Análisis

Por qué Aston Martin aún no es un equipo top de la F1

Puede que Aston Martin haya dado pasos de gigante, pero aún le queda un largo camino por recorrer para convertirse en un equipo puntero en la Fórmula 1, tal y como explica el jefe del equipo, Mike Krack.

Lance Stroll, Aston Martin Racing AMR23, Fernando Alonso, Aston Martin Racing AMR23

Aston Martin dio la sorpresa al inicio de 2023 al competir por podios después de terminar 2022 en una humilde séptima posición en el campeonato de constructores.

Un revitalizado Fernando Alonso, que llegó procedente de Alpine, consiguió seis finales entre los tres primeros, aunque recientemente el equipo de Silverstone se ha encontrado con dificultades.

Mercedes y Ferrari han dado pasos para frenar a Aston, mientras que McLaren también ha mejorado notablemente su coche para situarse firmemente en la lucha.

También hay dudas sobre las recientes mejoras de Aston Martin, ya que se ha sugerido que el equipo ha tenido que cambiar su alerón delantero en medio de controles drásticos de la FIA sobre los alerones flexibles.

El resultado neto es que Aston ha visto a Mercedes alejarse en la lucha por el segundo puesto y ahora siente a Ferrari respirándole en la nuca por el tercero, ya que el equipo italiano está a sólo cinco puntos de distancia cuando la segunda mitad de la temporada se pone en marcha este fin de semana en Zandvoort.

Aunque parte del entusiasmo inicial por el cambio de Aston se ha disipado, Alonso sigue pensando que la primera mitad de la temporada 2023 del equipo ha sido "increíble".

Mike Krack, Team Principal, Aston Martin F1 Team

Mike Krack, director del equipo Aston Martin F1 Team

Foto: Zak Mauger / Motorsport Images

Pero el director del equipo, Krack, reconoció que el equipo propiedad de Lawrence Stroll todavía tiene un largo camino por recorrer para ser considerado en la misma liga que Mercedes y Ferrari, que ambos rindieron por debajo de lo esperado a principios de año.

"Tenemos un largo camino por recorrer, sólo hemos dado un paso", dijo Krack a Motorsport.com en una entrevista exclusiva.

"Y el progreso no será lineal. Tendremos momentos en los que superaremos nuestras expectativas, como nos ocurrió a principios de año".

"Pero también habrá momentos en los que rindas por debajo de tus posibilidades, simplemente porque también te afecta el rendimiento de los demás, algo que no puedes controlar".

"Así que es importante que te mires a ti mismo e identifiques los progresos. Y esto no te llevará siempre a un puesto más alto".

"Es justo decir que hemos dado un paso, pero también sabemos que para competir con equipos como Ferrari y Mercedes, Red Bull, tenemos que dar un par de pasos más".

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Un factor que ha ayudado al avance de Aston Martin para 2023 es la restricción de pruebas aerodinámicas en la F1, que perjudica o ayuda a los equipos mediante la adjudicación de tiempo en el túnel de viento y el CFD basadas en el campeonato de constructores, dando un impulso a los equipos peor clasificados en su intento de ponerse al día.

El 1º de julio de 2022, cuando se restableció la tabla para la segunda mitad del año, Aston ocupaba la octava posición, lo que le otorgaba un 105% del nivel básico de tiempo de desarrollo, frente al 70% de Red Bull, el 75% de Ferrari y el 80% de Mercedes.

Aston sólo mejoró una posición hacia el final del campeonato, con su séptima posición final siendo merecedora del 100% para los primeros seis meses de 2023.

Su estelar primera mitad de temporada lo elevó a la tercera posición el 1º de julio, un resultado que ha reducido su tiempo de desarrollo al 80% para el resto de 2023. 

Los próximos meses serán una prueba de fuego para la escudería de Silverstone, que tendrá que estar a la altura de su reputación de eficiencia forjada durante los tiempos de Force India y Racing Point.

Sin embargo, Aston ha avanzado a pasos agigantados desde que Stroll se hizo cargo de la escudería, y ha comenzado a mudarse gradualmente a su nueva y moderna sede de Silverstone. También ha conseguido los medios y el atractivo para atraer a los mejores talentos de las escuderías rivales, como el director técnico Dan Fallows, procedente de Red Bull, y su adjunto Eric Blandin, que se incorporó desde Mercedes.

Lance Stroll, Aston Martin AMR23, Fernando Alonso, Aston Martin AMR23, outside the garage

Lance Stroll, Aston Martin AMR23, Fernando Alonso, Aston Martin AMR23, fuera del garaje.

Foto: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Seguir optimizando y mejorando su estructura general y su metodología sigue siendo una prioridad por parte de Krack para que Aston Martin se convierta en un verdadero equipo puntero a largo plazo.

"Continuidad, desarrollo del equipo, desarrollo de las herramientas, desarrollo de los procesos", resumió Krack sobre los próximos pasos.

"Todavía estamos reorganizando parte de nuestra estructura de forma coherente para tratar de identificar las áreas en las que podemos mejorar, de modo que tengas la potencia de fuego que necesitas si hay un cambio de reglas en camino, o necesitamos reaccionar con rapidez".

"Hay que fijar objetivos realistas. Pero también por eso tienes a gente como Dan, como Eric. Tienen mucha experiencia, saben lo que se puede conseguir y lo que no".

Y añadió: "Aún no hemos llegado ahí. Sí, el coche era muy bueno al principio (de la temporada), pero otros nos han alcanzado. Esto también nos muestra rápidamente nuestros límites".

"Hay equipos que siempre están delante y eso es lo primero que tenemos que demostrar, antes de hablar de 100 carreras o de planes a cinco años".

"No somos un equipo puntero. Primero tienes que desarrollar tu equipo para estar en esa liga. No estamos a ese nivel".

La búsqueda de talentos de equipos de la talla de Red Bull y Mercedes contribuirá en cierta medida a cerrar la brecha, pero depender únicamente de costosas contrataciones externas no es una estrategia sostenible bajo el límite de costos de la F1, de lo que el equipo es muy consciente.

"Creo que es necesario tener gente con experiencia en la cima, pero no necesariamente tienen que ser superestrellas con grandes cheques", señala Krack.

"Creo que es importante que si queremos construir un futuro sostenible para nuestro equipo, el crecimiento tiene que venir de la base, ¿sabes? Con los licenciados, la mejor gente de las universidades. Ahí es donde está el futuro".

"Las grandes chequeras pueden comprarte un éxito a corto plazo, pero no es sostenible".

Krack reconoció que no existe una solución "milagrosa" para intentar alcanzar al dominante equipo Red Bull, aparte de intentar encontrar mejoras incrementales en la forma de operar del equipo en cada uno de sus departamentos.

"No hay ningún milagro", dice Krack. "En primer lugar, tienen un piloto excepcional, que nosotros también tenemos".

"Al final del día ves que tienen un coche que en todas las áreas es un poco mejor y la suma de todos estos 'un poco mejor' está marcando la diferencia".

"No me gustaría que ganaran todas las carreras, pero están en el camino de hacerlo.

"Así que vamos a intentar molestar todo lo que podamos...".

Fernando Alonso, Aston Martin AMR23

Fernando Alonso, Aston Martin AMR23

Foto: Michael Potts / Motorsport Images

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