Andretti F1: Cuándo podrían unirse, quién podría conducir y más

Andretti ha dado un paso más hacia la parrilla de la Fórmula 1, pero ¿qué significa esto y quiénes podrían ser sus pilotos? Descubre aquí todo lo que necesitas saber.

Michael Andretti en la parrilla

¿Qué significan las noticias de Andretti para la Fórmula 1?

Tras un proceso de siete meses de diligencia debida, Andretti Cadillac ha recibido luz verde de la FIA para entrar en la Fórmula 1. De este modo, Andretti es la única de las siete entidades que presentaron su candidatura que ha sido aceptada por el organismo rector de la F1. Tras un minucioso examen de su candidatura, la FIA está convencida de que el equipo estadounidense cuenta con los recursos financieros y técnicos necesarios para competir en la F1 a largo plazo.

Pero ahí no acaba la historia. Tras el visto bueno de la FIA, Andretti necesita ahora llegar a un acuerdo con la FOM, titular de los derechos comerciales de la F1 y propiedad de Liberty Media, para ser aceptado. Esto está resultando ser un obstáculo mucho mayor que superar el proceso inicial de solicitud de la FIA. La FOM también tiene que velar por los intereses de los 10 equipos actuales de la F1, muchos de los cuales se oponen vehementemente a que Andretti se incorpore a la parrilla en las condiciones actuales.

Si Andretti se uniera como undécimo equipo de expansión, significaría que la actual bolsa de premios dividida entre los equipos, más de mil millones de dólares, tendría que ser compartida con una parte adicional y, por lo tanto, los equipos actuales verían reducirse su parte del pastel.

El Acuerdo de la Concordia de la F1, el contrato comercial tripartito bajo el que operan la FIA, la F1 y sus equipos, ha previsto una tasa antidilución de 200 millones de dólares, una cantidad que un nuevo participante tendría que pagar por adelantado para unirse a la F1. Ese dinero se distribuirá entre los equipos existentes para compensar su pérdida de ingresos al tener que compartirlos con otra parte.

Sin embargo, la mayoría de los equipos consideran que esta cuota es demasiado baja. Se concibió durante un periodo en el que muchos equipos de F1 luchaban por mantenerse a flote, mientras que el auge de popularidad de la F1 y su tope presupuestario han hecho que ahora sus valores se disparen. Por ello, los equipos quieren que esta cifra se triplique como mínimo, no sólo para compensar los ingresos compartidos con Andretti, sino también para proteger su valor global. Equipos como Williams y Haas consideran que deberían ser recompensados por haber capeado el temporal financiero tras la pandemia del COVID-19, con sus respectivos propietarios aportando muchos millones para mantener sus equipos a flote.

Naturalmente, el propietario del equipo Michael Andretti - hijo del campeón de F1 de 1978 Mario y propietario del equipo Andretti Autosport IndyCar - no está de acuerdo con su razonamiento. Andretti confía en que, mediante el aumento del patrocinio y el gasto en marketing de su socio Cadillac, su equipo aporte ingresos adicionales hasta el punto de que los equipos existentes no pierdan ingresos. Ahora depende de Andretti y de la marca GM convencer a la FOM de que hará crecer el pastel en lugar de cortarlo en más trozos.

Con la F1 deseosa de atraer a más fabricantes automotrices para que construyan sus propias unidades de potencia, el hecho de que GM y Cadillac parezcan tratar la F1 como un mero ejercicio de marca no ayuda a la causa de Andretti. Andretti tenía un acuerdo provisional con Renault para suministrar motores, un acuerdo que ya ha expirado pero que podría revisarse.

Andretti partnership with Cadillac

Foto de: Andretti Autosport

Asociación de Andretti con Cadillac

¿Cuándo podría unirse Andretti a la parrilla de la F1?

Si Andretti recibiera, contra todo pronóstico, luz verde para formar un undécimo equipo de F1 , su llegada exacta a la parrilla sigue en el aire. En el reciente Gran Premio de Estados Unidos, Michael Andretti expresó su preferencia por un debut en 2025, habiendo construido ya una mula con especificaciones para 2023 que se probará en el túnel de viento.

Pero dado que Andretti y sus patrocinadores están dispuestos a apostar por una identidad totalmente estadounidense, el tiempo necesario para establecer las instalaciones de la F1 en Estados Unidos podría hacer que 2026 fuera la opción más pragmática. También hay que tener en cuenta un importante cambio reglamentario que entrará en juego en 2026. Esa temporada, la F1 cambiará a coches totalmente nuevos y unidades de potencia híbridas, por lo que sería mucho más eficiente aplazar la entrada un año en lugar de diseñar coches para dos conjuntos diferentes de reglamentos.  

Sin embargo, el último equipo nuevo en la parrilla, Haas, debutó en 2016, 12 meses antes del histórico cambio a coches significativamente diferentes en 2017. Un año para aclimatarse a la escena de los grandes premios y perfeccionar la eficiencia operativa también tiene sus claros beneficios.

Colton Herta, Andretti Autosport w/ Curb-Agajanian Honda

Foto: Geoffrey M. Miller / Motorsport Images

Colton Herta, Andretti Autosport con Curb-Agajanian Honda

¿Quién podría pilotar para Andretti en la Fórmula 1?

Michael Andretti no ha ocultado su deseo de alinear al menos a un piloto estadounidense y ha señalado a su actual piloto de IndyCar, Colton Herta, como su candidato ideal. El californiano hizo historia como el ganador más joven de una carrera de IndyCar a la edad de 18 años. Desde entonces, el piloto de 23 años ha ganado seis carreras más y ha sido uno de los favoritos habituales, aunque Andretti ha tenido problemas para competir con pilotos de la talla de Penske, Ganassi y McLaren en las últimas temporadas. Esto ha limitado a Herta a un quinto y dos décimos puestos en el campeonato, lo que significa que aún no ha podido conseguir la superlicencia de F1 necesaria para poder competir. Herta tendría que ganar el campeonato IndyCar de 2024 para conseguir una superlicencia a tiempo para el inicio de la temporada 2025, ya que el primer puesto es el único que otorga los 40 puntos necesarios para la F1.

Es difícil ver muchas opciones alternativas para el puesto de piloto estadounidense. El último ganador de las 500 Millas de Indianápolis, Josef Newgarden, está firmemente establecido en la escudería rival Penske y parece poco probable que se mude, a menos que el propio Roger Penske se incorpore a la F1. Alexander Rossi ya ha probado (agriamente) la F1 con Manor y recientemente ha pasado de Andretti a McLaren. El último fichaje de Andretti, el estadounidense Kyle Kirkwood, es una perspectiva interesante, pero el piloto de 25 años también tendría problemas para conseguir una superlicencia por el momento. El actual piloto de Williams Logan Sargeant es uno de los estadounidenses con superlicencia que podría estar disponible si Herta no consigue entrar.

Andretti planea complementar a Herta con un piloto experimentado del que aprender en el segundo asiento. Por el momento no está claro quién podría ser este piloto. De la actual cosecha de pilotos, pocos parecen dispuestos a apostar por unirse a un nuevo participante. Sin embargo, para 2025 o 2026, varios pilotos podrían estar sin contrato o sin el favor de sus equipos actuales, y Andretti podría ofrecerles un salvavidas para permanecer en la F1. 

Valtteri Bottas, de Alfa Romeo, podría ser uno de los pilotos que se encuentra en el momento adecuado de su carrera para embarcarse en el reto, si el finlandés no es retenido cuando la escudería Sauber se transforme en Audi. Kevin Magnussen, piloto de Haas, también podría ser un candidato con experiencia. Para entonces, incluso pilotos como Sergio Pérez o Daniel Ricciardo podrían estar disponibles si fracasan en su intento de hacerse con un asiento en Red Bull.

Rio Haryanto, Manor Racing, MRT05, Romain Grosjean, Haas, VF-16

Foto de: James Gasperotti

Rio Haryanto, Manor Racing, MRT05, Romain Grosjean, Haas, VF-16

¿Cuándo fue la última vez que la F1 tuvo 11 equipos?

Uno de los argumentos más débiles por los que la F1 debería rechazar la oferta de Andretti es que, supuestamente, algunos circuitos no pueden albergar un undécimo garaje. Pero los jefes de equipo que defienden este argumento parecen tener poca memoria, ya que la parrilla llegó a tener 22 coches en 2016. De las 24 sedes que figuran en el calendario para el próximo año, 18 de ellas también estuvieron presentes esa temporada.

En 2016, la escudería estadounidense Haas debutó en la F1 y terminó en octava posición en el campeonato de constructores. A día de hoy, sigue siendo el equipo más joven de la F1. Ese año también marcó las apariciones finales para el equipo Manor, cada vez más a mano. Aunque había sobrevivido a sus compañeros recién llegados en 2010, HRT y Lotus (más tarde rebautizada como Caterham), las puertas de la fábrica se cerraron a principios de 2017 cuando la empresa matriz del equipo cayó en suspensión de pagos tras no conseguir nuevas inversiones. Un escenario similar de equipos poco preparados yendo y viniendo es exactamente lo que la F1 está tratando de evitar ahora.

Podium: Jake Dennis, Andretti Autosport

Foto de: Andreas Beil

Podio: Jake Dennis, Andretti Autosport

¿En qué categorías compite actualmente Andretti?

Al lanzar el proceso de solicitud de nuevos equipos, la FIA estipuló que los candidatos debían demostrar su capacidad técnica y financiera para participar en la F1 a un nivel competitivo. Andretti Global puede respaldar esta exigencia con un sólido historial en diversas series de alto nivel.

En la Fórmula E, Jake Dennis, piloto de Andretti, corrió con el tren motriz de Porsche y ganó el título de pilotos totalmente eléctricos de esta temporada, pero la deslucida campaña de su compañero de equipo Andre Lotterer en monoplazas relegó a la escudería al tercer puesto en la clasificación por equipos. La suerte de Andretti en la serie Extreme E fue menos alentadora, ya que quedó séptimo de los 11 participantes.

Podría decirse que su actuación más destacada es en la IndyCar. Michael Andretti compró una participación en la escudería Green Racing en 2002 y, desde entonces, el equipo ha acumulado cinco victorias en la Indy 500 y cuatro campeonatos. La campaña 2023 de IndyCar concluyó con el piloto estrella Herta 10º en los puntos.

Aparte de su equipo de la serie Indy NXT y del programa del campeonato IMSA SportsCar, Andretti también está presente en Australia. Compite en la emblemática serie australiana Supercars junto con Walkinshaw Racing y United Autosports, del director ejecutivo de McLaren Racing, Zak Brown. En la temporada inaugural de la nueva maquinaria Gen3, Walkinshaw Andretti United ocupa actualmente la quinta posición antes de las dos últimas carreras a doble vuelta. El piloto de Ford Mustang Chaz Mostert lidera el cuarteto de pilotos de WAU. Ocupa la cuarta posición en los puntos.

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