Loeb y Roma usarán bicombustible en el Dakar

El equipo Bahrain Raid Xtreme, gestionado por Prodrive, utilizará un combustible con componentes sostenibles en su nuevo BRX T1+ en el Rally Dakar 2022.

Bahrain Raid Xtreme BRX T1+
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Foto de: Bahrain Raid Xtreme team

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Prodrive ha querido cambiar drásticamente su proyecto para el Rally Dakar, después de su debut en 2021 con el quinto puesto de Nani Roma y Alex Winocq y el abandono de Sébastien Loeb. Además de desarrollar un vehículo modificado para cumplir con las exigencias de la nueva categoría T1+, también introducirá un combustible más sostenible en su prototipo 4x4.

El equipo Bahrain Raid Xtreme anunció este miércoles que ha estado desarrollando durante los últimos ocho meses un "nuevo combustible sostenible" en asociación con Coryton Advanced Fuels, al que han bautizado Prodrive ECOpower. Además, lo ha probado durante varias jornadas de test en las últimas semanas en Gales.

La composición cuenta con biocombustibles de 2ª generación procedentes de deshechos de la agricultura y e-combustibles creados de la captura de carbono. Así, "ofrece una reducción del 80% de los gases de efecto invernadero" en comparación con la gasolina tradicional. 

Además, desde el equipo aseguran que el Prodrive ECOpower se podrá utilizar también en sustitución de la gasolina sin plomo y que planea hacerlo en varios de sus vehículos de calle para demostrar la utilidad de esta tecnología.

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La FIA ha modificado el reglamento de la categoría principal del Cross Country, creando dos nuevas categorías (T1+ y T1-U, esta última destinada a vehículos híbridos o eléctricos), con el objetivo de abrir la puerta a nuevas tecnologías y propulsores más sostenibles. Aunque todavía no ha hecho público el documento oficial de la categoría para prototipos híbridos, eléctricos o por hidrógeno, se espera que lo haga tras la próxima reunión del Consejo Mundial del Deporte Motor.

Lo que sí dejó claro hace meses, como adelantó Motorsport.com, es que los T1+ contarán con 350mm de recorrido de suspensión (frente a los 280 mm actuales), ruedas de 37 pulgadas (frente a las 35 anteriores que causaron infinidad de pinchazos en las dos primeras ediciones del Dakar en Arabia Saudí) y un chasis de 2,30 metros (en lugar de los dos metros de la versión 2021). Además, su peso mínimo aumentará de 1850 kg a 1950. 

El equipo, que completó varias jornadas de pruebas a principios de septiembre con Nani Roma y su nuevo copiloto, Alex Haro, en el tramo Sweet Lamb del Rally de Gales del WRC, estrenará este combustible en competición en el Abu Dhabi Desert Challenge (5-11 de noviembre) y en el Hail International Rally (6-11 de diciembre) antes de usarlo en el Dakar 2022. Antes de cada realizará varias jornadas de test, las cuales empezarán en Abu Dhabi la próxima semana.

"Soy un gran defensor de que el deporte del motor tome la iniciativa en el desarrollo, la prueba y la promoción de nuevas tecnologías que puedan ayudar a abordar el cambio climático. El Dakar y la Copa del Mundo FIA de Cross Country son el entorno perfecto para mostrar los beneficios de la próxima generación de combustibles sostenibles y deja claro que pueden utilizarse en los vehículos de calle para reducir el uso de combustibles fósiles, sin dejar de ofrecer las mismas prestaciones y autonomía", comentó el directo del equipo, David Richards.

Por su parte, Andrew Wilson, CEO de Coryton, añadió: "Coryton tiene una larga historia en la creación de combustibles a medida para la industria del automovilismo, y para apoyar aún más las necesidades cambiantes de nuestros clientes, hemos lanzado recientemente Sustain, nuestra nueva oferta de combustibles sostenibles. Sabíamos que asociarnos con Prodrive sería una forma ideal de poner a prueba nuestra capacidad en algunos de los entornos de competición más desafiantes del mundo, junto con algunos de los mejores conocimientos de ingeniería de la industria".

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