Análisis: ¿Las nuevas reglas de neumáticos favorecen a Ferrari?

Mientras la mayoría espera que la temporada 2016 sea otro dominio de Mercedes, Franco Nugnes dice que las nuevas reglas de neumáticos de la Fórmula 1 podrían permitir un salto para Ferrari.

La F1 enfrentará una mayor incertidumbre en el inicio de la temporada en comparación con los años recientes, gracias al nuevo reglamento de neumáticos que significa que Pirelli llevará tres compuestos a cada Gran Premio.

Los equipos han recibido cierto grado de libertad al elegir sus neumáticos para cada carrera -y ya han decidido cuáles estarán utilizando en las primeras carreras antes de que los coches de 2016 salgan a la pista por primera vez.

¿Pero podrían las nuevas reglas de neumáticos, apuntadas a producir una mayor imprevisibilidad en las carreras, realmente tener un impacto en lo que muchos esperan que sea una lucha directa por el campeonato entre Ferrari y Mercedes?

De hecho, si se repasa el rendimiento de la escudería de Maranello y su rival con base en Brackley, no es difícil pensar que un mayor grado de elección sobre el neumático podría ayudar a Ferrari a sacar mejor provecho del ritmo que ha tenido por momentos en 2015.

El problema de Ferrari con el compuesto medio

Analizando la forma de Ferrari en 2015 con las elecciones de neumáticos que estuvieron disponibles se pueden ver algunas pistas de cómo sus resultados se vieron impactados según qué compuesto estaba para ser utilizado.

En 2015, el neumático blando fue elegido para 15 carreras. El compuesto medio fue llevado a 13 competencias, mientras que el súper blando estuvo en seis fechas y el duro solamente en cuatro.

En las cuatro carreras que no estuvo presente el neumático blando, Sebastian Vettel logró ganar en Malasia, pero no estuvo a la altura de Mercedes en España, Gran Bretaña y Japón.

Quedó claro que Mercedes era muy fuerte con el neumático medio, pero enfrentó más de un dolor de cabeza -y un desafío por parte de Ferrari- cuando los compuestos pasaron para el lado blando.

Cuestión de aerodinámica

La razón por la cual Mercedes estuvo más cómodo con el neumático más duro es obvio: el W06 producía mayor carga aerodinámica que su rival, por lo que podía llevar al caucho más duro a la ventana ideal de rendimiento.

Sin embargo, la carga aerodinámica potencialmente colocaba demasiada fuerza sobre los neumáticos blandos, sacándolos del rendimiento perfecto.

Para Ferrari, tener menos carga aerodinámica significó que el auto era mejor para lidiar con los neumáticos blandos y hacerlos durar más.

Pero esa característica hizo que sufriera especialmente para lograr temperatura en el compuesto medio, particularmente en las primeras vueltas de cada stint.

Cambios en la suspensión

Sabiendo que existe la posibilidad de utilizar el neumático blando en cada carrera de 2016 si así lo eligiese, entonces Ferrari podría tener un impulso sobre Mercedes.

Un gran trabajo se ha realizado en Maranello para mejorar su rendimiento de neumáticos -y James Allison, responsable técnico, ha sido conocido por producir autos que son particularmente amables con su caucho.

El nuevo auto de Ferrari abandonaría el concepto pull-rod en la suspensión para ir por el push-rod, que entregará beneficios en términos de comportamiento en la parte delantera del coche incluso si existen desventajas aerodinámicas y en el centro de gravedad.

Más aún, cambios mecánicos en la parte trasera del auto -con el MGU-K listo para ser movido a la parte izquierda del motor y con modificaciones en la ubicación del intercooler- deberían permitir una mejor tracción atrás, lo que también ayudaría a preservar más los neumáticos traseros.

Sin embargo, Mercedes no ha estado sentado sin moverse durante todo el invierno y también habrá puesto gran parte de su foco en mejorar el rendimiento del rango blando de sus neumáticos.

Evitando el medio

Para las primeras cuatro carreras de 2016, Pirelli ha anunciado que los equipos pueden elegir entre el compuesto súper blando, blando y medio.

Y, según lo indican las reglas, Pirelli ha hecho obligatorio que los pilotos tengan disponible para cada carrera un juego del compuesto medio y uno del blando.

Sin embargo, el reglamento no los obliga a usar ambos compuestos, lo que significa que Ferrari podría mantenerse alejado del caucho medio y en su lugar concentrarse en su preferido neumático blando si así lo quisiera

¿Podría esa ser la clave del resultado del Gran Premio de Australia para que Ferrari logre la victoria que su presidente, Sergio Marchionne, tanto desea?

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