Guía de las 12 horas de Bathurst para principiantes

Bathurst y su montaña son sinónimos de carrera de resistencia en Australia y este fin de semana se celebra la 16ª edición de sus 12 horas.

#59 Tekno Autosports McLaren 650S: Shane van Gisbergen, Alvaro Parente, Jonathon Webb

#59 Tekno Autosports McLaren 650S: Shane van Gisbergen, Alvaro Parente, Jonathon Webb
Foto: Edge Photographics

La Bathurst 1.000 es la carrera más famosa del país y aunque 1.000 kilómetros pueden no sonar realmente exigentes en cuanto a resistencia, las casi seis horas de competición al límite son un reto para los equipos de Supercars y para sus coches, más acostumbrados al sprint. 

Esta prueba será vista como las raíces del automovilismo australiano durante mucho tiempo todavía. Es una fecha marcada en rojo en el calendario australiano, un evento obligado para incluso los aficionados esporádicos y crucial para el campeonato de Supercars.

Sin embargo, aunque no suponga una amenaza directa a los 1.000 kilómetros, las 12 horas de Bathurst están ganando cada vez más atracción. 

Los inicios

La competición puramente de resistencia ha disfrutado de cierto éxito en Mount Panorama. En 1991 se celebró por primera vez una carrera de 12 horas con coches de producción. Nigel Arkell, Peter Fitzgerald, y Allan Grice ganaron con un Toyota Supra. Durante los siguientes cuatro años la prueba fue dominada por el equipo oficial de Mazda, con Alan Jones, Neil Crompton, John Bowe, y Dick Johnson anotándose los triunfos.

Las 12 horas se trasladaron al Sydney Motorsport Park en 1996, antes de caer en el abandono un año después. Esa fue la prueba de resistencia de mayor distancia en el circuito conocido como La Montaña hasta que las 24 horas de Barthust se celebraron en 2002 y 2003, antes de ser víctimas del aumento de costes. 

En 2007, el concepto de 12 horas fue rebautizado. Una vez más se centro en torno a los coches de producción, con 32 vehículos de este tipo en la primera lista de inscritos de la renovada carrera. Las inscripciones continuaron creciendo en los siguientes años y el evento empezó a tener un papel importante como inicio de la temporada en Australia. 

#32 Lago Racing Lamborghini Gallardo R-EX: Roger Lago, Luke Youlden, Steve Owen
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Foto: Herb Powell

Cambio clave

El siguiente momento clave llegó en 2011. Con el éxito del arranque de la era de los coches de producción, se permitió que los GT3 tomaran parte. Estos GT ultra rápidos trajeron algo de la emoción que faltaba por parte de los más lentos coches de producción, pero también vieron caer los números ya que algunos inscritos principales se vieron incapaces de pagar los honorarios. 

Llevó un par de años, pero finalmente el movimiento GT3 demostró ser correcto. El atractivo de comenzar el año compitiendo en uno de los mejores circuitos del mundo comenzó a atraer nuevas inscripciones de diferentes países y eso, junto a un creciente interés local, ha hecho que veamos crecer las parrillas cada año desde 2013. 

El interés de las marcas también ha aumentado en los dos últimos años, sobre todo en esta edición, con todas las alineaciones profesionales pudiendo correr por primera vez. Mercedes, Nissan, BMW, McLaren, Bentley y Audi están entre quienes dan apoyo directo con inscripciones de varios coches.

¿Qué hace a Bathurst tan especial?

Quizás no tengan el reconocimiento mundial de Nordschleife, Spa-Francorchamps o Macao, pero los 6,213 kilómetros que conforman el Mount Panorama son de alto nivel.

Enormes cambios de desnivel, una rápida y fluida sección camino de lo alto de la colina y muros a pocos milímetros de la trazada hacen las delicias de los pilotos. Es un asesino de coches, una trampa fácil para los jóvenes y tiene una curva a derechas a fondo llamada The Chase (La persecución) al final de la famosa recta Conrod. 

Acción en la carrera
Acción de carrera

Foto: Herb Powell 

Y mientras que es relativamente más sencillo navegar con un GT3 que con un Supercar, es un reto infernal. Cuando el bicampeón del DTM Marco Wittmann probó el BMW M6 allí el año pasado, dijo: "Para ser sincero, no esperaba tantas subidas y bajadas". 

"En los videojuegos e incluso en la televisión no parece tanto. Te lleva un poco de tiempo encontrar el ritmo, sobre todo en la parte cuesta abajo que es estrecha y muy complicada". 

"He corrido en un montón de circuitos especiales como Nurburgring, Spa y Macao, y este es uno realmente especial para mí. Es complicado y retador, pero eso es lo que le gusta a un piloto de carreras". 

¿Quiénes son los favoritos este año?

Por primera vez, el evento permite que los pilotos profesionales compitan, eliminando la regulación existente que exigía ciertos aspectos amateurs.

Esto ha dado lugar a interesantes alineaciones y combinaciones incontables que tienen la habilidad de estar al frente cuando el reloj se pare el domingo por la tarde. 

Mirando fabricante por fabricante, Bentley cuenta con dos alineaciones espectaculares: un Continental GT3 será pilotando por Steven Kane, Guy Smith y Oliver Jarvis y el otro por el español Andy Soucek, Maxime Soulet, y Vincent Abril. 

El Mercedes líder parece que será el coche de Scott Taylor Motorsport, que será sacado a pita por HTP Motorsport en realidad. El AMG GT3 #22 será pilotado por el actual campeón de Supercars y Blancpain Endurance Shane van Gisbergen, el piloto de Mercedes en el DTM Maro Engel y Craig Baird. 

Nissan tiene dos GT-R oficiales, ambos con potencial de ganar. El ganador del as 12 horas de Bathurst 2015, Katsumasa Chiyo, estará en el #23 con Alex Buncombe y Michael Caruso. El #24 será pilotado por Florian Strauss, el veterano de Supercars Todd Kelly y el joven Jann Mardenborough.

#59 Tekno Autosports McLaren 650S: Shane van Gisbergen, Alvaro Parente, Jonathon Webb
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Foto: Herb Powell

 BMW por su parte tendrá al ganador de Bathurst 1.000 Steve Richards, al campeón de Supercars de 2015 Mark Winterbottom y al bicampeón del DTM Marco Wittmann para su M6 GT3 líder. 

McLaren tendrá una alineación muy distinta este año, con solo un piloto de 2016 aún en ella: Alvaro Parente. El portugués estará con Rob Bell y Come Ledogar.

Audi tiene un par de R8 LMS con la estrella de Supercars Garth Tander junto a los alemanes Christopher Mies y Christopher Haase. Además, Robin Frijns estará junto a Markus Winkelhock y Frank Stippler en el otro coche.

Ferrari ha buscado el fervor local en su primera inscripción, con el finlandés Toni Vilander junto al seis veces campeón de Supercars Jamie Whincup y Craig Lowndes, sin duda el piloto de carreras australiano más famoso de los últimos tiempos. 

Las esperanzas de Porsche descansarán en los hombros del recién firmado Laurens Vanthoor, que formará equipo con Kevin Estre y Earl Bamber.

Horarios 

Clasificación: Sábado 4 de febrero 00.40-01.40 (hora peninsular española)

Ronda final entre los 10 mejores: Sábado 4 de febrero 5.40-6.25 

Carrera: Sábado 4 de febrero 19.45 - Domingo 5 de febrero 7.45

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Acción en la carrera

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#59 Tekno Autosports McLaren 650S: Shane van Gisbergen, Alvaro Parente, Jonathon Webb se llevan las victoria

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El ganador, Shane van Gisbergen, Tekno Autosports

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Podium: ganadores, Shane van Gisbergen, Alvaro Parente, Jonathon Webb, Tekno Autosports, segundos, Rick Kelly, Katsumasa Chiyo, Florian Strauss, Nissan Motorsports, terceros, Steven Kane, Guys Smith, Matt Bell, Bentley Team M-Sport

Podium: ganadores, Shane van Gisbergen, Alvaro Parente, Jonathon Webb, Tekno Autosports, segundos, Rick Kelly, Katsumasa Chiyo, Florian Strauss, Nissan Motorsports, terceros, Steven Kane, Guys Smith, Matt Bell, Bentley Team M-Sport
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Acerca de este artículo
Series Endurance
Evento 12 horas de Bathurst
Pilotos Jamie Whincup , Maro Engel , Andy Soucek , Toni Vilander , Earl Bamber , Marco Wittmann , Laurens Vanthoor , Robin Frijns , Kevin Estre
Tipo de artículo Artículo especial
Etiquetas _2, bathurst 2017