Toyota y su nueva Hilux, un ataque final con vistas al futuro

El equipo sudafricano, liderado por Giniel de Villiers y Nasser Al Attiyah, cuenta en este Dakar con una renovada Hilux que ya les ha dado la primera victoria de etapa.

#304 Toyota Gazoo Racing Toyota: Giniel de Villiers, Dirk von Zitzewitz

Pisco (Perú).- Los fuegos artificiales de algunos de los miles de fans peruanos desplazados al desierto del Ica retumban en el vivac de Pisco mientras la jornada toca a su fin con Nasser Al Attiyah líder en la categoría de coches.

El éxito es parcial, dado que los Peugeot y los MINI han preferido reservarse para no abrir pista en los 267 km de complejas dunas y pistas rápidas del bucle Pisco-Pisco de este domingo.

Pero en casa de Toyota todo son parabienes por el bautismo de oro para su nueva Hilux. Un 4x4 totalmente renovado por primera vez desde 2012 que cuenta con suspensión trasera independiente –a diferencia de la integrada en la caja de cambios de Peugeot– y con una geometría totalmente distinta delante y atrás.

Además, el motor está situado ahora justo detrás de las ruedas delanteras y más hacia abajo. Han sido más de 3.000 los kilómetros de test realizados en los últimos meses para llegar al Dakar al 100%.

Glyn Hall, jefe de Toyota Gazoo Racing Sudáfrica, el brazo sudafricano del gigante japonés en competición, deja claro a Motorsport.com que el trabajo realizado en los últimos tiempos ha sido intenso y que incluso se construyó un buggy para añadir conceptos de él en la version final de la Hilux.

#304 Toyota Gazoo Racing Toyota: Giniel de Villiers, Dirk von Zitzewitz

“Desarrollamos un buggy el año pasado. Y por el futuro sabemos que la normativa será más igualada en 2019. Así que nos centramos en el 4x4”, confiesa.. “Realmente construimos un buggy y lo desarrollamos y mucho de este coche viene de la experiencia que sacamos de ahí”.

Pero deja claro que el buggy tendrá que esperar y que su idea no es hacerlo correr a corto plazo, ni siquiera de forma privada o a través de Overdrive.

“No correrá. Por ahora, esa es nuestra decisión, pero sigue en la recámara. Quizás el año que viene o dentro de dos lo podamos vender, pero por ahora tiene mucha tecnología que no queremos que la gente vea”.

El duelo con Peugeot en el Dakar 2018

La rivalidad de Toyota con Peugeot ha sido intensa en los últimos años en el Cross Country internacional y en este Dakar 2018 no está siendo menos. Ambos se ven como únicos rivales a tener en cuenta y los sudafricanos echarán de menos a los franceses cuando se marchen tras esta edición.

“Sí, les echaremos de menos. Llevamos más tiempo luchando contra Peugeot que sin haber luchado con ellos. El objetivo este año es que tengamos una buena lucha antes de que se vayan, por eso hemos puesto tantos esfuerzos en traer este coche aquí este año”, añade Hall.

“En las zonas más reviradas de fuera pista y en las zonas de rally en la zona de La Paz esperamos estar por delante. Esperamos que incluso en las dunas tengamos ritmos similares y si lo logramos, seremos felices. Luego también tenemos la preocupación de la altitud para un motor aspirado normal. Solo el año que viene podremos usar el turboalimentado de gasolina, así que este será el último año sin turbo. Espero que estemos igualados en muchos sitios y un poquito mejor en otros”.

A MINI parecen descartarlo unos y otros. Hall duda del nuevo buggy, aunque deja claro que no solo tienen 7 meses de experiencia con él.

“Recuerda que estuvieron con un buggy dos años con Jutta y Guerlain Chicherit. Por lo que no son 7 meses, son dos años y 7 meses de experiencia con el buggy. No sé. Estoy centrado solo en nuestros retos técnicos y eso es suficiente. Tratamos de hacer lo mejor posible lo nuestro y no centrarnos en los demás”, aclara.

“Creo que es un gran reto, sin duda. Pero ahora somos más rápidos de lo que hemos sido nunca antes. También tenemos una nueva rueda, pero no sé cuánto mejorará nuestro rendimiento con ellas”. La victoria aún aguarda a Toyota a la vuelta de las dunas peruanas. ¿Será este el año?

Resumen de la primera etapa del Dakar 2018 de coches y motos en vídeo

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Acerca de este artículo
Series Dakar
Pilotos Giniel de Villiers
Tipo de artículo Noticias de última hora
Etiquetas 2018, dakar, giniel de villiers, hilux, nasser al attiyah, toyota