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La única certeza en el incierto calendario 2021 de F1

La Fórmula 1 ha conformado su calendario para 2021 pero, al igual que el año pasado, no se sabe si habrá más cancelaciones en el camino. En gran medida, está a merced de la progresión de la vacuna contra el COVID en todo el mundo, pero a diferencia de 2020, la F1 tendrá al menos garantizada una temporada completa.

La única certeza en el incierto calendario 2021 de F1

La incertidumbre a la que se enfrenta el mundo sobre cómo se desarrollará la pandemia del coronavirus en los próximos meses es inmensa. Y la Fórmula 1 no es inmune a ello.

A pesar de que el mundo tiene muchos más conocimientos sobre la propagación y el tratamiento del virus que el año pasado por estas fechas, nuestra vuelta a la normalidad todavía parece bastante lejana, a medida que las variantes y las vacunas son el tema de conversación actual.

La delicada situación del Abierto de Australia de tenis, con más de 70 jugadores y oficiales confinados en sus habitaciones de hotel durante 14 días en medio de estrictos protocolos de cuarentena tras los casos positivos en los vuelos que llegaban a Melbourne, demuestra lo precarias que siguen siendo las cosas en estos momentos. No es de extrañar, pues, que las autoridades de la ciudad australiana acordaran el aplazamiento del inicio de la temporada de F1 previsto inicialmente para este año.

Los cierres que se están produciendo en Europa, además de la creciente preocupación por el aumento de las tasas de infección que están provocando las variantes, significaban que gastar millones en preparar el Albert Park para una carrera en marzo habría sido una locura. Una repetición de los acontecimientos del año pasado, cuando se suspendió todo el viernes por la mañana, no habría sido bienvenida...

Pero la reorganización resultante del inicio de la temporada, con Bahréin como sede de la primera carrera y de las pruebas de pretemporada, además de la pérdida de China, ha planteado inevitablemente algunas preguntas sobre el resto del calendario y su realismo.

Charles Leclerc, Ferrari SF90, y Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W10, lideran al inicio en Singapur.

Charles Leclerc, Ferrari SF90, y Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W10, lideran al inicio en Singapur.

Photo by: Joe Portlock / Motorsport Images

Días atrás se especuló mucho sobre el destino de las carreras en circuitos callejeros, ya que algunas publicaciones sugirieron que todos los circuitos urbanos de la F1 tendrían que ser eliminados como resultado de las preocupaciones actuales sobre el coronavirus. Eso significaría que no habría Mónaco, Bakú, Singapur ni Australia.

Pero la F1 se apresuró a descartar cualquier sugerencia de que los planes actuales estén en gran peligro, aunque el calendario no pueda garantizarse por ahora.

"Hemos establecido los detalles del calendario revisado de 2021 y no hay otros cambios", dijo un portavoz de la F1. "La sugerencia de que las carreras urbanas no tendrán lugar es completamente errónea".

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De hecho, la F1 ha mantenido un estrecho contacto con los promotores de las carreras a medida que se desarrollaba la situación, y se entiende que todos los anfitriones actuales confían en que sus carreras podrían celebrarse. Esta confianza puede parecer que se opone a la realidad de un mundo que puede estar bastante cerrado hasta marzo, y que se enfrenta a duras restricciones durante meses después, pero hay un factor en el arsenal de la F1 que significa que puede rechazar a los escépticos en este momento.

Es que ha estado aquí antes y ha logrado realizar una temporada completa en 2020.

Después de que la F1 sufriera un golpe en Australia el año pasado, cuando no estaba preparada en un entorno que cambiaba rápidamente, la categoría se dio la vuelta de forma brillante para crear un modelo de cómo el deporte internacional podría continuar en medio de la pandemia. Los protocolos de COVID establecidos por la F1 y la FIA funcionaron de forma brillante y, desde el inicio de la temporada en Austria hasta el final en Abu Dhabi, dieron a los grandes premios la base que necesitaban para llevar a cabo una campaña completa sin cancelaciones ni nuevas reorganizaciones.

Por supuesto, hubo algunos dolores de cabeza en el camino - especialmente con un posible brote provocado por un traductor ruso que trabajaba para los equipos en Sochi - pero todo resultó manejable. Los procedimientos fueron más estrictos en el Gran Premio de Abu Dhabi, cuando la F1, en colaboración con las autoridades locales, introdujo una "biosfera" que aisló al circo ambulante del mundo que lo rodeaba.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB16, Valtteri Bottas, Mercedes F1 W11, y Lewis Hamilton, Mercedes F1 W11

Max Verstappen, Red Bull Racing RB16, Valtteri Bottas, Mercedes F1 W11, y Lewis Hamilton, Mercedes F1 W11

Photo by: Andy Hone / Motorsport Images

Si bien estas restricciones parecían extremadamente duras, el hecho de que la biosfera haya funcionado y haya permitido que se celebre un evento en un lugar tan estricto como Abu Dhabi, da a la F1 la confianza de que ahora puede celebrar carreras en casi cualquier lugar.

A principios de la primavera europea del año pasado, muchos se mostraban escépticos sobre la posibilidad de que la F1 pudiera celebrar una sola carrera debido a las restricciones de los viajes internacionales. En un momento dado, parecía que la única esperanza realista de que se celebrara alguna carrera sería que Silverstone acogiera una temporada completa, y quizás entonces sólo con los equipos británicos. Ahora, sin embargo, la realidad es que sí se podrá realizar una temporada.

La F1 ya ha marcado un montón de carreras a las que se ha comprometido, lo que significa que no debería haber ninguna duda sobre las cuatro primeras carreras de la temporada en Bahréin, Imola, Portimao (aún por confirmar) y Barcelona. Después de esa carrera, Mónaco, Bakú y Montreal pueden resultar más complicadas, por su carácter urbano, pero el plan de biosfera de la F1 ha demostrado que puede funcionar. Los tres pueden imponer zonas de cierre y restricciones estrictas para garantizar que la F1 no se mezcle con la comunidad local si deciden seguir el camino de la biosfera.

Después de estos tres, la seguidilla desde el GP de Francia, el 27 de junio, hasta el GP de Rusia, el 26 de septiembre, debería estar prácticamente garantizada, basándose en el éxito de los eventos europeos y de Sochi el año pasado. Sin embargo, a continuación llega un momento más complicado con las carreras fuera del Viejo Continente, y aquí es donde probablemente cambien las cosas. Pero es posible que no se sepa exactamente qué tendrá que cambiar hasta que se acerque el momento.

La seguidilla de tripletes en esta etapa de la temporada ha sido criticada por algunos por simplemente poner demasiado en el personal de trabajo de la F1, que se había cansado de tres carreras consecutivas cuando sucedieron por primera vez en 2018. Pero, si la F1 quiere construir cierta flexibilidad y no estirar demasiado el calendario, entonces tener cierta libertad para eliminar eventos y no dejar huecos en el calendario es un paso sensato. Es mejor tener carreras planificadas y tener la posibilidad de cambiarlas o posponerlas, que no tener nada y tratar de apresurar algo en el último minuto...

Además, si el proceso de la vacuna COVID ha funcionado y el mundo se ha abierto un poco para el otoño europeo, entonces pocos se quejarán de que la F1 pueda hacer tantas carreras "normales" como sea posible. E incluso si algunas de las carreras de finales de temporada en lugares más complicados, como Japón, Singapur, Brasil o México, tienen que posponerse un año más, será un bache temporal para la F1 y no un desastre.

Mirando el calendario, hay fácilmente suficientes carreras que pueden garantizarse para tener lugar (salvo algún giro imprevisto en el desarrollo del coronavirus) para que se declare una temporada completa.

Y para los aficionados y los equipos de la F1, que el año pasado se vieron abocados al abismo de una temporada sin carreras, eso es sin duda un gran alivio mientras nos dirigimos a tiempos más inciertos...

Max Verstappen, Red Bull Racing RB16 Valtteri Bottas, Mercedes F1 W11 y Lewis Hamilton, Mercedes F1 W11 al inicio de la carrera.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB16 Valtteri Bottas, Mercedes F1 W11 y Lewis Hamilton, Mercedes F1 W11 al inicio de la carrera.

Photo by: Mark Sutton / Motorsport Images

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Campeonatos Fórmula 1
Autor Jonathan Noble