Schumacher se había ganado pretendientes en los jefes de Benetton, Tom Walkinshaw y Flavio Briatore.

En un principio, Moreno no aceptó las condiciones de su contrato con Benetton cuando el equipo consiguió sacar a Schumacher de las narices de Jordan, pero finalmente cedió y fue despedido del equipo italo-británico. Sustituyó a Schumacher en Jordan durante dos rondas, más tarde llegó a Minardi para el final de temporada en Adelaida, y luego se despidió de la F1 con temporadas en los desafortunados equipos Andrea Moda y Forti en 1992 y 1995, antes de trasladarse a EE.UU. para competir a tiempo completo en la CART.

Schumacher consiguió su primera victoria con Benetton un año después en Spa, y luego ganó los campeonatos del mundo de 1994 y 1995 con el equipo antes de trasladarse a Ferrari en 1996 para prepararse para cinco años de dominio a principios de la década de 2000. Para Benetton, el cambio de personal resultó bastante bien, por decirlo suavemente.

2001: Frentzen pierde el volante de Jordan en favor de Alesi

Alesi took over Frentzen's Jordan as the German went the other way and joined Prost

Alesi se hizo cargo del Jordan de Frentzen cuando el alemán tomó la dirección contraria y se unió a Prost.

Foto: Motorsport Images

En 1999, Heinz-Harald Frentzen había justificado la confianza de Jordan en él y disfrutó de una inesperada candidatura al título con dos victorias a su nombre ese año. Jordan había fichado a Frentzen tras dos años difíciles en Williams, y el ambiente más familiar de la escudería irlandesa encajaba perfectamente con la sensibilidad de Frentzen. Pero las difíciles temporadas de 2000 y 2001, en las que la falta de fiabilidad de Jordan empezó a costarle caro, pusieron a Frentzen al borde del abismo. Ambos decidieron separarse antes del Gran Premio de Alemania de ese año, con Ricardo Zonta como sustituto.

Jordan fichó entonces a Jean Alesi, que había ganado el título de Fórmula 3000 en 1989 con Eddie Jordan Racing, procedente de Prost, ya que el equipo francés se estaba yendo a pique a pesar de una mejora en su forma gracias a su elegante diseño AP04 con motor Ferrari. Frentzen ocupó el puesto de Alesi en el equipo a tiempo para el Gran Premio de Hungría, pero hizo un trompo hacia la grava en su primera salida con el equipo.

En la clasificación del Gran Premio de Bélgica, que se disputó en mojado, el piloto de Mönchengladbach logró situar su Prost en la cuarta posición de la parrilla, pero un accidente en la salida lo relegó a la parte trasera en la primera reanudación y acabó noveno. No puntuó en su incursión de cinco carreras para Prost y, aunque el equipo deseaba retenerlo para 2002, la escudería finalmente no pudo seguir en la F1.

En su lugar, Frentzen se unió a Arrows cuando el equipo prescindió de Jos Verstappen, pero el equipo se quedó sin dinero a mitad de temporada. Sustituyó a Felipe Massa en Sauber durante el Gran Premio de Estados Unidos de 2002 para eludir una penalización en la parrilla que tenía el brasileño, lo que le valió el regreso a la escudería suiza en 2003, su último año en el campeonato. Recientemente reveló que Jordan había estado cortejando sus servicios para un regreso en 2004, pero Frentzen decidió abandonar la F1 y embarcarse en el DTM con Opel.

Alesi fue sexto en la carrera de Spa de 2001, el único punto de su corta estancia en Jordan, pero la presión de Honda para fichar a Takuma Sato en 2002 dejó al francés sin lugar. Luego se unió a McLaren como piloto de pruebas, formando pareja con Alexander Wurz en su equipo de pruebas para 2002.

Prost acabó corriendo con cinco pilotos diferentes en 2001: Luciano Burti sustituyó a Gaston Mazzacane en el equipo, antes de que el accidente del brasileño en Spa con su ex compañero de equipo en Jaguar Eddie Irvine en Blanchimont llevara al equipo a firmar al piloto checo de F3000 Tomas Enge.

2004: Trulli se queda con el volante y Villeneuve regresa

Renault called up Villeneuve to replace Trulli in 2004, but he didn't score a point

Renault llamó a Villeneuve para sustituir a Trulli en 2004, pero no consiguió ningún punto.

Foto: Steven Tee / Motorsport Images

Dirigido por Briatore, Jarno Trulli fue fichado por el equipo Renault en 2002, cuando Giancarlo Fisichella abandonó la escudería de Enstone para irse a Jordan. Tras haber estado relativamente igualado con su compañero de equipo, Jenson Button, Trulli mantuvo el volante en 2003 y fue compañero de Fernando Alonso. Renault y Briatore sabían que Alonso era su futura estrella, lo que molestó a Trulli, pero el italiano empezó la temporada 2004 en buena forma e incluso ganó en Mónaco para igualar la victoria de Alonso en Hungría 2003.

Pero la relación de Trulli con el equipo empezó a agriarse y, con la vuelta de Fisichella en 2005, Renault le dio la baja a falta de tres carreras, ya que no había puntuado en las cinco anteriores. Trulli llegó a Toyota para las dos últimas carreras de la temporada, sustituyendo a Cristiano da Matta a tiempo completo, ya que Zonta había ocupado el puesto desde Hungría.

Renault decidió firmar a Jacques Villeneuve para las tres últimas carreras de la temporada, con la esperanza de recuperar el segundo puesto en el campeonato de constructores frente al antiguo equipo de Villeneuve, BAR. Sin embargo, Villeneuve fue incapaz de sumar un solo punto a pesar de la potencia del Renault R24, terminando 11º en China y 10º en Suzuka e Interlagos. El canadiense ya se había asegurado un cambio a Sauber para 2005, mientras que Fisichella dejó el equipo suizo para ser compañero de Alonso en sus dos temporadas de campeonato.

Trulli permaneció en Toyota durante cinco temporadas, logrando el séptimo puesto en el campeonato de pilotos de 2005, pero el fabricante japonés de gran presupuesto nunca consiguió afianzarse en la F1 y se marchó a finales de 2009.

2006: Ide pierde la superlicencia tras sólo cuatro carreras

Ide struggled desperately with Super Aguri and was soon stripped of his superlicence

Ide luchó desesperadamente con Super Aguri y pronto se le retiró la superlicencia.

Foto: Mark Capilitan

El equipo Super Aguri fue una incorporación de última hora a la parrilla de 2006, y la escudería apoyada por Honda preparó a toda prisa coches basados en el Arrows A23 de 2002 con la esperanza de construir un equipo totalmente japonés. El director de la escudería, Aguri Suzuki, se ganó el apoyo de Honda al garantizar la permanencia de Sato en la parrilla de F1, ya que el piloto japonés había cosechado mucha popularidad en su país natal. Aunque pilotos de la talla de Satoshi Motoyama y Sakon Yamamoto habían estado cerca de la F1, Super Aguri se decantó por Yuji Ide, de 31 años, como segundo piloto.

Sin embargo, Ide no estaba bien preparado para los rigores de la F1, debido a sus limitadas posibilidades de realizar pruebas y a su escaso dominio del inglés, que dificultaba la comunicación con sus ingenieros. Aunque los Super Aguri, improvisados a toda prisa, estaban muy lejos del ritmo de los Midlands y los Toro Rosso, Sato al menos se mantenía a poca distancia de ellos, mientras que Ide estaba a 2,5 segundos de su compañero de equipo en la clasificación de Bahréin. Ide había reducido esa diferencia a 1,7s en la calificación de Sepang, pero se quedó a casi cuatro segundos del ritmo de su compañero de equipo en Melbourne y apenas pudo mantener el control de su coche SA05 a pesar de terminar la carrera en Albert Park.

Tras provocar un accidente en la primera curva de Imola, que hizo rodar a Christijan Albers, la FIA revocó la superlicencia de Ide, pero con la condición de que pudiera recuperarla con al adquirir más experiencia. Super Aguri ascendió al tercer piloto Franck Montagny al asiento de titular en lugar de Ide, y el francés permaneció allí durante siete carreras antes de ser sustituido por Yamamoto, al mismo tiempo que Super Aguri presentaba su nuevo coche SA06.

2016: Kvyat pierde el asiento de Red Bull por Verstappen

Kvyat was demoted from Red Bull to Toro Rosso after a first corner clash with Vettel's Ferrari at Sochi in 2016

Kvyat fue degradado de Red Bull a Toro Rosso tras un choque en la primera curva con el Ferrari de Vettel en Sochi en 2016

Foto por: Red Bull Content Pool

Después de haber sido una sorpresiva incorporación en Toro Rosso, Daniil Kvyat ascendió a Red Bull tras solo una temporada en F1 para tomar el lugar de Sebastian Vettel, quien iría a Ferrari, en detrimento de Jean-Eric Vergne. El ruso impresionó en su primera temporada en el equipo, superando a Daniel Ricciardo y ganándose su continuidad para una segunda temporada en la escudería de Milton Keynes.

Sin embargo, Red Bull estaba muy interesado en promover al prodigioso Max Verstappen a su "equipo A", ya que el joven neerlandés había sido particularmente impresionante en su primer año en Toro Rosso. Los pasos en falso de Kvyat en la clasificación para las carreras de Australia y Bahréin lo habían puesto bajo presión, pero respondió con agresivas maniobras en China para conseguir un podio, aunque protagonizando luego un acalorado intercambio con Vettel.

Pero luego un choque en la primera vuelta con el propio Vettel en Sochi marcó el destino de Kvyat, que fue relegado sin contemplaciones a Toro Rosso para el siguiente Gran Premio de España en favor Verstappen. El movimiento pareció particularmente drástico, pero la voluntad de Red Bull de apretar el gatillo funcionó excepcionalmente a su favor, ya que Verstappen ganó su primera carrera con el equipo en Barcelona. La forma de Kvyat en Toro Rosso cayó en picado y sufrió durante las dos temporadas siguientes y fue cambiado por Pierre Gasly en la última parte de 2017.

Kvyat regresó en 2019 al equipo tras un año en Ferrari como reserva, siendo lo más destacado su podio en el Gran Premio de Alemania de ese año, que se disputó bajo la lluvia. El ascenso de Verstappen a Red Bull, por otro lado....

2017: Palmer es despedido de Renault, mientras Sainz se aleja de la familia Red Bull

Palmer was dropped by Renault when Sainz became available towards the end of 2017

Palmer fue descartado por Renault cuando Sainz quedó disponible a finales de 2017

Foto: Sutton Images

Después de ganar el título de GP2 en 2014 para DAMS, Jolyon Palmer sirvió como piloto reserva para Lotus que, en ese momento, estaba en graves apuros financieros. El equipo pudo seguir cuando fue recomprado por Renault, y Palmer consiguió debutar en la F1 en el equipo junto a Kevin Magnussen.

El coche de 2016 no era más que el Lotus del año anterior con un tren motriz Renault embutido en él, dada la escasez financiera del equipo durante su desarrollo. Magnussen logró siete puntos, mientras que Palmer anotó su único punto del año en Malasia, pero el británico se quedó un año más como compañero de Nico Hulkenberg cuando Magnussen se trasladó a Haas para 2017.

Con un coche muy mejorado para 2017, Hulkenberg era un visitante semi-regular de los puntos y había acumulado 34 en el marcador cuando la F1 llegó a Singapur, pero Palmer no había conseguido ninguno esa temporada. Consiguió un sexto puesto, el mejor de su carrera, en el circuito de Marina Bay ese año para ganar tiempo, pero en las dos carreras siguientes, en Malasia y Japón, no puntuó.

Mientras tanto, Carlos Sainz había estado buscando una salida de Toro Rosso tras suponer que una oportunidad en Red Bull no estaba especialmente cerca. Renault se había puesto en contacto con el español y había acordado su fichaje para 2018. Debido a las dificultades de Palmer, el fichaje se adelantó y la segunda generación de Palmer fue descartada para el Gran Premio de EE.UU. en Austin.

La llegada de Sainz llevó a Toro Rosso a incorporar a Brendon Hartley, que venía de ganar Le Mans con Porsche, que pronto abandonaría el Mundial de Resistencia. Debido a los compromisos de Gasly en la Super Fórmula, donde el francés estaba inmerso en una carrera por el título, Kvyat fue llamado de nuevo para una ronda para unirse a Hartley, dos carreras después de ser descartado.

2019: Gasly degradado a Toro Rosso, Albon ascendido en su temporada de novato

Gasly was dropped back to Toro Rosso as Albon took his place at Red Bull midway through 2019

Gasly fue relegado a Toro Rosso mientras Albon ocupaba su lugar en Red Bull a mediados de 2019

Foto por: Jerry Andre / Motorsport Images

Durante la temporada 2018, en la que Toro Rosso fue efectivamente un banco de pruebas rodante para Honda mientras se preparaba para una asociación con Red Bull que finalmente entregó un primer título de pilotos en 2021, Gasly había podido impresionar lo suficiente como para ganarse una convocatoria para el equipo Red Bull cuando Ricciardo se fue a Renault.

Pero su temporada comenzó en terreno inestable, y nunca recuperó realmente su confianza después de un accidente a alta velocidad durante la pretemporada en Barcelona. Con un cuarto puesto como mejor resultado, Gasly tuvo problemas con el Red Bull RB15 y nunca consiguió acercarse a Verstappen durante su breve etapa como compañeros de equipo.

Antes de las vacaciones de verano, la posición de Gasly parecía precaria, y el equipo finalmente decidió cambiarlo por el novato de Toro Rosso Alex Albon, que había reemplazado a Hartley para la temporada 2019. Fue un gran cambio para Albon, que solo había sido rescatado de un contrato con Nissan en la Fórmula E unos meses antes para ganarse una oportunidad en la F1.

Albon fue discretamente impresionante en su media temporada en Red Bull, y una oportunidad de un primer podio de F1 en Brasil quedó en nada después de un contacto con Lewis Hamilton, lo que más tarde dio un podio sorpresa a Gasly. La campaña de 2020 resultó mucho más difícil, y el piloto anglo-tailandés no pudo vivir con un nervioso RB16 que había sido desarrollado para adaptarse al estilo de conducción de Verstappen. A pesar de conseguir dos podios, Albon fue degradado a piloto reserva y el equipo fichó a Sergio Pérez para el año siguiente, ya que el mexicano había conseguido recientemente su primera victoria en F1 para Racing Point en el Gran Premio de Sakhir.

El regreso de Gasly a Toro Rosso/AlphaTauri tuvo su punto más alto con una victoria en el Gran Premio de Italia de 2020, y desde entonces se ha trasladado a Alpine tras rendir por encima de sus posibilidades en el equipo italiano. Albon, por su parte, ha sido el piloto más destacado de Williams tras sustituir a George Russell, de Mercedes, por lo que ambos se han ganado su puesto en la F1 con otros equipos.

Gasly's return to Red Bull's secondary team yielded a victory at Monza in 2020

El regreso de Gasly al equipo secundario de Red Bull se saldó con una victoria en Monza en 2020

Foto: Glenn Dunbar / Motorsport Images

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