Crónica de carrera
Dakar Dakar

Victoria de Ross Branch en la maratón; Quintanilla fue 4º

El piloto de Botswana logró la victoria en la octava etapa del Rally Dakar 2023 después de la jornada de descanso obligada para las motos. Joan Barreda fue 14º y Santolino, el mejor de los españoles.

#16 Hero Motosports Team Rally: Ross Branch

Riyadh-. La octava jornada de la 45ª edición de la categoría de motos del Rally Dakar comenzó muy temprano después de un día de descanso debido a que la organización suspendió la séptima etapa por el cansancio físico en los pilotos y las dificultades con la meteorología.

Desde bien temprano se aventuraron en el enlace hasta llegar al recorrido de 346 kilómetros que va desde el campamento improvisado en Al Duwadimi hasta la capital del país, y el jovencísimo Mason Klein se hizo con la cabeza de la carrera por seis segundos sobre Ross Branch, mientras que el resto se quedaba algo lejos teniendo en cuenta que solo se habían completado 47 kilómetros.

Por detrás, la lucha estaba más reñida, con Daniel Sanders y un sorprendente Michael Docherty que se coló entre el australiano y Lorenzo Santolino, aunque no era el único español, puesto que Tosha Schareina estaba en la séptima plaza. La mala noticia para la armada española era Joan Barreda, que perdía algo de terreno, quizá por sus dolores físicos, aunque trataba de mantenerse en la pelea a cerca de tres minutos y medio.

La tabla clasificatoria estaba bastante estabilizada, con los cuatro primeros conservando sus plazas, pero Adrien van Beveren ya escalaba hasta ponerse quinto, haciendo que el salmantino de Sherco bajara algunas plazas. Tras casi dos horas de carrera, el trío en el liderato conservaba las distancias, creando una brecha superior a los tres minutos sobre el francés de Honda, Sebastian Bühler, Docherty, que iba perdiendo fuelle y Pablo Quintanilla, momento en el que Joan Barreda aprovechó para empujar y acercarse en el kilómetro 147.

Cuando todo parecía bastante estabilizado, cerca de las dos horas y media, en el kilómetro 203, el de Botswana heredaba la cabeza de la octava especial, con siete segundos de ventaja sobre Klein, aunque quedaba mucho por delante, con Sanders ya a once segundos tras remontar.

El resto lo tenía mucho más complicado, porque tenían que superar la barrera de los tres minutos, con van Beveren encabezando el grupo perseguidor, seguido de Quintanilla y Docherty, con Lorenzo Santolino en décima plaza.

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En la llegada a uno de los puntos de control finales, en el kilómetro 247, los nueve primeros puestos estaban sin modificaciones, y solo entró Kevin Benavides en lugar del español de Sherco, que se quedaba justo por delante de Joan Barreda, que se dejaba casi nueve minutos respecto a los líderes.

Solo quedaban 51 kilómetros para conocer el nombre del ganador de la octava y extraña especial medio maratón medio de descanso que acababa en Riyadh, lugar en el que Ross Branch pudo celebrar con mucha alegría su primera victoria en una especial en la presente edición, con más de un minuto y medio sobre Mason Klein, el líder de la general. Otro de los candidatos a llevarse el Touareg, Daniel Sanders, acabó tercero, por delante de Pablo Quintanilla y Adrien van Beveren, mientras que Michael Docherty sorprendió a todos con su sexta plaza.

Cerrando las diez primeras plazas tenemos al alemán Sebastian Bühler, el austriaco Matthias Walkner y el primero de los españoles, Lorenzo Santolino en una de sus mejores actuaciones del Rally Dakar 2023, y Kevin Benavides honrando a la bandera argentina.

Por su parte, Joan Barreda se tuvo que conformar con la 14ª posición, a casi once minutos del ganador, lo que le deja en el octavo lugar de la general, a poco más de nueve minutos de la dupla estadounidense, con Mason por delante de Skyler Howes, que encabeza la cita saudí.

RESULTADOS DE LA ETAPA 8 DE MOTOS DEL RALLY DAKAR 2023

Resultados provisionales

 Posición
Marca
Piloto
Equipo Tiempo
Gap
1

R. BRANCH (BWA)
#16 - HERO MOTOSPORTS TEAM RALLY 3:46:18
 
2

M. KLEIN (USA)
#9 - BAS WORLD KTM RACING TEAM 3:47:51
+1:33
3

D. SANDERS (AUS)
#18 - RED BULL GASGAS FACTORY RACING 3:49:33 
+3:15
4

P. QUINTANILLA (CHL)
#7 - MONSTER ENERGY HONDA TEAM 3:52:47
+6:29
5

A. VAN BEVEREN (FRA)
#42 - MONSTER ENERGY HONDA TEAM 3:52:53
+6:35 
6

M. DOCHERTY (ZAF)
#111 - HT RALLY RAID HUSQVARNA RACING 3:54:18
+8:00
7

S. BÜHLER (DEU)
#14 - HERO MOTOSPORTS TEAM RALLY 3:54:31
+8:13 
8

M. WALKNER (AUT)
#52 - RED BULL KTM FACTORY RACING 3:54:58
+8:40
9

K. BENAVIDES (ARG)
#47 - RED BULL KTM FACTORY RACING 3:55:07 
+8:49 
10
L. SANTOLINO (ESP)
#15 - SHERCO FACTORY 3:55:36
+9:18

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