Análisis

"Si la F1 Academy no funciona, nada lo hará", advierte Susie Wolff

La primera temporada de la F1 Academy que culminó el Gran Premio de Estados Unidos marcó el comienzo de un viaje en el que el fracaso no es una opción.

Susie Wolff, Directora General de F1 Academy, Jessica Edgar, Rodin Carlin, Marta Gasparin, Directora de Marketing de Pirelli, con el premio Pirelli Pole Position de F1 Academy.

En vísperas de un paso decisivo en su perfil en 2024, con el apoyo de los 10 equipos de F1 para respaldar a una piloto y a sus coche con sus colores, la directora general de la Academia de F1, Susie Wolff, tiene una cosa muy clara.

Dice que las oportunidades a largo plazo para las mujeres en el automovilismo pueden muy bien depender de que la serie tenga éxito en su misión.

"Soy muy consciente de que esto no debe ser un destello en la sartén, algo nuevo y brillante, y luego simplemente se apaga", dijo el pasado fin de semana en Austin.

"Sería un gran pesar si eso ocurriera. Porque entonces no hay posibilidad de una mayor diversidad en el deporte".

"Creo que si esto no funciona, nada va a funcionar".

Wolff, que asumió su cargo en marzo de este año, cree que su éxito depende de que haga mucho más que ser una serie de apoyo de éxito en el cartel de los grandes premios, y de que ayude a las mujeres más rápidas que tiene ahora mismo a ascender en la escalera de las carreras de monoplazas hacia la F1.

Marta Garcia, Prema Racing

Foto de: F1 Academy Limited

Marta García, Prema Racing

En cambio, Wolff cree que el futuro de F1 Academy depende de que ayude a inspirar y a formar a la próxima generación necesaria para llenar sus coches en los próximos años. De lo contrario, se corre el riesgo real de que la serie fracase rápidamente.

"Me habría encantado el lujo de que sólo fuera una serie de carreras con 15 jóvenes pilotos que podría haber existido y haber sido un cohete de combustible para la progresión", dijo sobre el reto que asumió cuando firmó para ayudar a dirigir la serie.

"Tiene que ser algo mucho más, porque nos quedaremos sin pilotos en unos años si no hacemos algo más que ser una serie de carreras".

Aunque Wolff ha conseguido convencer a todos los equipos de F1 para que apoyen a las pilotos y pongan sus colores en un coche el año que viene, confiesa que sigue habiendo cierto escepticismo sobre la visión de F1 Academy. Esto le quedó claro en las conversaciones que mantuvo con los actuales jefes de la F1.

"Todos han dado un salto de fe para unirse a nosotros en esta misión y tenemos que asegurarnos de que estamos ofreciendo un paquete sólido", afirma,

"Un director de equipo en particular me dijo: 'F1 Academy es sólo poner una tirita en el problema, ¿realmente vas a intentar arreglar el problema?' Sí".

"No estamos aquí como una serie ostentosa que sólo intenta ganar exposición y dar protagonismo a 15 jóvenes pilotos".

"He estado allí, sé lo duro que es, y sé lo pocas mujeres que participan en los diferentes niveles".

"Así que tenemos que averiguar cómo vamos a cambiar a largo plazo, y eso se reduce a aumentar la cantera de talentos, se reduce a hacer que el deporte sea más accesible e inspirar a la próxima generación a entrar en el deporte".

Y añadió: "El mensaje predominante cuando me reuní con todos los directores de equipo fue: 'OK, entendemos por qué estás haciendo esto y el impacto que puede tener. Pero tienes que hacerlo bien, porque al final la W Series lo intentó y fracasó".

"Tenemos que ser algo más que 15 coches corriendo, porque eso no soluciona el problema de que no hay suficiente participación".

"Así que limitarse a elegir a esas (15 chicas) e intentar ayudarlas, no llega a la raíz del problema".

Marta Garcia, Beitske Visser at the start

Foto: Sam Bloxham / Motorsport Images

Marta García, Beitske Visser en la salida

No es una organización benéfica

F1 Academy se puso en marcha el año pasado, justo cuando las W Series, un campeonato exclusivo para mujeres, terminó a raíz de sus dificultades financieras.

Al principio, hubo cierto escepticismo sobre por qué la F1 y Liberty habían apostado por una categoría totalmente nueva que no parecía hacer nada muy diferente a las W Series, y que además pedía a los pilotos que trajeran consigo un paquete de patrocinio.

Wolff insiste, sin embargo, en que hay diferencias notables entre las dos categorías.

"Aplaudo lo que las W Series lograron en un corto espacio de tiempo, pero creo que lo estamos enfocando en el sentido de que tenemos todo el apoyo de la cúpula de Liberty y de la F1", dijo.

"Queremos construir un modelo de negocio financiero. Esto no puede existir como una organización benéfica. Tiene que ser algo que pueda sobrevivir por sí mismo a medio y largo plazo".

"Por eso tenemos a los 10 equipos de F1 en el consejo. Y, por supuesto, llamarnos F1 Academy, ser propiedad de la F1, nos da el lujo de entrar en el calendario de la F1 con facilidad".

"Luego, además de eso, no sólo vamos a asegurarnos de que nuestra ganadora progrese. Quiero que mi ganadora tenga las máximas posibilidades de éxito".

"Eso significa llevarla a los equipos adecuados, asegurarnos de que trabajamos en segundo plano para que tenga las mejores oportunidades de éxito en el siguiente nivel. La progresión tiene que producirse".

"Luego, obviamente, en cuanto a la canalización, por mucho que se nos pueda considerar lo mismo que las W Series en cuanto a ser una serie de carreras, creo que estamos haciendo mucho más por debajo y por encima".

Susie Wolff

Foto: Erik Junius

Susie Wolff

Se espera que F1 Academy anuncie la semana que viene el paquete que ofrecerá a sus corredoras más exitosos para ayudarlas a ascender en el automovilismo.

Aunque Wolff no quiso revelar todavía ningún detalle, dijo: "Hemos hecho y he hecho mucho en segundo plano para asegurarnos de que la piloto esté en el equipo adecuado, y en la categoría en la que va a competir y tenga muchas posibilidades de éxito".

"Para mí, no se trata sólo de firmar un cheque y decir: 'ok, adelante'. Hay que estar en el equipo adecuado para tener el tiempo necesario en pista. Y tienes que estar en una categoría en la que tengas las mayores posibilidades de éxito".

El momento adecuado para el cambio

Wolff ya ve los primeros brotes del impacto que se está produciendo, tanto en la propia F1 Academy como en el mundo en general.

La diferencia en la parrilla dentro de F1 Academy se ha reducido drásticamente este año, mostrando un claro progreso entre las que compiten.

"En la primera clasificación del año, las 10 primeras estaban separadas por dos segundos; en la sexta carrera estaban separadas por dos décimas", explica Wolff.

En el ámbito del karting, como parte de su esfuerzo por crear una academia llamada Champions of the Future, Wolff afirma que el número de chicas que intentan clasificarse para el campeonato británico de karting indoor ha pasado de 18 a 65.

Pero aunque Wolff no da nada por sentado todavía sobre el éxito garantizado de F1 Academy, cree que se dan los elementos para que tenga una oportunidad real.

"Creo que el hecho de que existamos, y el hecho de que haya conseguido que 10 equipos de F1 se unan, creo que el mundo ha cambiado", dijo.

"Quizá el sentimiento en este paddock no haya cambiado, pero sin duda nos hemos dado cuenta de que el mundo ha cambiado".

"Quizá sea injusto decir que el mundo ha cambiado y que eso los ha obligado, pero hay algunos en el paddock que realmente creen en ello, y que había que hacer algo".

Marta Garcia, Prema Racing, is presented with a Pirelli F1 Academy Qualifying award from Esteban Ocon, Alpine F1 Team, Mario Isola, Racing Manager, Pirelli Motorsport

Foto: Mark Sutton / Motorsport Images

Marta García, Prema Racing, recibe un premio Pirelli F1 Academy Qualifying de manos de Esteban Ocon, Alpine F1 Team, Mario Isola, Racing Manager, Pirelli Motorsport

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