Crónica de carrera
Dakar Dakar

Al final no gana Cornejo y celebra Barreda en la 4º etapa del Dakar

El chileno Ignacio Cornejo fue dado por un momento como ganador de la cuarta etapa de la edición de 2023 del Rally Dakar, pero finalmente el triunfo quedó en poder Joan Barreda.

Ha'il-. El cumpleaños de alguien siempre es especial, y seguro que fue el motivo por el que Adrien van Beveren comenzó al frente de la clasificación de la cuarta etapa del Rally Dakar 2023, que estaba compuesta por un bucle de 425 kilómetros alrededor de la ciudad de Ha'il. El francés de Honda aprovechó al partir en la novena plaza para recortar algo de tiempo a Mason Klein, que se fue a la cama como líder de la general, pero se despertó con la noticia de que Daniel Sanders le había adelantado después de los cambios que realizó la organización por el problema de la neutralización, las bonificaciones y la lluvia.

El australiano era quinto en el primer punto de control en el km 48, justo por detrás de Joan Barreda y Pablo Quintanilla, quienes además de tener una buena relación comparten equipamiento, algo que se conoció después de que el español revelara que el chileno le dejó una de sus botas para pilotar sin problemas debido a su fractura en el dedo del pie.

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Todos estaban en menos de un minuto, lo mismo que Kevin Benavides, que se mantuvo ahí en el siguiente puesto cronometrado y veía cómo el estadounidense ascendía a lo más alto, delante de Quintanilla y el cumpleañero. Con Barreda cuarto, ya se abría una cierta brecha de casi dos minutos respecto a Skyler Howes, pero aún había mucha tela que cortar hasta alcanzar la meta.

Cerca de las dos horas de carrera, las posiciones se encontraban bastante estabilizadas, aunque Toby Price comenzaba la remontada, lo mismo que Barreda, que ya era tercero pese a su dolor en el pie. En el km 178, ninguna plaza se modificó entre los seis mejores, y hasta los diez más rápidos, solo se sucedían algunos cambios, como el de los hermanos Benavides o Sanders sobre Ross Branch.

El que comenzaba como líder de la general perdía fuelle respecto a los otros candidatos al Touareg, más de seis minutos con Mason Klein, que encabezaba la tabla de tiempos en el km 211, seguido a dos minutos por Pablo Quintanilla y Adrien van Beveren, pero Barreda iba a peor, con casi tres minutos de pérdida.

Rozando las tres horas de competición de la cuarta especial en Ha'il, el chileno lograba ponerse a solo cinco segundos de la posibilidad de ganar la etapa, pero tampoco había que descartar al francés que celebraba su 32º cumpleaños o a Joan Barreda, a menos de dos minutos ya, justo el tiempo que le recortaría para ponerse en el liderato provisional en el último de los puntos de control a 47 kilómetros de la llegada a la meta, aunque debía esperar a los cronos de sus rivales.

En el instante en el que completaron todo el recorrido, las buenas noticias llegaron a Honda, con el español en cabeza, con un margen de más de cuatro minutos respecto al líder de la clasificación general, Daniel Sanders. Sin embargo, para celebrar el triunfo de la etapa habría que prestar atención al crono de Pablo Quintanilla y Adrien van Beveren.

El chileno se quedó a 16 segundos del de Torreblanca, lo que desplazó a Skyler Howes al tercer escalón del podio de esta especial, con Toby Price cuarto y los hermanos Benavides, Luciano por delante de Kevin, en la quinta y sexta posición respectivamente. El francés pudo celebrar su día con una tarta, pero no por el resultado, ya que finalmente terminó en el quinto lugar, dejando como vencedor a Joan Barreda.

No obstante, la sorpresa saltó casi una hora después, cuando José Ignacio Cornejo batió a todos para llevare el triunfo en la llegada a Ha'il, destronando al español cuando parecía que podía festejar sin problemas. Eso fue así debido a que al chileno le devolvieron lo que perdió al ayudar a Joaquim Rodrigues, que se quedó detenido en el km 90 por una caída de la que tuvo que ser evacuado, aunque aún había más.

La organización rectificó el cronometraje y a Cornejo solo le dieron 7:35 de lo que cedió, con lo que el español ya pudo festejar, de nuevo, su victoria de etapa, una que seguro que fue de las más extrañas debido al cambio de ganador en tan poco tiempo.

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