Crónica de carrera
Dakar Dakar

¡Cambios en las motos! La etapa fue para Brabec, seguido de Benavides

Daniel Sanders se llevó la victoria de la etapa 1 del Rally Dakar 2023 tras una intensa lucha con Quintanilla, Brabec y Barreda, pero las sanciones ponen al estadounidense como ganador.

Sea Camp-. Horas después de acabar la primera etapa del Dakar 2023 en motos, incluso concluida la de coches, la organización anunció sanciones al piloto que había ganado, Daniel Sanders, así como a Pablo Quintanilla y Joan Barreda, por pasarse de rápidos cierto tiempo en una sección de velocidad controlada. Con los castigos, que les hace perder varias posiciones, la victoria fue para Ricky Brabec.

El día de Año Nuevo nos deparaba emociones fuertes desde el inicio de la primera especial a partir de las 7:30 hora local e, debido a que en el kilómetro 52 ya teníamos la primera baja importante tras una fuerte caída del defensor del título, Sam Sunderland, quien fue evacuado en helicóptero por dolores en la espalda, aunque estaba consciente. A eso habría que sumarle las sanciones los pilotos que coparon las dos primeras plazas, Daniel Sanders y Pablo Quintanilla, además de a Joan Barreda, que no tuvo que lamentar perder más posiciones respecto a la cuarta que cosechó.

El británico de Gas Gas no podrá repetir victoria, pese a que había empezado siendo el más rápido en el paso por el primer punto de control en el km 37, cuando había marcado 22:10, diez segundos por delante de Joan Barreda y Pablo Quintanilla. La baja del de GasGas permitía a Ricky Brabec heredar ese puesto de honor a partir del km 88, cuando hizo un 58:34 para sacar diez segundos al español del Monster Energy JB Team, quien solo aventajaba en otro segundo al chileno de Honda.

No obstante, otro estadounidense se sumaba a la fiesta en el primer día del nuevo año, ya que Mason Klein ponía su KTM en cabeza en la llegada al km 133, con una distancia considerable respecto a su compatriota Brabec, quien empataba en tiempo con Joan Barreda. La clasificación en ese punto no era definitiva, puesto que Matthias Walkner se detuvo a ayudar en el accidente de Sunderland y recuperará esos minutos perdidos tras su buena acción.

En lo referido a la competición, el fuego real continuó en el desierto de Arabia Saudí en el bucle de 367 km alrededor del Sea Camp, ahora con Daniel Sanders entre los dos de Estados Unidos, lo que enviaba a Barreda a cuarta plaza, a 2:26 del líder de la especial. Por detrás, la vida se complicaba para el vencedor de la etapa Prólogo, Toby Price, que estaba a 3:45 en la octava posición, mientras que Kevin Benavides continuaba su remontada hasta el sexto lugar, aunque quedaba mucho por delante hasta el fin de la jornada a orillas del Mar Rojo.

Klein se mantenía en lo más alto de la general en el paso por el último punto cronometrado antes de llegar a la meta del bucle, ahora con 20 segundos de ventaja sobre el segundo clasificado, que no era otro que Sanders y su GasGas, que pasaba a ser el primer espada de la marca española tras la retirada de Sunderland. La atención se centraba también en el argentino Kevin Benavides, que se colocaba tercero tras ir a la remontada con su KTM, por delante de Ricky Brabec, que iba hacia abajo, Pablo Quintanilla y Joan Barreda, que también fue perdiendo ritmo a medida que avanzaban los kilómetros de la primera especial.

Todo estaba muy ajustado antes de llegar a la meta, con el estadounidense y el australiano al frente. La expectación se centraba en ellos, a pesar de que la batalla entre el tercero y el sexto se libraba en tan solo cuatro segundos, con Benavides, Brabec, Quintanilla y Barreda.

Tras más de tres horas y media de carrera, las primeras motos comenzaron a llegar a la meta, con Mason Klein en lo más alto, a la espera de que el resto pasara por el mismo punto. El estadounidense, a pesar de salir 13º en el orden, firmó una actuación necesaria para encabezar momentáneamente la clasificación, con Skyler Howes segundo, Nacho Cornejo tercero y Lorenzo Santolino cuarto.

Pronto se modificó el liderato, puesto que Quintanilla batió la marca de Klein, con Ricky Brabec por detrás, a solo tres segundos del chileno, aunque nada serviría cuando Daniel Sanders mejoró a todos por siete segundos con su GasGas. El australiano esperaba expectante el paso por la llegada del bucle del resto, con Joan Barreda siendo incapaz de recortar todo el tiempo, pero lo necesario para ser cuarto, a 20 segundos del ganador.

De esa forma, la general la comandó Sanders, por delante de Quintanilla, Brabec, el propio español, Kevin Benavides y Mason Klein, mientras que Toby Price, el vencedor de la Prólogo, acabó por detrás. Entre los españoles, el segundo fue Lorenzo Santolino, que finalizó 11º, mientras que Joan Pedrero fue 22º a más de 26 minutos.

Eso fue así hasta la media tarde en Arabia Saudí debido a que la organización anunció varias penalizaciones por exceder el límite de velocidad en una zona de la especial controlada. El ganador Daniel Sanders, Pablo Quintanilla y Joan Barreda recibieron un castigo que les manda a la séptima, sexta y cuarta plaza respectivamente.

Ricky Brabec, ganador de la etapa 1 del Dakar 2023 en motos.

RESULTADOS DE LA ETAPA 1 DE MOTOS DEL RALLY DAKAR 2023

(Provisional)

Posición
Marca
Piloto
Equipo Tiempo Gap
1
 
 R. BRABEC (USA)
#2 - MONSTER ENERGY HONDA TEAM
03:31:10
 
2
 
 K. BENAVIDES (ARG)
#47 - RED BULL KTM FACTORY RACING 03:31:54
+ 00:44
3
 
 
M. KLEIN (USA)
#9 - BAS WORLD KTM RACING TEAM
03:31:54
+ 00:44
4
J. BARREDA BORT (ESP)
#5 - MONSTER ENERGY JB TEAM 03:32:20 + 01:10
5

T. PRICE (AUS)
#8 - RED BULL KTM FACTORY RACING 03:32:59 + 01:49
6

P. QUINTANILLA (CHL)
#7 - MONSTER ENERGY HONDA TEAM 03:33:07 + 01:57
7

D. SANDERS (AUS)
#18 - RED BULL GASGAS FACTORY RACING 03:34:00 + 02:50
8

S. HOWES (USA)
#10 - HUSQVARNA FACTORY RACING 03:34:17 + 03:07
9

A. VAN BEVEREN (FRA)
#42 - MONSTER ENERGY HONDA TEAM 03:34:57 + 03:47
10

J. CORNEJO FLORIMO (CHL)
#11 - MONSTER ENERGY HONDA TEAM 03

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