Un Bottas relajado como ahora es clave para Hamilton

En Mercedes F1 nunca había visto a "Valtteri Bottas tan relajado" como ahora antes de cambiar a Alfa Romeo en 2022. El finlandés, clave para Hamilton.

A principios de septiembre, Mercedes anunció que había decidido ascender a Russell como compañero de Hamilton para 2022, y Bottas fichó por Alfa Romeo con un contrato multianual.

Desde que se confirmó el acuerdo, Valtteri Bottas ha dejado grandes destellos, logrando su primera victoria de la temporada en Turquía y sumando tres poles además de dos victorias en carreras al sprint.

Bottas admitió que su contrato a largo plazo con Alfa Romeo era "casi como quitarse un peso de los hombros", ya que es su primer contrato de varios años en F1 después de tener que renovar temporada a temporada en Williams y Mercedes.

Cuando se le preguntó si Mercedes había visto un cambio en Bottas, el director de ingeniería en pista del equipo de Brackley, Andrew Shovlin, admitió que nunca había visto al finlandés "tan relajado" como ahora.

"Valtteri siempre ha mostrado mucha velocidad", dijo Shovlin a Sky Sports F1 en Qatar.

"Creo que, como dijo, saber cuál será su futuro, tener un contrato a largo plazo, ha sido algo muy importante".

"Simplemente está pilotando porque le encanta conducir y el coche está funcionando bien. Se está divirtiendo mucho, así que no habíamos visto nunca a Valtteri tan relajado como ahora".

"Y está haciendo un trabajo brillante para nosotros, así que estamos felices".

Valtteri Bottas, Mercedes

Valtteri Bottas, Mercedes

Photo by: Mark Sutton / Motorsport Images

Para este final de temporada, la aportación de los segundos pilotos se antoja clave para el desenlace del mundial. Tanto Lewis Hamilton como Max Verstappen dependen de ellos mismos y no necesitan mirar los resultados de su rival ni de sus compañeros si ellos suman el máximo número de puntos. Sin embargo, en determinados momentos de la carrera puede marcar la diferencia contar con el apoyo del 'escudero'.

No lo logró, pero si Sergio Pérez hubiera conseguido adelantar a Hamilton en México, donde estuvo muchas vueltas persiguiendo al británico, eso habría quitado tres puntos al heptacampeón, y habría permitido a Verstappen aumentar su liderato al frente del campeonato de pilotos.

Del mismo modo, la victoria de Bottas en la carrera al sprint de Interlagos, sorprendiendo precisamente a Verstappen en la salida y manteniéndole detrás durante las 24 vueltas del sábado, quitó un punto al neerlandés.

En un final tan apretado, y tras haber visto más de una vez en la historia cómo los títulos se decidían por apenas un punto (o por menos), en Mercedes necesitan que Bottas mantenga el nivel, así como Red Bull con Checo.

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