Murió a los 68 años Hubert Auriol, leyenda del Dakar

Hubert Auriol, tres veces ganador del Dakar, falleció el domingo 10 de enero de 2021 con 68 años tras un fallo cardiovascular.

El vivac del Dakar se tiñó este domingo de luto en Sakaka, lugar donde acabó la etapa 7 de la edición 2021, la primera parte de la Maratón. Hasta allí llegó la noticia del fallecimiento de una de las leyendas de la carrera: Hubert Auriol (Etiopía, 1952-Francia, 2021). 

El francés, de 68 años, murió "por un accidente cardiovascular después de una larga batalla contra la enfermedad", según recoge la agencia AFP las palabras de sus familiares. Auriol padecía cáncer desde hace años, aunque pudo estar en el vivac de Riad en 2020 saludando a viejos conocidos. 

El ex piloto nació en Addis Abeba (Etiopía) el 7 de junio de 1952 y ya estuvo presente en la primera edición del Dakar en 1979 con una Yamaha.

En 1980 ganó su primera etapa y en 1981 su primer Touareg, apoyado por BMW Francia, lo que repetiría en 1983. Tras sus duelos de leyenda con Cyril Neveu, en 1992 se convirtió, con Mitsubishi Philippe Monnet de copiloto, en el primer hombre en lograr ganar la mítica prueba en motos y en coches.

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La vida de Auriol, apodado El africano, estuvo repleta de aventuras, como la que emprendió en 1987 –tras fracturarse los dos tobillos en el Dakar– con Henri Pescarolo, Patrick Fourticq y Arthur Powell de batir el récord de la vuelta al mundo en un avión de hélices.

Por aquel entonces, esta marca seguía en manos –desde 1938– del multimillonario Howard Hughes (3 días, 19 horas y 14 minutos). Pero a los mandos de un Lockheed L-18 Lodestar bimotor lograron recorrer los 23.582 km en 88 horas y 49 minutos, marca que sigue vigente a día de hoy.

Auriol compitió en el Dakar hasta 1994 (quedó segundo), y después, de 1995 a 2003, fue director de la carrera, ya en manos de Amaury Sport Organisation.

En 2008 organizó la primera edición de la África Race junto a Jean-Louis Schlesser –también ganador del Dakar–, cuando el Dakar canceló su edición por las amenazas terroristas y dejó el continente africano para siempre. 

Además, Auriol sumó cinco títulos de la Copa del Mundo de Cross-Country, entrando finalmente en el Salón de la Fama de la FIA en 2019.

Desde Motorsport.com enviamos nuestras más sinceras condolencias a toda la familia y amigos en estos momentos tan complicados. ¡Nunca lo olvidaremos!

Hubert Auriol

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