Análisis

¿Qué tan posible es una unión entre Aston Martin y Honda en la F1?

¿Podría el equipo que actualmente conocemos como Aston Martin pasar a tener motores de Honda cuando lleguen las nuevas reglas de la Fórmula 1 en 2026? Aquí lo analizamos en detalle teniendo en cuenta los antecedentes y posibilidades.

Esa posibilidad es una de las historias más intrigantes que han surgido durante el la pausa de la Fórmula 1 en abril, y aunque pueda sonar un poco inverosímil, la historia ha demostrado que todo puede pasar en la máxima categoría, especialmente cuando se trata de hacer malabarismos con las identidades de los equipos y los proveedores de motores.

La temporada 2026 será testigo de una reorganización de los socios de motores: Sauber dejará Ferrari para convertirse en el equipo oficial de Audi, y Red Bull y AlphaTauri se separarán de Honda para correr con la nueva unidad de potencia desarrollada junto a Ford.

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La posición de Honda sigue sin estar clara. Animada por el doble título de Max Verstappen, la compañía se está replanteando su retiro del campeonato, y su nombre está en la lista de fabricantes inscritos en la FIA para 2026.

Eso no significa que Honda vaya a participar, pero al menos tiene un pie en la puerta. Si tiene intención de participar, debe estar trabajando ya en un proyecto para 2026, y hacerlo bajo los auspicios del límite de costos y las demás restricciones que se aplican ahora a los fabricantes de UP.

Honda también necesita encontrar un nuevo equipo asociado después de que su procrastinación obligara a Red Bull a tomar las riendas de su propio destino y crear sus propias instalaciones de motores en Milton Keynes.

Red Bull Racing RB18 with Honda logo

Red Bull Racing RB18 con el logotipo de Honda

Foto: Giorgio Piola

"La F1 está cambiando enormemente hacia la electrificación, y la neutralidad de carbono es nuestro objetivo corporativo en Honda", dijo en febrero el presidente de Honda Racing Corporation, Koji Watanabe.

"Creemos que la futura dirección de la F1 está en línea con nuestro objetivo, por eso hemos decidido inscribirnos como fabricante de una unidad de potencia".

"Tenemos curiosidad por saber hacia dónde se dirige la F1, que es la máxima categoría del automovilismo, y cómo va a evolucionar a medida que aumente la electrificación. Nos gustaría seguirlo de cerca. Por eso hemos decidido registrarnos como fabricantes de unidades de potencia".

"Después de registrarnos, varios equipos de F1 se han puesto en contacto con nosotros. Por el momento, nos gustaría seguir de cerca la evolución de la F1 y ver cómo van las cosas. Por ahora, no tenemos ninguna decisión concreta sobre si volveremos o no a unirnos a la F1".

Todo se ve muy en el aire, pero está claro que el interés está ahí si se encuentra un socio adecuado. A menos que se asocie con un nuevo participante, las opciones realistas son los tres equipos cliente actuales de Mercedes: McLaren, Williams y Aston Martin.

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Es lógico que los tres estén estudiando las posibles opciones para 2026 y más allá.

"En este momento todavía estamos en el proceso de asegurarnos de que entendemos todas las opciones disponibles para este equipo", dijo recientemente el jefe de Williams, James Vowles.

"Pero no, no estamos encerrados en Mercedes. Y todavía estamos en el proceso de revisión. Como todos los equipos, tenemos que tomar una decisión en breve. Creo que a finales de año sería tarde. Así que un poco antes".

Fernando Alonso, McLaren MCL32 Honda, parks up with engine troubles

Fernando Alonso, McLaren MCL32 Honda, aparca con problemas de motor

Foto de: Dom Romney / Motorsport Images

Un reencuentro de Honda con McLaren tendría que superar todo el bagaje asociado a su última etapa juntos que terminó con una agria ruptura a finales de 2017, pero todas las vías tienen que ser exploradas por ambas partes. El equipo ya ha hablado con Red Bull sobre un posible acuerdo por el motor Ford.

¿Y qué pasa con Aston Martin? Obviamente, el fabricante de deportivos tiene fuertes vínculos corporativos con Mercedes y, a primera vista, un cambio a Honda no tendría ningún sentido comercial.

Dicho esto, la ambición declarada de Lawrence Stroll es luchar por el campeonato del mundo, y el paso que ha dado su equipo este año indica que hay que tomárselo en serio. 

La lógica sugiere que parte de la estrategia a largo plazo para convertirse en un serio aspirante al título tiene que pasar por reducir o incluso eliminar su dependencia de un rival clave.

Un primer paso se dará en breve, cuando el equipo cambie a su propio túnel de viento en Silverstone y deje de compartir las instalaciones de Mercedes en Brackley.

Otro paso sería utilizar menos piezas procedentes de Mercedes, lo que en esencia significa la suspensión trasera y la transmisión. Mientras se prepara para la asociación con Audi, Sauber ha vuelto a fabricar su propia caja de cambios en lugar de utilizar la de Ferrari, y Aston puede seguir un camino similar.

Fernando Alonso, Aston Martin AMR23

Fernando Alonso, Aston Martin AMR23

Foto de: Jake Grant / Motorsport Images

En diciembre, el director técnico de Aston, Dan Fallows, subrayó que por el momento no hay planes para reducir la dependencia de Mercedes, pero dejó la puerta abierta a futuros cambios.

"Creo que estamos bastante abiertos a ese tipo de cosas", dijo. "Lo que este equipo ha ganado de su relación con MGP ha sido inmenso".

"Y a medida que avanzamos hacia el futuro y hacemos las cosas a nuestra manera o asumimos nuestros propios proyectos, somos muy conscientes de que tenemos que ser capaces de hacerlos al menos tan bien o mejor que ellos. Es una capacidad que tendríamos que desarrollar antes de pensar siquiera en tomar esas decisiones".

"Sinceramente, lo que nos planteamos en el futuro está todo abierto, la verdad. Lawrence es muy abierto sobre sus ambiciones para este equipo, y creo que siempre tenemos que evaluar qué es lo siguiente que nos ayudará a ser más competitivos".

La consideración clave es que una vez que tienes tu propia caja de cambios, cambiar de proveedor de motor es mucho más fácil, porque ya no dependes de un paquete. También te da total libertad en cuanto al diseño y el concepto del coche.

Los pasos anteriores podrían darse incluso con una unidad de potencia Mercedes en la parte trasera del AMR26 en 2026, pero un motor hecho a medida sería el paso definitivo hacia la independencia de Stroll.

Si alguien puede encontrar la manera de que un chasis Aston lleve un motor Honda, con o sin el distintivo oficial de este último, Stroll es el hombre que puede hacerlo realidad.

Lawrence Stroll

Lawrence Stroll

Foto: Erik Junius

También hay un panorama más amplio que prevalece sobre esas complicadas cuestiones de marca, especialmente si se empieza a pensar en términos de "Team Silverstone" o quizás "Stroll F1".

La antigua organización Racing Point se conoce actualmente como Aston Martin como parte de un plan de marketing que Stroll tiene para el fabricante de coches de calle. No hay nada que le impida cambiar de rumbo en 2026 después de correr con el clásico color verde de la marca durante cinco años, habiendo impulsado con éxito la imagen de Aston.

En teoría, Stroll podría utilizar cualquier nombre de chasis que desee en 2026 si eso le asegura un acuerdo exclusivo con el fabricante de la que es actualmente la unidad de potencia más exitosa de la parrilla. Si eso significa abandonar la identidad Aston, que así sea.

Incluso abre la posibilidad de que Honda vuelva a tener un equipo oficial bajo su propio nombre, propiedad (o copropiedad) y operado por Stroll.

El atractivo para Honda es obvio, ya que representa una hoja en blanco. Un reencuentro con McLaren tendría que superar la incómoda historia relacionada con ese divorcio de 2017 , y si bien la desordenada separación con Williams fue en 1987 - hace toda una vida - el equipo de Grove puede simplemente ser considerado como no lo suficientemente competitivo.

Como señaló Vowles, el tiempo apremia, y Honda no puede esperar a ver si Williams progresa en los próximos uno o dos años.

Aston, por el contrario, ya ha demostrado que ha hecho verdaderos progresos, y con el traslado a la nueva fábrica -y más tiempo para que el renovado equipo técnico gelifique bajo la dirección de Fallows- es lógico suponer que hay un potencial aún mayor por explotar en los próximos años.

Y Stroll cuenta con la carta de Martin Whitmarsh, su mano derecha en Aston.

Martin Whitmarsh, Team Principal, McLaren

Martin Whitmarsh, director del equipo McLaren

Foto de: Andrew Ferraro / Motorsport Images

Whitmarsh estuvo en McLaren-Honda en la era de Ayrton Senna, y poco más de dos décadas después de la ruptura en 1992 con el fabricante japonés de automóviles, supervisó las negociaciones que llevaron a la reunión en 2015.

Si recuerdas en 2014, McLaren corrió una sola temporada bajo las nuevas reglas con un motor híbrido de Mercedes antes de la entrada de Honda. En retrospectiva, es fácil sugerir que el equipo de Woking debería haber permanecido con su antiguo socio durante más tiempo, sobre todo porque Mercedes tenía el mejor motor en los primeros años del reglamento.

Sin embargo, en un curioso paralelismo con la situación actual de Aston, Whitmarsh sigue insistiendo en que McLaren tenía que aceptar el acuerdo con Honda mientras estuviera disponible.

Seguir siendo cliente de Mercedes no era una opción a largo plazo, y no sólo porque Ron Dennis se hubiera peleado con el entonces jefe de la marca de Stuttgart, Dieter Zetsche.

"Hubiera sido una solución razonable durante un par de años", dijo Whitmarsh a este redactor hace un par de años, antes de regresar a la F1 con Aston.

"Pero un acuerdo oficial bueno y competitivo no aparece muy a menudo. Y tienes que conseguirlo. Quieres ganar todos los años. Pero en última instancia, tienes que ganar a largo plazo. Tienes que soportar ese dolor".

En lo que respecta a su situación actual en Japón, Whitmarsh se desvinculó de McLaren poco después, por lo que no participó en la desastrosa implosión de la relación con Honda que se produjo en los años siguientes.

"Firmé el contrato y me fui", dijo. "Suministraban motores gratis, invertían decenas de millones al año en el desarrollo de chasis. Pagaban la mayor parte de los honorarios de los pilotos y una gran parte de las relaciones públicas. Eran más de 100 millones de dólares al año para el equipo. Y sabíamos que necesitábamos ese dinero, necesitábamos apoyo de fábrica para ganar".

Honda F1 logo

Logotipo de Honda F1

Foto de: Autosport

Como él no formó parte de la caída de McLaren, es seguro suponer que Whitmarsh sigue en buenos términos con Honda, y sabe mejor que la mayoría lo que se necesitaría para llegar a un acuerdo. Probablemente no hace daño que Honda también conozca bien al director técnico de Aston, Fallows, de sus días en Red Bull.

"En realidad tienen una cultura de competición, probablemente más que cualquier otro fabricante", dijo Whitmarsh sobre Honda. "Hay que tener en cuenta que la primera vez, el Sr. Honda todavía estaba vivo. Pero siguen teniendo esa cultura de competición en el equipo. Son minuciosos hasta el extremo, orgullosos hasta el extremo".

"Cuando miras atrás y ves los motores ganadores de la F1, generalmente se han conseguido refinando lo convencional, no con grandes innovaciones. Y normalmente, cuando son los fabricantes o la gente los que intentan innovar, es un desastre".

"Creo que aprendes la lección y la diriges. Honda fue lento en eso. Pero Ron se puso en modo agresivo, y ahí es cuando la gente se cierra. En lugar de gestionarlos, decidió abofetearlos".

Queda un elefante en la habitación que no se puede ignorar. El actual piloto de Aston, Fernando Alonso, fue famoso por estar en medio de la ruptura de la relación McLaren/Honda, y aunque han pasado cosas más raras, un reencuentro entre el español y la compañía japonesa podría requerir un poco de masaje.

Suponiendo, claro está, que el ex campeón del mundo siga corriendo en 2026, año en que cumplirá 45 años...


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