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Kevin Benavides: "Llegó el momento de parar la racha de KTM"

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Kevin Benavides: "Llegó el momento de parar la racha de KTM"
Por:
, Redactor
3 ene. 2020 15:58

Kevin Benavides llega con confianza a su cuarto Dakar y con la esperanza de poder destronar a KTM de un lugar que ha ocupado en las últimas 18 ediciones.

Yeda (Arabia Saudita).- El argentino Kevin Benavides es una de las dos lanzas principales de Honda para romper la hegemonía de KTM, que ya dura 18 años. Junto a Joan Barreda, el salteño intentará batallar contra los Price, Sunderland y Walkner, todos ellos ya ganadores del Dakar en los últimos tres años. 

Kevin Benavides sabe lo que es competir en los puestos de cabeza, ya que fue 4º en su debut en 2016 y acabó segundo en 2018, tras perderse la cita de 2017 por lesión de última hora. Su quinto puesto en la edición 100% peruana de enero de 2019 llegó meses después, tras la reclamación que Honda presentó ante una sanción por llevar notas en el depósito de la moto. 

Esta temporada fue tercero en la general del Mundial FIM de Cross-Country, tras algunos problemas en las primeras carreras, pero deja claro que espera poner fina a la racha imparable de la marca austriaca. 

 

Pregunta. Este año estuvo luchando de nuevo por el Mundial de Cross-Country, ¿con qué ánimo llega al Dakar?

Respuesta. He llegado tercero del Mundial. No era el mejor resultado que esperaba, pero igualmente terminar en el podio siempre es bueno, es positivo. He tenido bastantes problemas durante el año, en casi todas las carreras, pero ha sido un año de mucho aprendizaje, de maduración, así que contento y ahora llegando bien preparado para este nuevo Dakar, en este nuevo país, nuevo capítulo, así que listo para empezar a escribir historia aquí también.

P. ¿Cómo han sido las últimas semanas de preparación? 

R, Este año he hecho más moto que en la anterior preparación, más entrenamientos de navegación tanto en Argentina como también he ido a entrenar a Chile, y obviamente todas las carreras que hemos hecho durante el año en el Mundial. He dejado de andar en moto sobre el 20 de diciembre, bastante cerca de la fecha [de inicio del Dakar] y luego después de Navidad anduve un día muy suelto, disfrutando. Pero la preparación ha sido muy buena, las últimas semanas obviamente se intensifica mucho más, se agudizan mucho más los entrenamientos en la parte aeróbica, física y demás, pero bien, lo he disfrutado, he pasado muy bien y he recuperado mucho mi condición física por lo cual ahora en la moto me siento fuerte y contento.

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P. La carrera cambia la filosofía del libro de ruta, ¿cómo afectara esto?

R. La diferencia básicamente es la hora de entrega, nos entregan el roadbook por la mañana, por lo cual no tenemos tiempo de revisarlo pero creo que va a ser únicamente en seis etapas, lo que es la mitad de la carrera. Cambia mucho el juego ya que las notas cuando vas andando en la moto te vienen mucho más rápido porque cuando lo podés tener al roadbook el día anterior podés estudiarlo, memorizar y demás. No completo pero cuando lees una nota ya la interpretas más rápido, ahora cuando leamos una es como que se demora más en interpretar la nota y eso lo que va a hacer en general la navegación un poco más lenta y que también habrá más errores.

P. El dominio de KTM se prolonga ya 18 años, ¿llegó el momento de que acabe?

R. 18 hasta ahora (risas). La verdad que sí, son muchos años, también es un equipo que ha estado mucho tiempo solo compitiendo pero sí, es verdad, en los últimos cinco años o más, Honda ha intentado, no se ha podido conseguir, hemos estado muy cerca, pero tenemos la ilusión. Obviamente el equipo trabaja, yo también trabajo y cada uno de los que estamos dentro de Honda trabajamos para ganar, queremos la victoria. A Honda le vendría muy bien, creo que hemos hecho un trabajo durante los últimos años, este año ha sido muy bueno, hay cambios en el equipo, hay nueva gente, realmente creo que hay un buen ambiente, las cosas están funcionando bien, así que esperemos que estemos a la altura, que también un poco la suerte nos acompañe y poder llega a cumplir ese sueño de tener la victoria del Dakar. Y en lo personal ojalá pueda ser yo el que la consiga.

P. Cada año se sigue incrementando la velocidad y Castera nos ha dicho que este lo hará aún más, ¿cómo se lleva eso?

R. La velocidad siempre va a seguir aumentando por una cuestión de que hay cada vez más pilotos en la punta, más top, por lo cual todos empujan para ir rápido, entonces no te podés relajar nunca. Seguramente este año, por la tipografía del terreno, pensamos que tal vez será rápido en algunas etapas pero seguramente tendremos etapas rápidas y otras más lentas, pero la entrega del roadbook a la mañana hará que también en algunas etapas sí disminuya un poco la velocidad aunque igualmente será rápido.

P. ¿Hay algún sueño que no le permita dormir?

R. Que no me deje descansar, no, pero que realmente me levanto y pienso en eso es en ganar el Dakar, es mi sueño estar en la punta, conseguir la victoria, alzar ese trofeo y escribir mi nombre en la historia de esta gran y única carrera.

P. ¿A quiénes ve como principales rivales a temer?

R. Todos los equipos factory, los KTM, Husqvarna, Yamaha, Hero también con Paulo Gonçalves. No voy a nombrar ninguno en particular porque creo que todos están fuertes y pueden hacerlo bien y realmente me voy a concentrar mucho en mí. El rival más grande que voy a tener soy yo, como todos los deportistas, creo que si uno logra vencerse a sí mismo, ahí consigue mejores cosas.

↓ Así es el recorrido del Dakar 2020 ↓

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Lista

El mapa del Dakar 2020. Pasa las imágenes y mira etapa a etapa

El mapa del Dakar 2020. Pasa las imágenes y mira etapa a etapa
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Foto de: A.S.O.

Etapa 1 (5 de enero): Yeda-Al Wajh (752 km, de los cuales 319 son cronometrados)

Etapa 1 (5 de enero): Yeda-Al Wajh (752 km, de los cuales 319 son cronometrados)
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Foto de: E. Vargiolu / DPPI

La primera etapa no tiene nada que ver con un simple calentamiento, todo lo contrario. Es un condensado del conjunto de los elementos que caracterizan esta edición: pista rápida, recorrido sinuoso, dunas y terreno pedregoso. Tanta variedad invita a no subestimar este mini Dakar.

Etapa 2 (6 de enero): Al Wajh-Neom (401 km, de los cuales 367 son cronometrados)

Etapa 2 (6 de enero): Al Wajh-Neom (401 km, de los cuales 367 son cronometrados)
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Foto de: Toyota Racing

Sus numerosos tramos rodados hacen que el reto del día sea técnicamente accesible. Pero las especificidades de la navegación saudí comienzan a hacerse notar. Hay que marcarse nuevos puntos de referencia cuando la variedad de pistas provoque confusión. Para las motos y los quads también es la primera parte de la etapa Supermaratón.

Etapa 3 (7 de enero): Neom-Neom (489 km, de los cuales 404 cronometrados)

Etapa 3 (7 de enero): Neom-Neom (489 km, de los cuales 404 cronometrados)
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Foto de: Toyota Racing

El bucle de salida de la futura megalópolis de Neom es una joya. Llevando a los participantes a los confines de la frontera jordana, el rally propone una sucesión de cañones y montañas que explorarán sobre una alfombra de arena. En esta especial, el Dakar se elevará a su punto más alto: 1.400 metros de altitud.

Etapa 4 (8 de enero): Neom-Al Ula (676 km, de los cuales 453 son cronometrados)

Etapa 4 (8 de enero): Neom-Al Ula (676 km, de los cuales 453 son cronometrados)
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Foto de: A.S.O.

El menú alterna pasos arenosos y tramos empedrados a partes iguales, todo ello sobre pistas generalmente rodadas. No obstante, no deberá confundirse velocidad con aceleración, ya que la dura navegación se encargará de realizar una clara selección. En el tramo de enlace, a los que les gusten las antigüedades podrán sacar la cámara para fotografiar de cerca los templos nabateos.

Etapa 5 (9 de enero): Al Ula-Ha'il (563 km, de los cuales 353 son cronometrados)

Etapa 5 (9 de enero): Al Ula-Ha'il (563 km, de los cuales 353 son cronometrados)
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Foto de: A.S.O.

En el paisaje arenoso del día, las rocas especialmente voluminosas servirán como punto de referencia para evitar fallos de navegación que puedan costar caro. Menos técnicas, pero igual de impresionantes que las dunas, se alzarán ante los pilotos gigantescas colinas de arena. Los descensos, a veces salpicados por arbustos aislados exigirán afinar aún más la conducción.

Etapa 6 (10 de enero): Ha'il-Riad (830 km, de los cuales 478 son cronometrados)

Etapa 6 (10 de enero): Ha'il-Riad (830 km, de los cuales 478 son cronometrados)
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Foto de: A.S.O.

El cambio de paisaje es radical. Esta vez, la especial es 100% arena y fuera pista. Después de una primera parte más bien rápida, los expertos en dunas tendrán cierta ventaja. Especialmente aquellos pilotos que hayan forjado su pericia al volante en el desierto del Sahara. Después... un merecido descanso.

Día de descanso (11 de enero) en Riad

Día de descanso (11 de enero) en Riad
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Foto de: DPPI

Etapa 7 (12 de enero): Riad-Wadi Al-Dawasir (741 km, de los cuales 546 son cronometrados)

Etapa 7 (12 de enero): Riad-Wadi Al-Dawasir (741 km, de los cuales 546 son cronometrados)
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Foto de: A.S.O.

La vuelta al trabajo impone... la especial más larga del Dakar es también una de las más variadas. Dunas desperdigadas por todo el recorrido que deberán abordarse atravesando a su vez pequeñas franjas de dunas de varios kilómetros. Entre medias, se alternan el fuera pista y sectores en los que los numerosos cruces exigirán a los copilotos máxima concentración. ¡Sin prisa... pero sin pausa!

Etapa 8 (13 de enero): Wadi Al-Dawasir-Wadi Al-Dawasir (713 km, de los cuales 474 son cronometrados)

Etapa 8 (13 de enero): Wadi Al-Dawasir-Wadi Al-Dawasir (713 km, de los cuales 474 son cronometrados)
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Foto de: A.S.O.

El circuito del día permite virar la odisea hacia el sur. Allí los participantes se moverán por paisajes de montaña, cañones y sorprendentes contrastes de colores: piedras negras sobre arena blanca, por ejemplo... Los amantes de la velocidad en estado puro podrán dar rienda suelta a su pasión con un tramo de 40 kilómetros en línea recta que podrán recorrer a todo gas. Las franjas de dunas del día exigirán una extraordinaria destreza.

Etapa 9 (14 de enero): Wadi Al-Dawasir-Haradh (891 km, de los cuales 415 cronometrados)

Etapa 9 (14 de enero): Wadi Al-Dawasir-Haradh (891 km, de los cuales 415 cronometrados)
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Foto de: A.S.O.

El Dakar prepara su entrada en el “Empty Quarter” con este largo trayecto. Para lograrlo, se requerirá precisión en el pilotaje, esta vez en suelos mayoritariamente duros y quebrados que podrán a prueba a los imprudentes. Al llegar a Haradh, un enclave construido en base al petróleo y la agricultura, el rally entrará en una nueva secuencia.

Etapa 10 (15 de enero): Haradh-Shubaytah (608 km, de los cuales 534 son cronometrados)

Etapa 10 (15 de enero): Haradh-Shubaytah (608 km, de los cuales 534 son cronometrados)
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Foto de: A.S.O.

La etapa maratón impone el dominio de la cualidad más importante para un piloto de rally raid: la gestión de la resistencia. La especial de la primera parte sumerge a los pilotos y sus tripulaciones en las inmensas explanadas en fuera pista del “Empty Quarter”. Es preciso no perder tiempo ya que los 30 últimos kilómetros están íntegramente trazados entre dunas. ¡Y la noche cae deprisa! Al llegar, solamente se permite la asistencia entre participantes.

Etapa 11 (16 de enero): Shubaytah-Haradh (744 km, de los cuales 379 son cronometrados)

Etapa 11 (16 de enero): Shubaytah-Haradh (744 km, de los cuales 379 son cronometrados)
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Foto de: E. Vargiolu / DPPI

Atentos a las vistas: la jornada comienza con un espectáculo que se extiende durante 80 kilómetros por las dunas más bellas del país. Una extensión en la que será arriesgado quedarse demasiado tiempo parado en la arena, en posición de espectador. A continuación, los participantes rodarán sobre las huellas de los pioneros que exploraron la región en la búsqueda del oro negro. Fin de la etapa maratón.

Etapa 12 (17 de enero): Haradh-Al Qiddiyah (447 km, de los cuales 374 son cronometrados)

Etapa 12 (17 de enero): Haradh-Al Qiddiyah (447 km, de los cuales 374 son cronometrados)
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Foto de: E. Vargiolu / DPPI

La serenidad será la mejor aliada en esta última etapa en la que las posiciones en la cima de la tabla aún pueden cambiar por completo. En los 100 últimos kilómetros vuelven los juegos de pistas que ya habrán provocado serios quebraderos de cabeza a los navegantes la semana anterior. ¡Hay que tener cuidado! Una especial de 20 km, que no afectará a la clasificación general, designará además al ganador del “Qiddiyah Trophy” justo antes de subir al podio final.

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Sobre este artículo

Campeonatos Dakar
Evento Dakar
Pilotos Kevin Benavides
Equipos Monster Energy Honda Team
Autor Sergio Lillo