Análisis: 10 cosas que aprendimos del GP de Rusia de F1

El GP de Rusia 2021 se recordará por la lluvia del final, pero fue una carrera que tuvo mucho más y Sochi dejó, al fin, un fin de semana vibrante.

Análisis: 10 cosas que aprendimos del GP de Rusia de F1

Sochi dejó el domingo una carrera de Fórmula 1 para saborear mientras caían la lluvia y los récords, permitiendo un final dramático que perdurará en la memoria.

Lewis Hamilton se convirtió en el primer piloto en la historia de la F1 en alcanzar las 100 victorias, y finalmente puso fin a su larga espera para alcanzar los tres dígitos.

Aquí, 10 cosas que aprendimos del GP de Rusia 2021 de Fórmula 1.

Lando Norris, McLaren, en el Parc Fermé.

Lando Norris, McLaren, en el Parc Fermé.

Photo by: Andy Hone / Motorsport Images

1. Norris hizo una carrera perfecta hasta que llegó la lluvia

No hay dudas que el resultado final fue cruel para Lando Norris, y aunque la inexperiencia quizás jugó en contra en su decisión de no cambiar a intermedios, su carrera hasta entonces había sido perfecta.

Si bien perdió el liderato a manos de Carlos Sainz en el inicio, algo esperable en Sochi, pudo mantener el segundo lugar y, gracias a una buena gestión de los neumáticos, pudo adelantar al español en la 13ª vuelta.

A partir de ahí pareció gestionar la carrera con tranquilidad y cuando Lewis Hamilton le recortó los 14 segundos que los separaban aprovechando el aire limpio, Norris respondió para mantener a raya al heptacampeón. Habría sido una primera victoria dominante, del estilo que pocos pilotos se pueden permitir. Ya tendrá más oportunidades…

Lando Norris, McLaren MCL35M, Lewis Hamilton, Mercedes W12

Lando Norris, McLaren MCL35M, Lewis Hamilton, Mercedes W12

Photo by: Mark Sutton / Motorsport Images

2. La derrota de McLaren se debió a algo más que mala suerte

Esta semana en Woking seguramente revisarán la secuencia de eventos que los llevó a optar por no entrar. Andreas Seidl, jefe de McLaren, dijo que tal vez podrían haber sido más firmes para hacer entrar a Norris, algo que Mercedes hizo con Hamilton después de que éste ignorara la primera petición de parar.

Norris se mostró desafiante en sus mensajes de radio, dejando claro que quería seguir con los neumáticos lisos, y fue demasiado tarde cuando supo que no había sido la decisión correcta.

Kimi Raikkonen, el piloto con más carreras en la historia de la F1, fue de los primeros en detenerse, pero muchos otros también muy experimentados no lo hicieron. Tanto McLaren como Norris aprenderán de esto, pero deben tomar responsabilidad porque no fue solo mala suerte.

Lewis Hamilton, Mercedes, 1st position, lifts the winners trophy

Lewis Hamilton, Mercedes, 1st position, lifts the winners trophy

Photo by: Mark Sutton / Motorsport Images

3. Hamilton tuvo ritmo para ganar y errores para perder

Hamilton ganó con 52 segundos de ventaja sobre el segundo, pero ese resultado puede ser engañoso. Llegó a Sochi acusando a Verstappen de sufrir presión y el presionado pareció él. Atropelló a un mecánico en los entrenamientos y falló en clasificación con un doble error que le mandó a la cuarta posición.

Pese al mejor ritmo y el mejor coche, admite que sin la lluvia probablemente no habría logrado adelantar a Norris, y habría sido segundo.

Sin embargo, imprimió velocidad 'Hammertime' tras su parada y finalmente lo que cuenta es su victoria número 100, que le devuelve el liderato del mundial. Pero ojo, que sacó menos renta de puntos de lo que esperaba y errores como los del sábado en otra ocasión pueden salirle caro.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B, Charles Leclerc, Ferrari SF21

Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B, Charles Leclerc, Ferrari SF21

Photo by: Andy Hone / Motorsport Images

4. Verstappen limitó daños con un segundo puesto que sabe a triunfo

La decisión de Red Bull de cambiar el motor de Verstappen en Sochi mandó al líder del campeonato al fondo de la parrilla, por lo que irse el domingo solo dos puntos por detrás de Hamilton en el campeonato es un logro notable y que se debe a la conducción y al olfato de Verstappen.

Realizó varios adelantamientos en la primera parte de la carrera, el más destacado sobre Valtteri Bottas, y en un momento llegó a estar a cuatro segundos de Hamilton antes que Red Bull le llamara a boxes en la vuelta 26 y lo devolviera a pista en medio del tráfico.

Parecía que Verstappen se iría con poco de Rusia, pero la aparición de la lluvia fue muy bien aprovechada por el neerlandés, que decidió entrar rápido en boxes y pasó de séptimo a segundo en la meta. Si Hamilton también debe penalizar por motor este año, quizás tenga la presión de repetir un resultado similar...

Lewis Hamilton, Mercedes, ganador, habla con Toto Wolff, jefe de Mercedes F1.

Lewis Hamilton, Mercedes, ganador, habla con Toto Wolff, jefe de Mercedes F1.

Photo by: Steve Etherington / Motorsport Images

5. Mercedes, ante un difícil dilema sobre sus motores

Es cierto que Hamilton vuelve a liderar el campeonato de pilotos con su triunfo en Rusia, pero queda un gran interrogante sobre la posibilidad de que necesite un cuarto motor esta temporada, y por lo tanto deba penalizar como Verstappen en Sochi.

Toto Wolff dijo que aún no hay una decisión definitiva y que había dudas sobre el rendimiento de las unidades de potencia después del segundo cambio de Bottas para Sochi.

Será una decisión importante para Mercedes en medio de una lucha por el campeonato tan igualada. Hamilton está al frente en el mundial, pero la diferencia no es tan grande como muchos habrían esperado al salir de Sochi.

El momento de la salida en el GP de Rusia 2021.

El momento de la salida en el GP de Rusia 2021.

Photo by: Mark Sutton / Motorsport Images

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6. Sainz pone a Ferrari donde no había velocidad para estar

Sainz parece inmune a la presión que supone ser piloto de Ferrari. Siempre ha admitido sus errores y tras el de Monza, se redimió con un podio en Rusia por derecho propio.

Puede estar orgulloso de cómo pilotó en Sochi, con una gran clasificación, una brillante salida y, también hay que decirlo, haciendo buena la estrategia de Ferrari cuando llegó la lluvia. Aunque no tenía un coche con ritmo para retar a sus rivales, sumó su tercer podio con los del Cavallino, su quinto en F1.

La temporada 2021 puede ser un año de transición para Sainz, pero ya ha dejado varios episodios de los que dejan huella.

Sergio Pérez, Red Bull Racing, es entrevistado en el Parc Ferme

Sergio Pérez, Red Bull Racing, es entrevistado en el Parc Ferme

Photo by: Andy Hone / Motorsport Images

7. Una parada lenta priva a Pérez de un podio... y quizás más

Sergio Pérez volvió a fallar en la clasificación, pero en carrera salió bien desde el octavo puesto y pronto se puso a la cola del Mercedes de Hamilton.

El mexicano llegó a liderar la carrera cuando sus rivales fueron entrando a boxes y, a base de buen ritmo, iba camino de salir cómodamente tercero con neumáticos mejores que los de Norris y Hamilton y con aire limpio para tratar de acercarse en las vueltas finales.

Pero la lenta parada de Red Bull le devolvió a pista en el tráfico. Aun así, pudo recuperarse y se colocó otra vez tercero, antes que la lluvia y su decisión de no entrar de inmediato a poner intermedios le hicieran perder todo hasta terminar noveno.

Fernando Alonso, Alpine A521, Lewis Hamilton, Mercedes W12, y Sergio Perez, Red Bull Racing RB16B.

Fernando Alonso, Alpine A521, Lewis Hamilton, Mercedes W12, y Sergio Perez, Red Bull Racing RB16B.

Photo by: Mark Sutton / Motorsport Images

8. Alonso, un truco que demuestra que es de los más listos de la clase

Con 40 años, Alonso sigue demostrando que tanto física como mentalmente está al menos tan bien como siempre.

En un circuito donde Alpine no aspiraba a un resultado demasiado brillante, acabó rozando un podio que solo se le escapó por no poner neumáticos intermedios a tiempo. Pero quizás lo más destacable lo dejó en la salida, cuando se fue largo en la curva 2, en un movimiento que había practicado en la vuelta de formación, que era totalmente legal y que le dejó cuarto tras los primeros giros.

Aún recuerda cuando Ricciardo le pasó en Austria por fuera de la pista. Alonso no olvida y aunque proteste por las lagunas en la aplicación del reglamento, aprende de ello y lo aprovecha.

Lando Norris, McLaren MCL35M, Lewis Hamilton, Mercedes W12

Lando Norris, McLaren MCL35M, Lewis Hamilton, Mercedes W12

Photo by: Mark Sutton / Motorsport Images

9. Sochi se descuelga por fin el cartel de circuito aburrido

El circuito de Sochi nunca ha sido el favorito ni de aficionados ni de pilotos y pocos recibieron con malos ojos la noticia de que en 2023 el GP de Rusia pasará a San Petersburgo.

Pero el GP de Rusia, incluso antes de que la lluvia trajera la locura, fue una gran carrera, con diferentes estrategias y muchos adelantamientos. Sí, ayudó una parrilla extraña tras una clasificación en mojado y con sanciones, pero Sochi dejó más acción de la que nos tiene acostumbrados.

Probablemente eso hable mejor de la actual que del circuito en sí, pero nos recordó que incluso las pistas más aburridas pueden dejar episodios de emoción.

Lewis Hamilton, Mercedes, 1st position, is interviewed in Parc Ferme

Lewis Hamilton, Mercedes, 1st position, is interviewed in Parc Ferme

Photo by: Steve Etherington / Motorsport Images

10. Las 100 de Hamilton, un momento histórico difícil de repetir

Cuando Hamilton debutó en 2007, pocos habrían supuesto que alcanzaría los récords que ha logrado. Este domingo se convirtió en el primer piloto en sumar 100 victorias, y nos hace a todos afortunados de ser testigos de un éxito histórico que alcanza niveles tan asombrosos.

Además de lo brillantes que son sus números, llama la atención durante cuánto tiempo ha estado en la cima, nada menos que 15 años. ¿Superará alguien alguna vez su cuenta? Quizás. Dependerá de cuándo lo deje y de cómo sea la F1 del futuro.

Cuando él llegó a la F1, las temporadas eran de 17 carreras, y ahora ha ganado casi el 10% de los grandes premios de la historia de la categoría. Habrá quien considere a otro el más grande, y sus razones tendrá, pero la estadística está con Lewis.

Lewis Hamilton, Mercedes W12

Lewis Hamilton, Mercedes W12

Photo by: Charles Coates / Motorsport Images

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