Análisis: ¿las reglas a los autos híbridos han fracasado?

La temporada 2015 de la F1 ha abierto un nuevo debate respecto a los beneficios y consecuencias de la entrada de los motores híbridos en 2014, por lo que sería momento de replantear su reglamentación

El paddock de la Fórmula 1 en este momento de la temporada siempre tiende a incluir los rumores de lo que se vivirá el año siguiente.

¿Qué los contratos se están negociando? ¿Quién está hablando con quién? ¿Quién está interesado o no interesado en un movimiento? ¿Quién está difundiendo rumores falsos para impulsar su propia posición de negociación? ¿Cuándo alguien va a cometer y desencadenar un efecto dominó en otros lugares?

El único problema para la F1 de este año es que, mientras todo lo anterior tiene lugar, esto mismo no está sucediendo en el mercado de pilotos. En su lugar, se está dando una etapa de rumores tontos.

Red Bull está en busca de motores el próximo año; Renault y su oferta para mantener la casa en orden; los problemas de Honda y la perspectiva de Mercedes y Ferrari de repartirse la mayor parte del éxito, dominan la agenda.

Impacto negativo

Ya hemos visto que el aumento de los costos de los equipos en última instancia empujaron a la desaparición de Caterham, tuvieron a Manor al borde del abismo y han dejado puesto a Sauber, Lotus y Force India en tiempos difíciles.

Ha habido problemas de competitidad también, porque es bastante obvio para el mundo que Mercedes ha acaparado todo el éxito.

Y la forma en que los acontecimientos se perfilan para 2016, las flechas de plata "ya están trabajando" significa que hay muchas razones para creer que su dominio continuará por largo plazo. Eso no es tan bueno para las esperanzas de Bernie Ecclestone de atraer cada vez mayores audiencias.

No se equivoquen, Mercedes ha hecho un trabajo sensacional con el motor, y cuando estos nuevos híbridos turbo V6 estén en su mejor momento, serán brillantes. Son rápidos en línea recta, suenan perfectamente bien y la eficiencia del combustible y la gestión de la energía es una maravilla tecnológica.

El verdadero problema es que un fabricante ha hecho un trabajo mejor que los demás, y eso ha tenido consecuencias negativas para el resto de la F1.

Reglamento cuestionable

Donde las cosas han ido mal es en el marco regulatorio excesivamente complicado, y la estructura que existe para resolver problemas que probablemente eran imprevisto cuando comenzaron.

Por ejemplo ¿una carreras debe estar abierta a una situación como la sucedida en Monza, cuando se tuvieron el equivalente a penalizaciones por 168 lugares?

El sistema de homologación de lo tokens, la intención de mantener los costos bajo control, tampoco ha dado el resultado para mejorar la categoría, ya que ha dejado a los que están rezagados luchando por sólo ponerse al día.

¿Es correcto para la F1 que Honda tiene que esperar toda una temporada para ser capaz demodificar la arquitectura del motor?

¿Qué mensaje se envía a otros fabricantes de automóviles sobre la fabricación de la valiente decisión de trasladarse a los Grandes Premios, cuando empresas como Renault y Honda se han enfrentado a las pesadillas de relaciones públicas en la parte posterior de sus dificultades?

Las nuevas regulaciones a los híbridos fueron vistas como esenciales para el avance de la F1 hacia una era donde los nuevos fabricantes podrían competir. En este momento, la F1 está al borde de una situación en la que es posible que Honda y Renault se rindan, dejándolo sólo a Mercedes y Ferrari con el dominio de las cosas.

Más allá de eso, sigue existiendo la posibilidad de que Red Bull podría retirar a sus dos equipos de F1 por no ser capaz de asegurar un motor competitivo. Y cualquiera que siga la historia de los campeonatos de automovilismo internacional sabe que cuando la serie se vuelven dependientes de sólo un par de fabricantes que gastan una fortuna, no tienen los futuros muy largos.

 

Un replanteamiento

Como cabezas de la F1, lo que se espera es un nuevo futuro brillante con los coches más rápidos a partir de 2017, pero sería un error ignorar la situación que pueden causar los motores.

Hay una gran cantidad de personas que esperan que VW / Audi no den luz verde a un proyecto de F1 en los próximos años, pero ahora el fabricante de automóviles alemán se enfrenta a problemas mundiales mucho más grandes.

Yo personalmente no soy de la creencia de que abandonando los híbridos y volver a los V8 es la respuesta, tener la tecnología de motores de vanguardia debe ser visto como una necesidad. Pero en este momento, la forma en que las normas actuales se han escenificando está provocando una situación que no puede ser buena para el largo plazo.

Tal vez es hora de que la F1 se mueva en algún punto intermedio. Mantenga las mejores partes de la tecnología, reducir los costos, permitir el orden competitivo para equilibrarse y asegurarse de que haya un futuro sostenible para todos. Es en este contexto actual, que me pareció particularmente fascinante cuando fui contactado recientemente por el ex director técnico de Renault F1, Francois Castaing, el hombre que trajo por primera vez los motores turbo en el deporte en 1979.

Su vasta experiencia en la tecnología de motores y el empuje competitivo de la F1, aliada a la experiencia corporativa posterior con Renault, AMC y Chrysler en Estados Unidos, significa que tiene una perspectiva única sobre las reglas híbridas que está rigiendo a la competencia. Y es particularmente temeroso acerca de a dónde se dirige la F1 gracias a las nuevas reglas: se teme que podría ir 'a quiebra' si no se toman medidas.

En un documento que se ha enviado a Ecclestone y al presidente de la FIA Jean Todt, a continuación, se describen algunas ideas interesantes sobre lo que él cree que son los problemas actuales, así como algunas posibles soluciones.

Mientras que sus opiniones y soluciones pueden no ser soportadas por todos, lo que debe ser tenido en cuenta es que si los extranjeros imparciales inteligentes que ven las cosas desde un punto de vista de ingeniería ahora se les pide que llamen para el cambio, entonces seguramente eso es suficiente para aquellos en el interior para despertar un poco y considerar que algo hay que hacer.

Después de todo, todos queremos lo mismo. Una competitiva F1, en el que todos los fabricantes de motores están luchando con furia por las victorias en un deporte que ofrece tremenda emoción semana tras semana.


Documento de Castaing en su totalidad

Fórmula 1 no debe ir a la quiebra.

En los últimos meses, la Fórmula 1 y los equipos han hablado públicamente sobre los graves problemas que enfrenta el deporte. Ellos han puesto de manifiesto su falta de progreso en sus intentos de llevar el programa de nuevo en marcha. Las dos ideas expresadas aquí podrían ayudar a sus esfuerzos.

1: Bloques de alimentación

Los equipos de F1 y los proveedores de unidades de energía actuales deben aceptar que, aunque bien intencionado, desde que en 2014 se pasó a un complejo híbrido turbo V6, se ha tenido consecuencias negativas imprevistas.

Los aficionados que pagan se han quejado por el ruido de escape del motor V6, diciendo que reduce el nivel y la calidad. Esto es, en realidad, un problema sin solución porque, por diseño, en el V6 híbrido se captura el máximo de energía de gas del escape en electricidad a expensas del ruido. El problema se agrava por el bajo régimen del motor V6 impuesta por la normativa de medición de combustible.

Por último, pero no menos importante, las nuevas regulaciones de los híbridos V6 estaban sustentadas en un beneficio "verde". Ahorrar 50 kilos de combustible por vehículo en cada Gran Premio fue el gran beneficio anunciado para el planeta. Vamos a poner esto en un contexto más amplio y se necesita también:

1. La inclusión de las sesiones de práctica sobre 20 Grandes Premios; las 22 unidades de potencia híbridas podrían salvar hasta 6 toneladas de combustible al año.

2. La logística para los 12 eventos en el extranjero requieren alrededor de mil 200 horas de vuelo de un Boeing 747 de carga y mil 500 horas de vuelo en Boeing 777 (o equivalente) para el personal. En total, estos vuelos queman alrededor de 22 mil toneladas de combustible al año.

3. Para siete eventos en Europa, 200 camiones con remolque quemarán mil 770 toneladas de combustible para transportar el mismo material. Las compañías aéreas regulares trasportarán 1500 personas de Fórmula 1 con lo que quemarán otras 525 toneladas de combustible.

Sin contar el combustible utilizado por un gran número de aviones de negocios, ir y  venir actores y personalidades para los 20 eventos, la Fórmula 1 quemará al menos 24.000 toneladas de combustible esta temporada, pero, gracias a Dios, las nuevas regulaciones de motor ahorrarán 6 toneladas.

En vista de estos hechos la Fórmula 1, y probablemente, la mayoría de los fabricantes de automóviles y patrocinadores involucrados deben estar de acuerdo en traer de vuelta a los motores de carreras que los fans han estado pidiendo a gritos tan pronto como sea posible, mientras que la búsqueda de formas más efectivas para demostrar la responsabilidad ambiental.

2: Telemetría

A partir de los propios conductores a los fans, muchos se preguntan por qué cada vez más responsabilidades se toman lejos del atleta detrás del volante. Esta situación es el resultado de la invasión interminable de sensores de telemetría en los coches. Los sensores, cientos de ellos para los mejores equipos, monitorear absolutamente todo en cada subsistema del coche.

Los datos recogidos en tiempo real en el pit permiten al equipo mejorar el rendimiento de conducir en la pista. Pero a un costo cada vez mayor, como ejemplo, para las unidades de energía los fabricantes deben traer a cada Gran Premio por lo menos 10 ingenieros por cada coche, cada uno con una pantalla o dos, para supervisar un conjunto específico de parámetros cuando el coche está en marcha.

Cientos de ingenieros están viajando a cada evento para ver esas pantallas. Aunque probablemente de gran interés para los ingenieros, no está claro cómo esta actividad costosa ayuda a llevar mejor las carreras a los ojos de los espectadores que pagan, incluso cuando las buenas emisoras de televisión intentan mostrar la telemetría en casa para los tele espectadores. No era como que en los días en que la Fórmula 1 era muy competitiva con carreras épicas de Senna, Prost y similares.

La telemetría en la F1 cuesta un montón de dinero en capital, número de empleados y el transporte. Esto debe ser prohibido por completo a partir de la temporada 2017 con la excepción de una media docena de sensores de alerta para desarrollar el fallo en los frenos.

Este cambio drástico pero simple permitirá que los conductores con talento para brillar y traer más incertidumbre a cada carrera según lo exigido por los patrocinadores de publicidad de televisión y el público que paga.

F1 en su conjunto, no sólo va a ahorrar dinero,  después de pagar bastante a sus conductores, pero debe tomar el crédito para reducir seriamente su huella de carbono. Si ya no son necesarios 500 ingenieros / técnicos de su equipo en los eventos, el ahorro en combustible quemado podría ser tan alto como 6.000 a 7.000 toneladas por año.

Sugerencias:

El siguiente motor de Fórmula 1 podría ser un  2,8 litros turbo V8 con 1000 HP, con la presión de sobrealimentación cubierta, rev limita a 17.000 RPM y quema exclusivamente una marca de 110 octanajes de la gasolina.

Alternativamente, el famoso V10 3,5 litros a partir del período a mediados del 2000 podría y debería ser devuelto a la vida. Cualquier alternativa costaría a los fabricantes y los equipos sólo una fracción de lo que cuesta el V6 híbrido actual. El sistema original KERS debería ser reintegrado.

Por último, la quema de un combustible de etanol con base para las carreras debe ser considerado: su uso no requiere mucha invención. El etanol tendría la opción de recarga de combustible durante las carreras  para los equipos y por lo tanto posibles siendo un combustible renovable.

François Castaing
Director de Renault Sport 1975-1979

Nota: Las estimaciones de consumo de combustible asumidos todos los transportes aéreos de carga y pasajeros son a Londres ida y vuelta .
Boeing 747 de carga quema 10 toneladas de combustible por hora. Asumido 4 planos necesarios por GP pero podría ser más, de hecho, es necesario.

Boeing 777 quema 7 toneladas de combustible por hora. Asumido 5 aviones necesarios para GP de ultramar.
Airbus A320 quema 2,5 toneladas por hora.
Tractor-remolque: 8 millas por galón.

Escribe un comentario
Mostrar comentarios
Acerca de este artículo
Series F1
Tipo de artículo Análisis

Zona roja: lo que ahora está en tendencia