Nani Roma: “Al Dakar, yo siempre voy para ganar”

Nani Roma, dos veces ganador del Dakar, afronta un nuevo envite con el rally más duro del planeta, y lo hace cambiando de coche y compitiendo para la marca Toyota.

Joan 'Nani' Roma tomará parte, con 44 años, en su vigésimo segundo Rally Dakar. El piloto español es de los poquísimos elegidos que han ganado la competición más dura del planeta en la modalidad de motos y coches. Roma debutó en 1996 al manillar de una moto KTM, con la que disputó la prueba hasta 2004, cuando ganó el Rally. En 2005 dio el salto a los coches con la poderosa escudería Mitsubishi, con quien compitió hasta 2009 quedándose muy cerca de un triunfo que se le resistió. 2010 (BMW) y 2011 (Nissan) fueron años de transición hasta la llegada de Mini, con quien corrió de 2012 hasta este año, completando su palmarés con la victoria absoluta en 2014. Ahora, a los mandos de un Toyota oficial del equipo Gazoo Racing, Roma espera seguir labrando su leyenda.

 

Roma es uno de los participantes en el Dakar 2017 que forman parte del grupo de pilotos apoyados por el pool de patrocinadores de Esponsorama, cuya iniciativa se presentó recientemente en Andorra, donde Motorsport.com entrevistó al piloto catalán y pudo vivir la impresionante experiencia de sentarse a su lado en el Toyota Hilux que participará en el próximo Dakar.

Cambio de marca

-Tras cinco años con el equipo oficial Mini, en 2017 debutarás al volante de un Toyota Hilux, ¿cómo se produjo este cambio?

Antes del Dakar 2016 comenzamos a hablar con la gente de Toyota, aunque en ese momento tenía contrato con Mini y una opción para ampliarlo un año más (2017), pero al final decidimos probar el coche, que era una de las cosas que más peso tenían en mi decisión, y me encantó desde el primer momento. Lo probé en junio, me encontré muy cómodo desde la primera curva y creí enseguida en el proyecto. En la posibilidad de hacer un coche ganador.

-Y desde entonces, ¿cuál ha sido el trabajo de preparación?

Hemos trabajado mucho, empezamos en la Baja Aragón en julio, ya que mi contrato con Mini no acababa hasta junio. Hicimos test de suspensiones en Polonia y nuevos ensayos en Marruecos con el rally. Fue la prueba de fuego, ya que teníamos rivales de mucho nivel, como el equipo Peugeot con Carlos Sainz y Cyril Despres, y ahí pudimos comprarnos. Acabé muy satisfecho, el cambio me parece muy positivo. Estoy realmente contento de haber dado el paso.

-No tiene nada que ver estructural y mecánicamente el Mini con el Toyota Hilux, ¿ha habido también un trabajo de adaptación y cambio de estilo en el pilotaje?

Sí, para empezar el Mini era diesel, y el Toyota monta un motor de gasolina que trabaja a un régimen muy alto, de cinco mil y pico a seis mil revoluciones, que es donde cambias. El Mini era turbo diesel con mucho par abajo, por tanto cambiabas de marcha a tres mil o tres mil quinientas vueltas. Por tanto la forma de conducir cambia absolutamente. El chasis también es diferente, el Toyota tiene una geometría muy neutra, es un coche con un chasis que tiene mucha movilidad, nada que ver con la rigidez del Mini, que era muy seco. Cada uno tiene sus cualidades y defectos, no puedo hablar mal del Mini ni, mucho menos, del equipo que me dio la oportunidad de ganar un Dakar, pero son totalmente diferentes y de conducción muy distinta. Y para mi gusto mucho más atractiva, que te alegra y que cada vez que cambias lo notas. La verdad es que me encuentro muy bien con el Toyota.

El nuevo mapa del Dakar

-A nivel de recorrido, se han introducido cambios importantes, con más navegación. ¿Cómo lo valoras?

Se prevé un Rally duro, será una carrera difícil, con más navegación. Un detalle importante es que vamos a estar cinco días en altura en Bolivia, entre tres mil y cuatro mil y pico metros, y ya solo esto hace que sea muy duro. Mucha parte será fuera pista, dunas… muchas complicaciones. La ventaja es que será igual para todos.

 

Nani Romaa y Alex Haro, Toyoya Gazoo Racing
Nani Roma y Alex Haro, Toyoya Gazoo Racing

Photo by: Esponsorama

-En Marruecos ganó tu compañero de equipo Nasser Al-Attiyah y tanto Carlos Sainz como tu tuvisteis algunos problemas de navegación cuando estabais en condiciones de luchar la victoria. ¿Va a ser la clave la navegación en el Dakar?

La navegación en el Dakar va a ser clave, y esperemos que incluso más difícil que en Marruecos. Nosotros sí tuvimos algún problema, pero rompimos un palier y es lo que nos dejó fuera del podio. Por un lado fue una pena, pero ya fue bien que pasara allí, porque vimos el motivo y lo entendimos. Pero lo más positivo fue comprobar que todo el trabajo que hemos hecho en Toyota sirvió para que fuéramos competitivos delante de los rivales a batir, que en este caso son los Peugeot. Y esto nos hace ser optimistas, con mucha prudencia, pero confiados.

-Además de Al-Attiyah y tu mismo, el Toyota Gazoo Racing se completa con un tercer coche, el de Giniel de Villiers. ¿Tres coches oficiales, con el mismo material y completamente iguales?

Efectivamente, son tres coches idénticos más un cuarto que será el coche mochilero que lo pilota un sudafricano y es el que nos va a ayudar a todos. Los coches son iguales, dos están hechos y preparados aquí en Europa, mientras que el de De Villiers se ha hecho en Sudáfrica. Todos vamos a tener el mismo material.

Toyota se involucra

-A nivel de marca, ¿cómo se involucra Toyota en el Dakar 2017?

Cada vez se ha ido involucrando un poco más. Toyota es el primero o segundo constructor de coches del mundo, es increíble lo grande que es con una sola marca, compitiendo con el Grupo Volkswagen que tiene muchas marcas. Por tanto, cada vez se cree más la posibilidad de ganar porque a este tipo de marcar lo que les gusta es ganar. Así que cada vez están más involucrados y este año creo que daremos otro paso más para que vean que la Hilux es un producto ganador, y que además es un producto que se vende en los concesionarios, no es un coche que no existe. Pensamos que si se involucran un poquito más, un gigante de estas características puede dar un empujón definitivo al proyecto.

-Y a nivel personal, ¿qué objetivo te marcas?

Bueno, al Dakar yo siempre voy con el objetivo de ganar, es por eso que trabajamos, y lo que nos pone es pelear por ganar. Pero también te digo que con toda la tranquilidad y humildad que toca. Será mi vigésimo segundo Dakar, llevamos ya unos cuantos, y sabemos lo que cuesta ganarlo.

-Una larga trayectoria que, sin embargo, no resta motivación.

Estoy muy motivado, tengo un súper copiloto, Alex Haro, un chaval joven de Òdena (Igualada-Barcelona) con el que llevo ya un año corriendo, que viene del WRC donde había estado con Xevi Pons siendo campeones del mundo WRC2, y en el que confío mucho. Tenemos un gran equipo de mecánicos, que lo están haciendo muy bien y trabajando muy duro. Todo el paquete me hace realmente ser optimista.

-Y a nivel de competencia, ¿cuáles son para ti el abanico de favoritos al triunfo en el Dakar 2017?

Bueno, los de siempre. Hay cuatro Peugeot con Carlos (Sainz), Peterhansel, Loeb y Despres, estamos los tres Toyota, los Mini con Hirvonen, Terranova y un piloto americano (Bryce Menzies), no sé si estará Robby Gordon… seremos entre siete o diez aspirantes, y no va a ser nada fácil, sin duda.

Nani Roma y Alex Haro, Toyota Gazoo Racing

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Nani Roma y Alex Haro, Toyota Gazoo Racing

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Nani Roma y Alex Haro, Toyota Gazoo Racing

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Nani Roma y Alex Haro, Toyota Gazoo Racing

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Nani Roma y Alex Haro, Toyota Gazoo Racing

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Nani Roma y Alex Haro, Toyota Gazoo Racing

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Nani Roma y Alex Haro, Toyota Gazoo Racing

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Presentación Esponsorama, pool de patrocinadores para el Dakar

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Presentación Esponsorama, pool de patrocinadores para el Dakar

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Series Dakar
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