Análisis técnico: Los cambios de Alpine F1 para dar otro salto en 2023

Alpine se dio a conocer en la Fórmula 1 la temporada pasada cuando lanzó una campaña de mejora de su monoplaza A522 que duró casi toda la temporada.

Alpine A523

Alpine creció el año pasado cuando lanzó una campaña de mejora de su monoplaza A522 que duró casi toda la temporada.

Pero a pesar de no contenerse a la hora de aportar todas las novedades posibles, el fabricante francés ha encontrado espacio para realizar algunos cambios bastante importantes para el A523 de esta temporada.

El monoplaza de 2023 presenta un morro y un alerón delantero revisados. Alpine ha decidido probar una idea que sus rivales han abandonado.

Tanto Aston Martin como AlphaTauri utilizaron el morro elevado la temporada pasada. Y mientras el primero perseveró con su versión hasta el final de la campaña, AlphaTauri había renunciado a ella en el GP de Japón.

Eso no quiere decir que la solución de la punta elevada sea inviable, ya que Alpine ha visto claramente el potencial más allá de su antiguo diseño, porque los cambios realizados en el nuevo coche requieren que el alerón delantero se sitúe un poco más alto en la sección media.

Alpine A523 nose comparison

Comparación del morro del Alpine A523

Foto de: Alpine

Como siempre, no se trata sólo del rendimiento que se pueda obtener desde el primer momento, sino también del que el equipo pueda esperar encontrar más adelante.

Como explicó el director técnico, Matt Harman: "Es muy, muy importante. Obviamente, cuanto más corto sea el morro, más difícil será pasar el proceso de homologación".

"Pero también es importante que nos aseguremos de que la forma en que conectamos el ala del alerón delantero con el morro nos ofrezca las máximas posibilidades de desarrollo".

"Dependiendo del elemento al que elijas conectarlo, puede limitar tu desarrollo en el alerón delantero. Así que hemos sido bastante agresivos y nos hemos dotado de una gran modularidad. Probablemente verán muchas diferencias en nuestros alerones delanteros a lo largo del año".

En el caso de Alpine, la punta del morro llega hasta el borde de ataque del plano principal, en lugar de montarse justo detrás, como su predecesor.

Esto también ha llevado a una cirugía estética de la forma del morro, con el puente aplanado.

Alpine A523

Alpine A523

Foto de: Alpine

Alpine fue uno de los equipos que empezó 2022 con la solución de un sidepod de rampa descendente. Pero, a medida que pasaba el tiempo, se fue transformando en algo que le permitía destacar entre la multitud.

Este cambio se centró inicialmente en el encorvamiento de la esquina trasera de los sidepods, que favorecía el paso del flujo de aire desde la parte superior hasta la región de la botella de Coca-Cola en la parte trasera del coche.

Sin embargo, el equipo continuó desarrollando este concepto, excavando la parte central del sidepod con el fin de crear más una zanja para que el flujo de aire siguiera la sección en rampa hacia la parte trasera del coche.

Es este ADN el que se aprecia claramente en muchos de los monoplazas de este año, que también buscan aprovechar las ventajas aerodinámicas que se ofrecen. 

Alpine A522 sidepods detail

Detalle de los sidepods del Alpine A522

Foto: Giorgio Piola

Por delante, Alpine ha continuado con su estilo de entrada, aunque reduciendo un poco el tamaño y eliminando algunos de los bordes cuadrados.

También ha dividido la superficie de la aleta del espejo en tres secciones, adoptando el diseño visto en AlphaTauri y Mercedes la temporada pasada.

En los últimos años, Alpine ha optado por una solución de refrigeración mucho más enfocada en la línea central que algunos de sus rivales. Esto ha dado como resultado un diseño más pesado en la parte superior.

Para equilibrar las cosas de cara a 2023, se han hecho algunos progresos en este sentido, todo lo cual redundará en un ahorro de peso, una mayor eficacia de la refrigeración y una carrocería aerodinámica más radical.

Harman añadió: "Hemos tomado parte del sistema de refrigeración que normalmente estaría en la línea central y lo hemos reducido. Lo hemos hecho porque queremos controlar parte del flujo de masa hacia la parte trasera del coche".

"Normalmente tomaríamos esa cantidad de superficie frontal y la pondríamos en el sidepod. Pero, en realidad el equipo ha trabajado muy agresivamente en la mejora de la eficiencia de ese sistema, por lo que en realidad lo hemos quitado de allí (la línea central del coche) y no lo hemos puesto allí (el sidepod)".

"Hemos hecho este sistema más pequeño, y también hemos conseguido reducir la temperatura del plenum del motor. Lo que, de nuevo, no sólo ha supuesto un beneficio aerodinámico, sino que proporciona más potencia al cigüeñal".

El A522 ya contaba con el estante elevado de la cubierta del motor que hemos visto que otros se han apropiado, ya sea la temporada pasada o como parte de su cambio de concepto esta temporada.

Alpine ha aprovechado la menor refrigeración interna optimizando la topología de la carrocería en busca de un mayor rendimiento aerodinámico de su solución.

En comparación, el A523 tiene la salida de refrigeración trasera elevada para acomodar una nueva disposición de la suspensión trasera, a la vez que proporciona más espacio para que el aire fluya hacia la región de la botella de Coca-Cola.

Esto también ha dado lugar a un enfoque de flujo descendente más definido hacia la parte trasera de la salida de refrigeración, mientras que el equipo ha eliminado la aleta de tiburón de la cubierta del motor, dejando expuesta la abertura de refrigeración de rejilla en su columna vertebral. 

Alpine A523 rear suspension

Suspensión trasera del Alpine A523

Fotografía de: Alpine

En la parte trasera del coche, Alpine ha cambiado la suspensión pullrod por la pushrod, lo que supuestamente ha supuesto una reducción de peso en comparación con la disposición de 2022.

También le da mucha más flexibilidad en términos de configuración y mejora el flujo aerodinámico en la sección trasera del coche.

Mientras tanto, se mantiene el alerón biplano apilado que se vio por primera vez en el Red Bull y que Alpine introdujo en el Gran Premio de Azerbaiyán.

Se optimizará en función de la especificación del alerón trasero que se utilice en cada fin de semana de carreras, con un diseño más tradicional que probablemente se favorezca en los lugares con mayor carga aerodinámica, al igual que la temporada pasada.

Alpine A523

Alpine A523

Foto de: Alpine

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