Bottas: "Es muy fácil" criticar mi rendimiento frente a Russell

Valtteri Bottas admite que sería fácil señalarle tal y como salió la carrera, pero cree que habría luchado por la victoria con Russell sin el fallo de Mercedes.

Bottas: "Es muy fácil" criticar mi rendimiento frente a Russell

Mercedes recurrió a George Russell como sustituto de Lewis Hamilton para la segunda carrera de Bahréin después de que el heptacampeón del mundo diera positivo por COVID-19.

Russell se clasificó segundo a menos de una décima de su compañero de equipo en Mercedes, Bottas, pero se puso primero en la salida y llegó a tener una ventaja de ocho segundos poco después de la primera ronda de paradas en boxes.

Sin embargo, un error garrafal de Mercedes en los pitstops, seguido de un pinchazo a última hora, dejó a Russell noveno, un puesto por detrás de Bottas, que sufrió con neumáticos viejos en las últimas vueltas.

Russell se ganó elogios durante todo el fin de semana por su exhibición, lo que alimentó los rumores de que algún día podría reemplazar a Bottas en Mercedes y convertirse en el compañero de equipo de Hamilton.

Bottas insistió después de la carrera en que habría tenido la oportunidad de atrapar a Russell durante el stint con neumáticos duros, habiendo dado tres vueltas más que su compañero de equipo antes de entrar en boxes para lograr un pequeño delta en los neumáticos.

El finlandés había reducido la distancia de ocho segundos a cinco, y pensaba que podría tener una dura batalla por el triunfo en los últimos giros.

"Sabía que en la primera tanda con el neumático medio, la posición en la pista sería importante, así que obviamente fue una pena perder eso", dijo Bottas respecto al liderato.

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"Pero en el segundo stint, le estaba alcanzando a un ritmo bastante decente, así que sabía que todo iba a estar abierto y lo más probable es que tuviéramos una buena batalla".

"Sabía que todavía estaba todo en juego, especialmente hacia el final del stint con los neumáticos duros".

Bottas declaró que durante la carrera no pensaba en la posibilidad de ser derrotado por Russell en su debut con Mercedes, pero reconoció que el resultado no dejaba una buena imagen.

"En la carrera, traté de aprovecharlo al máximo y sabía que iba a ser una carrera larga, así que no pienso en ese tipo de cosas", explicó el #77.

"Pero ahora que lo pienso, está claro que si no sabes las cosas, entonces pensarías que soy un completo idiota y un tonto. Así que eso no es genial".

"Fue una carrera bastante mala para mí desde ese lado, y será muy fácil para la gente decir que llega un nuevo chico y le gana al tipo que lleva en el equipo algunos años. Así que no es lo ideal".

“Pero la gente que sabe, sabe cómo es el rendimiento y cuál podría haber sido el resultado final".

"No sé qué decir realmente. Obviamente este fin de semana no es lo ideal".

Las esperanzas de victoria de Bottas en Bahréin se vieron frustradas en la segunda parada en boxes cuando Mercedes trató de hacer un doble pitstop y falló de manera desastrosa.

Le colocaron a Russell neumáticos que eran para Bottas, y al finlandés le tuvieron que volver a montar los neumáticos duros gastados tras una larga espera, lo que hizo que perdieran temperatura y fuera incapaz de defenderse de los pilotos que llevaba detrás en el reinicio de la carrera.

Bottas fue superado por Russell en la curva 5 antes de perder más posiciones ante Carlos Sainz, Daniel Ricciardo, Alexander Albon y Daniil Kvyat, lo que lo llevó de nuevo al octavo lugar en la clasificación final.

"Fue una pesadilla, estar con neumáticos viejos y duros, que ya habían perdido un poco de temperatura en la parada en boxes", lamentó Bottas.

"Contra pilotos con neumáticos nuevos medios, era como un blanco fácil. Fue una situación de pesadilla".

 
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