¿Quién es Abbi Pulling y por qué acaba de hacer historia en el automovilismo?

Abbi Pulling acaba de hacer historia en el deporte motor. ¿Quién es y cómo ha sido su carrera hasta ahora?

Podio: segundo puesto Abbi Pulling, Rodin Motorsport

Foto de: Sam Bloxham / Motorsport Images

Abbie Pulling se convirtió en la primera mujer en ganar una carrera del Campeonato Británico de Fórmula 4 al hacerse con la bandera a cuadros en Brands Hatch el último fin de semana.
La piloto de 21 años, que partía desde la pole position, se impuso en la segunda carrera del fin de semana por 5,5 segundos y se situó en el top 10 del campeonato .
La victoria se suma al magnífico inicio de año de Pulling, que también ha ganado tres de las cuatro primeras carreras de la F1 Academy, lo que la tiene al frente del certamen 2024.

¿Quién es Abbi Pulling?

Pulling es una piloto de carreras británica que actualmente compite para Rodin Motorsport en la F1 Academy y en el Campeonato Británico de F4, además de desempeñar funciones como piloto junior de Alpine, donde se encuentra desde 2022.
Nació en Lincolnshire el 21 de marzo de 2003 y el padre de Pulling, Andy, es un ex piloto de resistencia de motos que posteriormente fue propietario de un negocio de soldaduras. 

La carrera deportiva de Abbi Pulling

Pulling empezó a competir en karting en 2013, donde primero formó parte del Trent Valley Kart Club y de las LGM Series, antes de progresar a las Super One Series y al Kartmasters British GP.  
A medida que crecía, Pulling se volvió cada vez más competitiva para terminar finalmente el karting de forma fulgurante ganando el Campeonato Británico en 2017 y 2018 antes de ascender en el deporte motor.
Abbi Pulling, Rodin Motorsport

Abbi Pulling, Rodin Motorsport

Foto: Mark Sutton / Motorsport Images

En 2018 Pulling comenzó una etapa de dos años en categorías Ginettas -la primera en el Campeonato Ginetta Junior, la segunda en el Ginetta GT5 Challenge-, donde demostró ser competitiva al terminar dos veces sexta en Donington Park, antes de un paso a los monoplazas en 2020.
La primera campaña de Pulling en monoplazas fue en la F4 Británica pilotando para JHR Developments y casi no pudo ir mejor, ya que subió al podio en cuatro ocasiones ayudándola a terminar sexta en la clasificación. Con ese resultado, Pulling quedó por delante de los actuales participantes de F3 Christian Mansell y Matias Zagazeta, así como del ahora piloto de F2 mexicano Rafael Villagómez - pero 2021 no le trajo la misma suerte.
A mediados de su segundo año en la F4 Británica, la financiación de Pulling -que provenía principalmente de su padre- se agotó, lo que significó que tuvo que abandonar la serie después de tres podios en los primeros seis fines de semana de carreras, que la dejaron octava en la clasificación en ese momento. 
Pero, afortunadamente para Pulling, a principios de 2021 fue incluida en la lista de reserva de la tercera temporada de las W Series, lo que acabó salvando su carrera. Esto se debe a que un lugar en la parrilla quedó disponible para la tercera ronda en Silverstone, donde Pulling reemplazó a Gosia Rdest en el equipo Puma W Series antes de clasificarse y terminar octava.
Las siguientes oportunidades de Pulling llegaron en los dos últimos fines de semana de esa campaña, donde terminó séptima en Zandvoort antes de un exitoso fin de semana en Austin que confirmó su puesto en la parrilla de 2022. Y es que, aunque Pulling convirtió su pole en un cuarto puesto en la primera carrera, fue segunda en la siguiente, lo que le aseguró el séptimo puesto en la clasificación y la clasificación automática para la temporada 2022, ya que terminó entre las ocho primeras del campeonato.
A estas alturas, la carrera de Pulling iba viento en popa y al año siguiente consiguió otros dos podios que le ayudaron a terminar cuarta en la clasificación de las W Series. Ese fue también el año en que se unió al programa Alpine Affiliate, un papel que la convirtió, junto a Aseel Al-Hamad, en las primeras mujeres en pilotar un F1 en Arabia Saudita antes del gran premio del país en 2022.  
Pulling pasó entonces a trabajar a tiempo completo en la academia Alpine en 2023, año en el que también debutó en la nueva F1 Academy tras la desaparición de W Series, que entró en concurso de acreedores antes de liquidarse. 
Abbi Pulling, Rodin Motorsport

Abbi Pulling, Rodin Motorsport

Foto: Shameem Fahath

Volvió a tener una temporada sólida al sumar siete podios, lo que dejó a Pulling quinta en el campeonato, pero la primera victoria se le resistía.
El triunfo llegó finalmente en el fin de semana inaugural de la temporada 2024 de la F1 Academy en Yeda, cuando Pulling cruzó la línea de meta segunda, pero fue ascendida a la primera posición después de la carrera porque Doriane Pin recibió una penalización de 20 segundos por conducir a toda velocidad en la vuelta de enfriamiento tras no percatarse de la bandera a cuadros. 
Esto la dejó en cabeza del campeonato tras terminar segunda en la primera carrera del fin de semana, pero Pulling afrontó la siguiente prueba decidida a demostrar que podía ganar en la pista. Eso la llevó a una actuación impecable en Miami, donde Pulling ganó las dos carreras desde la pole y amplió su ventaja en el campeonato sobre Pin a 34 puntos a falta de cinco fines de semana de competencias.
Pero la campaña de Pulling en la F1 Academy coincide con su regreso a la F4 Británica. Comenzó su temporada en la F4 Británica con un séptimo puesto y un final sin puntos en Donington Park, antes de un séptimo puesto, una victoria y un sexto en Brands Hatch, lo que actualmente la deja séptima en esa clasificación.

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