Antes de Verstappen

Fernando Tornello nos habla de esa historia de pilotos de un país que ahora tiene su referente en un joven cuya historia podría sonar increíble.

Holanda tuvo vida antes de Max en la Fórmula 1. Claro que nunca vivió un momento tan brillante como el actual, con un piloto de 19 años que enarbola el regreso de la pasión para los fans vestidos de naranja.

En lo personal, siempre tuve una atracción especial por Holanda. Zandvoort resultó el primer circuito en que transmití un GP en Europa, allá por 1977, con victoria de Niki Lauda y, más acá en el tiempo, acompañé a Norberto Fontana cuando ganó el Master de F3 en 1995, venciendo a Ralf Schumacher y Helio Castroneves. Además, la reina es argentina.

En Fórmula 1 hubo quince pilotos de ese país que largaron algún GP. En las viejas épocas, Carel Godin de Beaufort debutó en el Gran Premio de Alemania de 1957 con un Porsche y terminó 14º, lejos del ganador con hazaña incluida, Juan Manuel Fangio.

De Beaufort largó 28 carreras, con cuatro sextos puestos como mejor resultado, en Holanda ’62, Francia ’62, Bélgica ’63 y USA ’63. Murió en un hospital de Colonia, en 1964, tras accidentarse gravemente en las prácticas del GP de Alemania.

En 1971 debutó Gijs van Lennep, un gran piloto de autos Sport, que llegó a ganar junto con Jacky Ickx las 24 Horas de Le Mans de 1976, con un Porsche 936. En Fórmula 1 sólo corrió 8 carreras, la primera en su país con un Surtees, en 1971. Nunca mejoró los sextos puestos finales conseguidos en los GP de Holanda ’73 y Alemania ’75.

Cerca de finales de los años ’70 llegaron Michael Bleekemolen y Jan Lammers. El primero era campeón de Fórmula Ford Europea de 1977 y disputó su único GP en USA ’78, con ATS, abandonando por una pérdida de aceite. Lammers duró más. Largó 23 carreras, debutó en el GP de Argentina ’79, con Shadow, en tanto su mejor posición fue noveno en el GP de Canadá de aquel año. También tenía buenos antecedentes, era campeón europeo de F3 en 1978, luego corrió las 500 Millas de Indianápolis en 1986 y  ganó las 24 hs. de Daytona en 1990.

En 1984 llegó Huub (Huuberthus) Rothengatter, quien debutó en Canadá con un Spirit. Largó 25 competencias y terminó séptimo en Australia ’85 con un Osella, como mejor resultado.

Diez años más tarde, en 1994, apareció Jos (The Boss) Verstappen, el padre de la criatura. Tuvo un debut tan inolvidable como desafortunado, en el GP de Brasil, en el que chocó con su Benetton al Williams de Montoya, en el frenaje de la recta opuesta de Interlagos. Jos había sido campeón de F3 Alemana en 1993 y había ganado el Master ese mismo año. Corrió 106 carreras en F1 y subió dos veces al tercer escalón del podio, en Hungría y Bélgica de 1994. Se despidió en Japón 2003, cuando terminó 15º con un Minardi. Su hijo Max apenas tenía 6 años.

Christian Albers y Robert Doornbos debutaron en 2005. Albers en Australia, abandonando con Minardi, y Doornbos en Alemania, donde finalizó 18º, también con Minardi. Albers fue campeón de la F3 Alemana en 1999 y logró un 5º puesto en F1, claro que en aquel GP de USA 2005 en el que largaron sólo 6 coches. Doornbos consiguió correr sus tres últimas carreras con Red Bull, en 2006. Nunca terminó mejor que 12º y se despidió rápido.

El último holandés en F1 antes de Max Verstappen fue Giedo van der Garde, que disputó 19 Grandes Premios en 2013, con Caterham. Giedo había ganado el título en la FR 3.5 en 2008 pero no alcanzó a lucirse en F1, apenas terminó 14º en Hungría.

A lo largo de la historia, hubo otros pocos nombres de holandeses que corrieron en F1. Jan Flinterman, Boy Hayje, Dries van der Lof, Ben Pon y Roelof Wunderink no consiguieron armar una carrera sólida dentro de la categoría. Además, Robin Frijns realizó tests pero nunca debutó y se marchó a la Fórmula E, donde corre para el equipo de Michael Andretti.

La gran estrella actual, Max Verstappen, hereda varios intentos de consagración pero sin finales felices. Sólo su padre Jos consiguió subir dos veces al podio, cosa que Max ya superó largamente, con 7, entre ellos la única victoria de un piloto de Holanda. Max sumó hasta ahora, en sólo 40 carreras, 253 puntos, contra 27 de todos sus compatriotas juntos.

El GP de Holanda tiene 30 ediciones, la última en 1985, siempre en Zandvoort y antes de que Max llegara al mundo. De su mano el país volvió a los primeros planos. El futuro les sonríe. Al joven Verstappen y a la cercanía del regreso de la carrera.

 

Fernando Tornello

Jan Lammers Theodore en los pits

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Gerhard Berger, Jos Verstappen y Flavio Briatore

Gerhard Berger,  Jos Verstappen y Flavio Briatore
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Photo by: XPB Images

Jan Lammersa Ensign-ford

Jan Lammersa Ensign-ford
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Max Verstappen, Red Bull Racing, Jos Verstappen

Max Verstappen, Red Bull Racing, Jos Verstappen
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Gerhard Berger con Jos Verstappen y Flavio Briatore

Gerhard Berger con Jos Verstappen y Flavio Briatore
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Jos Verstappen, con Dr Helmut Marko, Red Bull Motorsport

Jos Verstappen, con Dr Helmut Marko, Red Bull Motorsport
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Takuma Sato y Robert Doornbos

Takuma Sato y Robert Doornbos
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Van der Garde en la ceremonia de inauguración

Van der Garde en la ceremonia de inauguración
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Robert Doornbos

Robert Doornbos
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Robert Doornbos

Robert Doornbos
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Max Verstappen, Red Bull Racing prueba los nuevos neumáticos Pirelli de 2017

Max Verstappen, Red Bull Racing prueba los nuevos neumáticos Pirelli de 2017
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Photo by: Pirelli

Max Verstappen, Red Bull Racing en una fotografía de equipo

Max Verstappen, Red Bull Racing en una fotografía de equipo
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Max Verstappen, Red Bull Racing en una fotografía de equipo

Max Verstappen, Red Bull Racing en una fotografía de equipo
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Max Verstappen, Red Bull Racing, probando los nuevos neumáticos Pirelli de 2017

Max Verstappen, Red Bull Racing, probando los nuevos neumáticos Pirelli de 2017
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Photo by: Pirelli

Max Verstappen, Red Bull Racing prueba los nuevos neumáticos Pirelli de 2017

Max Verstappen, Red Bull Racing prueba los nuevos neumáticos Pirelli de 2017
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Nick Heidfeld y Robert Doornbos

Nick Heidfeld y Robert Doornbos
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Christijan Albers y Robert Doornbos

Christijan Albers y Robert Doornbos
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Robert Doornbos

Robert Doornbos
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Max Verstappen, Red Bull Racing, con su padre, Jos Verstappen

Max Verstappen, Red Bull Racing, con su padre, Jos Verstappen
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Dr Helmut Marko, Red Bull Motorsport Consultor con Jos Verstappen

Dr Helmut Marko, Red Bull Motorsport Consultor con Jos Verstappen
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Jos Verstappen, F1 dos plazas

Jos Verstappen, F1 dos plazas
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Photo by: Chris Schotanus

Robert Doornbos

Robert Doornbos
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Robert Doornbos

Robert Doornbos
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David Coulthard y Robert Doornbos

David Coulthard y Robert Doornbos
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Jos Verstappen, Victoria Verstappen, F1 biplaza

Jos Verstappen, Victoria Verstappen, F1 biplaza
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Robert Doornbos

Robert Doornbos
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Inicio: Mark Webber, Robert Doornbos y Nico Rosberg

Inicio: Mark Webber, Robert Doornbos y Nico Rosberg
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Robert Doornbos

Robert Doornbos
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Acerca de este artículo
Series F1
Pilotos Jan Lammers , Jos Verstappen , Robert Doornbos , Giedo van der Garde , Max Verstappen
Tipo de artículo Artículo especial
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