Análisis
Fórmula 1 GP de Austria

Lo que la carrera sprint y la clasificación nos anticipan del GP de Austria de F1

El dominio de Max Verstappen en la clasificación tras su victoria en la carrera sprint del Gran Premio de Austria de F1 sugiere un tráfico unidireccional el domingo, pero ¿es tan simple realmente?

Max Verstappen, Red Bull Racing RB20, Lando Norris, McLaren MCL38, Oscar Piastri, McLaren MCL38

Max Verstappen, Red Bull Racing RB20, Lando Norris, McLaren MCL38, Oscar Piastri, McLaren MCL38, the rest of the field at the start of the Sprint

Foto de: Sam Bloxham / Motorsport Images

Aquellos que esperaban que los rivales de Max Verstappen aprovecharan las tres horas entre la carrera sprint de Austria y la clasificación del Gran Premio para recortar distancias podrían sentirse, por decirlo suavemente, un poco desanimados.

Un halo de excitación invadió el Red Bull Ring el sábado cuando la parrilla se comprimió en 0,798 segundos después de la Q1, dando a entender que la batalla por la pole podría ser un asunto muy reñido, especialmente si los equipos con opciones encontraban algún arma que les permitiera ganar un par de décimas en la corta vuelta de 10 giros.

Sin embargo, ocurrió todo lo contrario. Verstappen y Red Bull pasaron su tiempo después del almuerzo decidiendo cómo afinar su ya afilado RB20, y apretaron todo para exprimir aún más en una vuelta. Un ejemplo: El par de vueltas de Verstappen en la Q2 ya habrían sido suficientes para la pole si las hubiera marcado en la etapa final, donde encontró dos más que fueron aún más rápidas.

Sólo por tiempo de vuelta, los cinco primeros de la parrilla habrían sido así: Verstappen, Verstappen, Verstappen, Verstappen y Norris. Curiosamente, el tiempo de Verstappen para la pole en la clasificación sprint del viernes también habría sido lo suficientemente bueno como para salir en la parte delantera de la parrilla.

De cara al Gran Premio, tenemos un exceso de datos que analizar con la sprint ya disputada y la progresión en la clasificación. Puede que sea obvio en qué dirección sopla el viento pero, ya que has hecho clic en esto, podrías llegar hasta el final...

Verstappen se prepara para ganar con una diferencia de 0,4s en la clasificación

Verstappen set the four fastest times across qualifying and may be tough to catch

Verstappen marcó los cuatro mejores tiempos en toda la clasificación y puede ser difícil de atrapar

Foto: Mark Sutton / Motorsport Images

"Por supuesto, me gustaría ganar por 20 segundos, 30 segundos", dijo Verstappen en la rueda de prensa posterior al sprint de Austria. "Naturalmente, aún lo haces lo mejor que puedes. Sigues optimizando tu rendimiento. Pero ahora que está mucho más cerca, entonces te exige estar realmente en plena forma."

Esas aspiraciones de reeditar sus dominios hasta ahora habituales desde la parte delantera de la parrilla han pasado a ser "bastante probables" dada la abultada ventaja de Verstappen en clasificación. Extrapolando su ventaja de 0,4s sobre Norris a lo largo de las 71 vueltas alrededor del circuito de Spielberg, eso equivale a 28,4 segundos de ventaja al final, lo que probablemente encaja dentro del margen de victoria aceptable para el neerlandés.

Merece la pena mirar dónde Verstappen encontró más de tres décimas en su vuelta de clasificación desde el sprint; normalmente, uno consideraría la evolución de la pista pero, para comparar, Norris solo encontró 0,06s entre las sesiones de clasificación.

Frente al tiempo de Norris en la Q3, Verstappen tenía mucha más confianza en la parte trasera de su coche y esto aseguró que llevara unos 10kph más a través de la curva 9 que el piloto de McLaren

Lo que pareció hacer Red Bull fue sacrificar una pequeña fracción de la velocidad punta a cambio de una mayor tracción a la salida de las curvas; esto garantizó que, aunque el coche fuera ligeramente más lento en la curva media real, el coche alcanzara la velocidad en las rectas con mucha más facilidad. Este es un punto fuerte que McLaren mostró en la clasificación sprint del viernes y algo que Red Bull parece haber conseguido, pero sin sacrificar el rendimiento en las curvas de radio más largo.

Verstappen recogió así más tiempo en las rectas a través de las fases de salida de curva más fuertes, y experimentar con el acelerador en el segundo y tercer sector permitió que la diferencia sobre su mejor SQ3 creciera.

"Estaba un poco más conectado de delante a atrás, y eso funcionó bien", dijo Verstappen sobre sus cambios en la puesta a punto. "Creo que hicimos los cambios correctos. Y entonces puedes ver que son pequeñas cosas las que a veces pueden marcar una gran diferencia en el tiempo por vuelta".

El único inconveniente fue perder media décima a cada lado de la curva 4 con respecto a su tiempo de la pole sprint, ya que quizás perdió demasiada velocidad al bajar un poco más las revoluciones. Pero fue un tiempo fácilmente recuperable en la siguiente fase de la vuelta, lo que contribuyó a su dominante actuación en la clasificación. En comparación con el tiempo de Norris en la Q3, Verstappen tenía mucha más confianza en la parte trasera de su coche y esto aseguró que llevara unos 10 km/h más en la curva 9 que el piloto de McLaren.

Verstappen's Red Bull was much punchier on acceleration compared to Norris in the McLaren

El Red Bull de Verstappen tenía mucha más pegada en aceleración en comparación con Norris en el McLaren

Foto: Mark Sutton / Motorsport Images

Pirelli ha traído los mismos compuestos de neumáticos que la temporada pasada -C3, C4 y C5-, por lo que se espera una serie similar de estrategias de dos paradas. Verstappen paró una tercera vez al final para sacudir una vuelta rápida de un juego de blandos usados, tal era su margen en la parte delantera, y suponiendo una ventaja de 0,4 segundos por vuelta sobre Norris sugiere que esto podría muy bien suceder de nuevo.

Todo eso, y Verstappen también ha guardado un juego extra de neumáticos duros para el domingo para darse un poco más de libertad estratégica. Saque de eso lo que quiera.

Russell cree que puede liderar la lucha por el tercer puesto

La disputada batalla del año pasado entre Ferrari, Mercedes, McLaren y Aston Martin parece haberse fracturado; McLaren le pisa los talones a Red Bull (o, en el caso de este fin de semana, le ladra al cartero desde el salón mientras éste sigue repartiendo el correo), Aston Martin se ha hundido en la oscuridad del mediocampo, dejando a Ferrari y Mercedes luchando por los puestos detrás de los líderes.

Este fin de semana podría haber un podio en juego. Oscar Piastri perdió su mejor vuelta de la Q3, que era suficiente para ser tercero, lo que permitió a George Russell acudir a la sala de prensa después de la sesión.

Si la vuelta de Piastri se hubiera restablecido como resultado de la protesta de McLaren, entonces los tres primeros podrían ser una puerta cerrada para Ferrari o Mercedes, a menos que ocurriera un caso de fuerza mayor con alguno de los tres pilotos de cabeza. Pero como el tiempo del australiano se quedó en la papelera, tras la decisión de los comisarios de declarar inadmisible la protesta, depende de los pilotos de Ferrari y Mercedes contenerlo durante toda la carrera para hacer un buen intento de acabar en el escalón más bajo del podio.

Russell cree que Mercedes debería tener ventaja sobre Ferrari a lo largo de la carrera, ya que la escudería italiana quizás ha retrocedido un poco últimamente en relación con las Flechas Plateadas. A lo largo de la carrera sprint, Russell en general tuvo ventaja sobre Sainz después de las primeras vueltas, e invirtió el exitoso ataque del piloto de Ferrari en la primera vuelta en la curva 4 seis vueltas más tarde.

Hamilton también tuvo ventaja sobre Leclerc, aunque el monegasco hizo una salida eléctrica para deshacerse de su 10ª posición en parrilla tras una SQ3 sin vueltas cronometradas. Aunque se espera que las temperaturas sean ligeramente más bajas, la conservación de los neumáticos será clave, sobre todo si el trío de zonas de DRS hace que se formen trenes en la parte media alta del pelotón.

Mercedes had the legs on Ferrari in the sprint, and Russell is optimistic that Piastri's woes could leave open a path to the podium

Mercedes superó a Ferrari en el sprint, y Russell es optimista y cree que los problemas de Piastri podrían abrirle el camino hacia el podio.

Foto: Sam Bloxham / Motorsport Images

Las pérdidas de carga aerodinámica tras otros coches empezarán a exacerbar el efecto del deslizamiento a medida que los neumáticos pierdan rendimiento máximo. Asegurarse de que Piastri se lleve la peor parte ayudará a la causa de Mercedes en su esperanza de conseguir un tercer podio consecutivo.

"Confío en que Lewis y yo podamos batir a los Ferrari mañana y, con suerte, frenar el avance de Oscar", reconoció Russell. "Pero es una carrera larga, de alta degradación, cualquier cosa puede pasar".

"La semana pasada perdí mucho tiempo luchando con Lando y probablemente me centré demasiado en los pilotos que tenía delante. Y al final eso me costó la posición con Lewis y casi con Charles también. Creo que la carrera quedará atrás mañana".

¿Cómo lo harán los demás?

Suponiendo que no haya abandonos entre los pilotos de cabeza, esto deja las tres últimas posiciones del top 10 en el aire. Es probable que Sergio Pérez tenga una plaza asegurada, aunque es revelador que Russell no incluyera realmente al piloto de Red Bull en sus estimaciones. Tal vez el mexicano disfrute de una carrera más fuerte y luche por avanzar, pero la carrera sprint proporcionó pocos indicios de ello; terminó casi cuatro segundos por detrás de Leclerc.

El ritmo de Magnussen, antes de que el Aston Martin se interpusiera en el camino de los Alpine, era más fuerte que el de Ocon y Gasly en cualquier caso, por lo que Hulkenberg podría ser capaz de construir una escapada sobre sus compañeros de puntos.

Nico Hulkenberg y Esteban Ocon saldrán desde la quinta fila, pero Pierre Gasly y el dúo de RB intentarán luchar por uno o dos puntos. La racha de Alpine sugiere que podría ser el favorito para continuar con su forma de Montreal y Barcelona y ser noveno y décimo, pero ninguno fue capaz de superar a Lance Stroll a pesar de acercarse al piloto de Aston Martin en el sprint. La degradación de los neumáticos puede explicar eso, y las desviaciones estratégicas permitidas en el gran premio deberían ser capaces de ceder la posición en pista, pero la pareja -Gasly en particular- podría tener dificultades para adelantar al RB de Ricciardo en la pista.

Hulkenberg debería estar animado por los esfuerzos de Kevin Magnussen en el sprint. Aunque el danés no pudo acercarse a Pérez en las 23 vueltas de carrera, aprovechó que Stroll retenía a los coches de detrás para montar su propia 'carrera' en novena posición.

El ritmo de Magnussen, antes de que el Aston Martin se interpusiera en el camino de los Alpine, era más fuerte que el de Ocon y Gasly en cualquier caso, por lo que Hulkenberg podría ser capaz de construir un hueco sobre sus compañeros de puntos. Todo depende de si el piloto de Haas puede controlar la degradación.

Magnussen was a comfortable ninth in the sprint, which suggests Hulkenberg could be in the mix for points

Magnussen fue un cómodo noveno en el sprint, lo que sugiere que Hulkenberg podría estar en la lucha por los puntos.

Foto: Steven Tee / Motorsport Images

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