10 lecciones que aprendimos del GP de España de Fórmula 1 2021

El GP de España 2021 dejo varios temas justos de analizar, como el hecho de que Mercedes y Red Bull parecieron vivir una réplica del GP de Hungría 2019. Es momento de ver las 10 cosas que aprendimos de la cuarta fecha del calendario.

El Gran Premio de España no se ha consolidado como una cita obligada en la Fórmula 1 a lo largo de la historia reciente, pero la carrera del domingo ofreció mucho a los más duros aficionados.

Lewis Hamilton y Max Verstappen se enfrentaron por cuarta vez consecutiva, y su lucha se resolvió en el muro de boxes.

Fue una batalla estratégica fascinante que hizo de esta una de las mejores carreras de F1 vistas en el Circuit de Barcelona-Catalunya, y eso solidificó varias de nuestras percepciones para la temporada 2021.

Aquí las 10 cosas que aprendimos del Gran Premio de España.

1. Mercedes ganó la batalla de ingenio en Barcelona

Verstappen y Hamilton en la premiación.

Verstappen y Hamilton en la premiación.

Photo by: Bryn Lennon/Getty Images

Cuando Verstappen superó a Hamilton en la curva 1, se podía pensar que la carrera estaba resuelta en ese momento ante las dificultades para adelantar en Barcelona.

Sin embargo, el patrón que hemos visto a lo largo de la primera parte de esta temporada -Red Bull más fuerte al principio con el stint blando y Mercedes entrando al juego hacia el final de cada stint, estableció una batalla estratégica tentadora.

Mercedes parecía haber dejado caer la pelota al no entrar en boxes antes que Verstappen en el primer stint, sin embargo, la compensación de neumáticos ganada al mantener al siete veces campeón en pista significaba que podían recuperar la desventaja contra el holandés sin complicaciones.

Pero el golpe maestro no fue adelantar a Verstappen, incluso cuando parecía inevitable con los medios. En su lugar, Mercedes llamó a Hamilton para una segunda detención y lo equipó con un juego fresco de medios que, crucialmente, le faltaba a Red Bull. A partir de ese momento el holandés tenía una ventaja de 23 segundos que parecía grande, pero cuando el inglés empezó a rodar más de dos segundos más rápido por vuelta que su rival estaba claro que la decisión había sido la correcta.

En el momento en que Hamilton entró era un jaque mate. Red Bull no podría haber hecho mucho más para ganar la carrera, demostrando como los movimientos de Mercedes pueden ser milimétricos y efectivos.

2. La agresión de Verstappen podría provocar chispas

Max Verstappen toma el liderato en el arranque de la competencia.

Max Verstappen toma el liderato en el arranque de la competencia.

Photo by: Zak Mauger / Motorsport Images

Al igual que en Imola el mes pasado, Verstappen atacó en la primera vuelta y entró en una batalla con Hamilton con una gran agresividad, lo cual podría causar chispas entre los dos pilotos.

Verstappen tuvo una buena salida y se puso a lado de Hamilton antes de su ir por el interior en la curva 1. Al igual que hizo en Imola, dejó que el coche se deslizara hacia la salida de la curva poniendo en aprietos a Hamilton. Al contrario que en Imola, Hamilton se replegó, consciente de que "siempre es una maratón, no una carrera sprint" y se acomodó en la segunda posición.

El hecho de que Verstappen pueda realizar una maniobra así dice mucho de ambos pilotos. Es una rivalidad emocionante y positiva en la lucha por el título, pero también una que puede no ser posible con todos los pilotos de la parrilla. Existe esa confianza para poder hacerlo con Hamilton.

Pero, ¿cuánto durará? ¿Intentará Verstappen salirse con la suya un poco más la próxima vez que sienta la oportunidad de lanzar un movimiento sobre Hamilton? ¿Cerrará Hamilton la puerta con más fuerza para poner a su precoz rival en su sitio? Es una subtrama emocionante en el contexto de su lucha por el campeonato.

3. Hamilton y sus 100 poles que tal vez no veamos de nuevo

Lewis Hamilton, Mercedes, celebra con su equipo su pole número 100.

Lewis Hamilton, Mercedes, celebra con su equipo su pole número 100.

Photo by: Steve Etherington / Motorsport Images

Finalmente Hamilton alcanzó la marca de las 100 poles el sábado en España y quedó claro que eso significó mucho para él.

Sus celebraciones por la radio y su reacción posterior en el parc ferme demostraron lo mucho que le importó este éxito, y lo asombrado y entusiasmado que está por los logros que ha compartido con Mercedes en el camino hacia esas cifras tan alucinantes.

"La marca de los 100 es algo que no creo que nadie, y particularmente yo, pensara nunca que llegaría a esa cifra", dijo Hamilton. "Es una locura haber alcanzando 100, porque tuve la misma sensación que experimenté en las primeras (poles)”.

Incluso teniendo en cuenta su dominio en la clasificación, hace unos años nadie habría esperado que Hamilton llegara a esa cifra. Siendo realistas, a medida que la F1 avanza hacia un campo de juego más equitativo y nivelado en la era del tope de gastos, los períodos de dominio como los que ha disfrutado Mercedes pueden ser cada vez más raros. Esto significa que es muy poco probable que otro piloto llegue a la marca de las 100 posiciones de privilegio.

4. El lento intercambio de posición con Bottas pudo ser caro

Valtteri Bottas, Mercedes W12, Lewis Hamilton, Mercedes W12

Valtteri Bottas, Mercedes W12, Lewis Hamilton, Mercedes W12

Photo by: Charles Coates / Motorsport Images

No fue un momento como aquel “Valtteri, es James”, pero el uso de órdenes de equipo por parte de Mercedes a Valtteri Bottas para ayudar a la carrera de Hamilton no habría sido bienvenido para el finlandés.

La diferencia entre Hamilton y Bottas volvió a ser enorme en España, esta vez como resultado de un primer stint en que el finlandés se la pasó pegado al Ferrari de Charles Leclerc, y eso significó que Bottas tuvo que cambiar su estrategia en la segunda parada de pits en comparación con su compañero de equipo.

Bottas permitió que Hamilton lo pasara en la curva 10, pero no se lo facilitó. El compañero del siete veces campeón del mundo admitió después de la carrera que podría haber dejado pasar a Hamilton antes, pero que también tenía que pensar en su propia carrera.

"Estaba tratando de sacar a Charles de la ventana de boxes para poder parar de nuevo e intentar ir por el punto extra [por la vuelta rápida]", dijo Bottas. "Mi principal pensamiento estaba en mi propia carrera”.

Era comprensible, ya que no podía permitirse perder demasiado tiempo para abrir esa ventana - aunque tampoco podía costarle tiempo a Hamilton, sobre todo cuando los márgenes frente a Verstappen eran tan estrechos. Si la predicción inicial de Mercedes de un enfrentamiento en la última vuelta hubiera sido cierta, entonces uno o dos segundos perdidos podrían haber sido perjudiciales.

Sin embargo, como el ritmo de Hamilton era tan fuerte, no importaba realmente, ni tampoco esperaba que lo dejaran pasar: "En mi mente pensaba que estábamos compitiendo y eso está totalmente bien para mí, especialmente al principio de la temporada”.

Toto Wolff estaba relajado después de la carrera, dado que el resultado final no se afectó. Pero si los márgenes hubieran sido más finos, entonces el enfoque de Bottas podría haber sido visto con un poco de desdén.

5. La ausencia de Pérez al frente afectó a Red Bull

Sergio Pérez y Christian Horner antes del inicio de la carrera.

Sergio Pérez y Christian Horner antes del inicio de la carrera.

Photo by: Mark Thompson/Getty Images

El proceso de Sergio Pérez con Red Bull continuó en España el pasado fin de semana, pero no fue como ambos esperaban. Un dolor en el hombro izquierdo le hizo pasar apuros en la clasificación, lo que le complicó la carrera y solo arañó el quinto puesto.

Esto marcó una continuación de las luchas que enfrenta Red Bull con su segundo piloto, con los paralelos de Hungría 2019 y la derrota de Verstappen, que seguramente llevarán a un mayor escrutinio de cómo lo está haciendo Pérez. La gran salvación para él es que sólo lleva cuatro carreras en el equipo.

Pero al igual que Pierre Gasly se quedó muy atrás en Hungría hace dos años, dejando un hueco para que Hamilton respondiera. Pérez estuvo en España en una situación similar. Si él hubiera estado con los coches de punta, Mercedes habría tenido dudas en cuanto a su estrategia, pero en cambio resultó sencillo para ello, y se enfocaron en superar el único coche contra el que estaban luchando.

Christian Horner, jefe de Red Bull, fue claro al terminar la carrera señalando que necesitan a Pérez en la mezcla de los líderes.

"Necesitamos desesperadamente que esté en ese grupo, para que Mercedes no tenga las opciones estratégicas que tenía", dijo Horner tras la carrera. "Estoy convencido de que eso llegará para Checo a medida que encuentre más confianza y tiene más tiempo en el coche”.

Con Verstappen metido en la lucha por el título este año, el apoyo de Pérez realmente necesita llegar más pronto que tarde.

6. El enfrentamiento entre Ferrari y McLaren va a durar todo el año

Daniel Ricciardo, McLaren MCL35M, Carlos Sainz Jr., Ferrari SF21

Daniel Ricciardo, McLaren MCL35M, Carlos Sainz Jr., Ferrari SF21

Photo by: Charles Coates / Motorsport Images

Es hora de festejar como si fuera el año 2008, porque parece que este año nos espera un duelo de toda la temporada entre Ferrari y McLaren en la Fórmula 1, aunque sólo sea para ser los mejores del resto.

Ferrari confirmó las sensaciones positivas que tenía con el coche SF21 desde las primeras carreras, ya que su ritmo en clasificación ya se llevó al paso de competencia. Leclerc fue supremo liderando al grupo medio, realizando una brillante maniobra en la curva 3 para adelantar por el exterior a Bottas y tomar la tercera posición en la primera vuelta manteniendo ese lugar todo el primer stint.

McLaren tuvo un día más tranquilo, pero Daniel Ricciardo encontró más confianza con el coche de carrera concluyendo sexto, derrotando por poco a Carlos Sainz. Lando Norris estuvo un poco apagado en comparación con sus últimas actuaciones, pero tampoco se vio ayudado por el hecho de que su clasificación se vio comprometida por Nikita Mazepin. A pesar de ello mantiene el cuarto lugar del campeonato.

Con AlphaTauri retrocediendo y Alpine no tan fino en su ritmo de carrera, la batalla por el tercer puesto se perfila como una lucha directa entre Ferrari y McLaren. Es una perspectiva emocionante, aunque ambos equipos desearían que las apuestas fueran mayores.

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7. 2021 parece cada vez más un fracaso para Aston Martin

Sebastian Vettel, Aston Martin

Sebastian Vettel, Aston Martin

Photo by: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Sebastian Vettel dijo el jueves que sería una "oportunidad perdida" para Aston Martin si dejaran de poner esfuerzos en este año y se centraran totalmente en 2022. Pero a tenor de la carrera del domingo, no parece que el equipo vaya a sacar mucho provecho de este año.

Vettel y su compañero de equipo Lance Stroll estuvieron cerca del top 10, pero al final se quedaron sin puntos, y Aston Martin parece estar un gran paso por detrás de los líderes de la mitad de la parrilla (Ferrari y McLaren). Incluso Alpine y AlphaTauri parecen estar por delante del equipo de Silverstone.

Aston Martin sabe que tiene trabajo que hacer, pero las actualizaciones que se realizaron en ambos coches en España no han supuesto el gran paso adelante que se esperaba. El AMR21 sigue careciendo de carga aerodinámica, y Vettel, en particular, carece de confianza por ello.

"Me falta un poco de ritmo para luchar por los puntos", dijo Vettel después de terminar en la posición 13 con una vuelta detrás del ganador. "En general, es probablemente una estimación justa de dónde estamos en este momento".

Luchar por el sexto lugar del campeonato de constructores no es lo que Aston Martin habría pensado en 2021 después de haber estado cerca de lograr el tercer lugar el año pasado, pero ahí es donde están ahora mismo.

8. Tsunoda aprendió algunas duras lecciones de novato en España

Yuki Tsunoda, AlphaTauri AT02

Yuki Tsunoda, AlphaTauri AT02

Photo by: Charles Coates / Motorsport Images

El entusiasmo que rodeaba a Yuki Tsunoda tras su impresionante pretemporada y su fuerte debut en Bahréin se ha desvanecido un poco, especialmente después de un duro fin de semana en España.

Su carrera terminó pronto por un problema de presión de combustible, pero lo más duro del fin de semana llegó el sábado, cuando quedó eliminado en la Q1.

En el corralito de la televisión tras la clasificación, Tsunoda dijo que tenía un "dudas" sobre su coche, diciendo que las características parecían diferentes a las del coche de Gasly. Fue algo sorprendente, aunque no fuera con toda la intención, y más tarde provocó una disculpa de Tsunoda por su frustración.

El piloto japonés lo hizo muy bien en Bahréin, tanto en los entrenamientos como en la carrera, lo que le valió los comentarios favorables de Ross Brawn, que lo calificó como "el mejor novato que ha tenido la F1 en años". No cabe duda de que tiene el ritmo bruto necesario para estar en la F1, pero tal vez necesite calmarse un poco. Sus insultos por radio fueron divertidos al principio, pero no es algo en lo que deba construir su reputación.

Son importantes lecciones de novato que hay que aprender. Esperemos que España marque un punto de inflexión para él.

9. La vuelta de los aficionados a las gradas fue un espectáculo bienvenido

Fans en las gradas en España.

Fans en las gradas en España.

Photo by: Charles Coates / Motorsport Images

Puede que sólo 1.000 aficionados hayan podido asistir al Gran Premio de España, pero el hecho de verlos a ellos así como las banderas que portaron en la tribuna principal fue un buen estímulo para todo el paddock de la Fórmula 1.

La pandemia por COVID-19 sigue siendo fluida yendo de un país a otro, pero España nos ha dado una buena muestra de lo que será una vez que los aficionados vuelvan a las carreras en Europa. Es de esperar que marque la pauta de lo que veremos en más eventos de cara al verano".

Hamilton se apresuró a destacar el regreso de los aficionados tras su victoria y el favorito local, Fernando Alonso, también habló de cómo había un poco más de ambiente gracias a ellos.

"Sientes un poco de adrenalina cuando ves a los aficionados junto con el altavoz diciendo tu nombre en la carrera", dijo Alonso. "Ha sido más especial estar en esta carrera que en las tres anteriores, eso es seguro”.

Que empiece el verano británico y un Silverstone lleno de emociones.

10. El cambio de la curva 10 no ayudó mucho al trazado de Barcelona

Lando Norris, McLaren MCL35M, Daniel Ricciardo, McLaren MCL35M

Lando Norris, McLaren MCL35M, Daniel Ricciardo, McLaren MCL35M

Photo by: Charles Coates / Motorsport Images

La modificación de la curva 10 fue anunciada como un cambio importante para el Circuit de Barcelona-Catalunya antes de la carrera de este año, largamente denostado por su falta de zonas de adelantamiento.

Y aunque el cambio ayudó a hacer la curva más rápida y un poco más agradable para los pilotos, no hizo nada en absoluto para mejorar los adelantamientos, siendo el verdadero problema el sector final.

Es un tema que se hace sonar cada año que la F1 visita España (y seguiremos haciéndolo), pero cualquier ganancia que los pilotos hagan en pista de cara a la curva 10 se anula por la poco estimulante y torpe última chicane que neutraliza cualquier posibilidad real de adelantamiento.

Este ejemplo lo vimos en la persecución de Hamilton sobre Verstappen. Cada vez que ganaba con el DRS, el último sector lo deshacía todo.

Si se quiere animar Barcelona se necesitan más cambios, aunque la tarea sea "difícil", según Alonso. "Quizás un poco de DRS extra, justo después de la última chicane, quizás poder abrir el DRS es una posibilidad para el futuro", dijo. "Barcelona siempre va a ser difícil para los adelantamientos".

Al menos las batallas de estrategia ayudaron a salvar esta carrera. Y si esto se considera uno de los eventos más aburridos de la F1 este año, es un buen presagio para el resto de la temporada.

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