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Fórmula 1 GP de Miami

Alpine invertirá en nuevo simulador e ingenieros para estar en el top

Alpine ha empezado un plan para tratar de revertir la situación que está viviendo en estos momentos invirtiendo en un nuevo simulador y personal clave en la F1.

Simulador

Tras las fuertes críticas del director ejecutivo Laurent Rossi por un comienzo decepcionante de la temporada 2023, Alpine dijo que estaba trabajando duro entre bastidores para mejorar la situación y replicar el progreso de los principales rivales, como Aston Martin.

El director de la escudería francesa, Otmar Szafnauer, explicó que hay varias iniciativas en marcha para ayudar al equipo a progresar, algunas de las cuales están en proceso, mientras que otras ya han sido impulsadas.

Se viene un nuevo simulador

El primero es un nuevo simulador de última generación, cuya compra ha sido aprobada en las últimas semanas y debería estar operativo en 2025 tras las pruebas pertinentes, según la práctica. Para intentar reforzar el departamento, Alpine también ha contratado nuevo personal de simulación, reforzando así la estructura actual para llegar siempre bien preparados antes de un Gran Premio.

El actual simulador del equipo Alpine

El actual simulador del equipo Alpine

Photo by: Renault F1

Szafnauer explicó que el simulador actual tiene unos 20 años, habiendo sido comprado por McLaren hace una década, quedando así obsoleto y fuera de sintonía con los tiempos. Basta pensar, por ejemplo, que varios equipos han aprobado la compra de un nuevo simulador, incluidos Alfa Romeo, Ferrari, McLaren y Aston Martin, y este último cuenta con tenerlo disponible en un futuro próximo.

Hablando sobre los beneficios, Szafnauer dijo: "Si tienes herramientas de simulación casi perfectas, comienzas el fin de semana bastante cerca de la situación óptima para esa carrera. Hemos contratado a personas que nos ayudan a hacer simulaciones de vueltas más precisas y, si puedes haz todo este trabajo antes de salir a la pista, estás más cerca del resultado que obtendrás".

Nuevas contrataciones para el departamento de aerodinámica

Aunque Alpine se ha expandido desde que la empresa matriz Renault se hizo cargo de las operaciones en Enstone en 2016 al comprar el equipo que entonces se llamaba Lotus, el equipo aún no ha alcanzado su capacidad máxima de personal.

Según Szafnauer, el ejemplo a seguir es el de Aston Martin, que ha contratado mucho personal de Mercedes y Red Bull para acelerar su marcha, centrándose también en técnicos de renombre y calidad. Alpine está actualmente buscando otros aerodinámicos que puedan conducir al crecimiento de uno de los departamentos en los que actualmente ha encontrado mayores dificultades.

Otmar Szafnauer, Team Principal, Alpine F1 Team, habla de la inversión en el equipo.

Otmar Szafnauer, Team Principal, Alpine F1 Team, habla de la inversión en el equipo.

Photo by: Alexander Trienitz / Motorsport Images

“Queremos acortar el proceso”, dijo Szafnauer sobre las contrataciones de los mejores equipos, haciendo también una comparación con el equipo de referencia en esta área, Red Bull.

“Red Bull tiene un equipo aerodinámico de 50, no es solo uno. Pero quien se sienta en el top 50 obtiene todas las ideas. Entonces, cuando lo reemplazas, su cerebro se llena con todas estas enseñanzas. Pero luego, una vez que tienes eso, aún necesitas un equipo de 50 para continuar con el desarrollo”.

"Entonces, como dije, Red Bull probablemente tendrá 50 personas. Estamos en 38, pero queremos llegar a 45. Entonces, tenemos asientos para siete u ocho aerodinamistas".

Inversiones externas: posibles nuevos accionistas

Si bien detrás de escena Renault mantiene su compromiso como principal financiador del equipo de Fórmula 1, aunque completamente renombrado como Alpine (a partir de 2026 también para la unidad de potencia), no es ningún misterio que la compañía francesa está buscando socios externos que puedan aportar nuevos inversiones.

Pierre Gasly, Alpine A523

Pierre Gasly, Alpine A523

Photo by: Zak Mauger / Motorsport Images

Recientemente ha habido varios rumores de que el concesionario de automóviles estadounidense AutoNation, también patrocinador del equipo en el Gran Premio de Miami, podría aumentar su acuerdo de colaboración con el equipo al convertirse en accionista.

Szafnauer no confirmó la existencia de un acuerdo de acciones, pero insinuó que hay desarrollos en este frente.

"No estoy directamente involucrado en la compra de acciones, pero creo que cuando suceda o si eso sucede, se anunciará. Lo bueno es que la gente está interesada. Y estoy seguro de que si obtenemos ese tipo de ingresos, tendremos una inyección de ingresos para la infraestructura", dijo el director del equipo Alpine.

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