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El COVID-19 pone en duda a uno de los favoritos para el Dakar

La participación de Giniel de Villiers, piloto de Toyota Gazoo Racing, en el Dakar 2022 está en el aire tras dar positivo por COVID-19 antes de viajar a Arabia Saudita.

El COVID-19 pone en duda a uno de los favoritos para el Dakar

El piloto sudafricano de 49 años es una de las piezas clave del equipo oficial Toyota Gazoo Racing para el Rally Dakar 2022. No en vano, ha sido él el principal encargado de desarrollar el nuevo GR DKR Hilux T1+ durante los últimos meses en la sede del equipo en Sudáfrica.

Su positivo el lunes pasado (20 de diciembre) le ha impedido volar con el resto de la estructura sudafricana, que tuvo que fletar un vuelo chárter para poder desplazarse hasta Yeda (Arabia Saudí) el domingo, donde dará inicio la 44ª edición del mítico rally el próximo 1 de enero.

El veterano piloto, que tiene previsto completar su 19ª participación en el Dakar, se ha sometido a seis test desde entonces, en un intento por recibir un resultado negativo que le permita subirse a un avión rumbo Yeda, según ha podido saber Motorsport.com.

De Villiers se realizó el séptimo test este mismo lunes y está a la espera de los resultados para proceder en consecuencia. Según fuentes de Toyota Gazoo Racing, el piloto ganador del Dakar 2009, tendría hasta el 29 de diciembre como fecha límite para poder viajar a Arabia Saudí y poder disputar la 44ª edición del rally.

No obstante, ya se ha activado un plan B en el equipo. Así, tanto Kris Meeke, ex piloto del WRC que participó por primera vez en el Dakar en 2021 a bordo de un Zephyr T3 del equipo PH Sport, y Bernhard Ten Brinke, habitual de Overdrive –la estructura logística de Toyota en el Dakar– ya han viajado a Yeda como posibles recambios de De Villiers.

Toyota Gazoo Racing cuenta con tres vehículos T1+ oficiales este año, además del que De Villiers debería compartir junto a Dennis Murphy. El tres veces ganador del Dakar Nasser Al Attiyah y los otros dos pilotos sudafricanos Henk Lategan (segunda participación) y Shameer Variwa (tercera participación) serán los encargados de tratar de luchar por la victoria, que se les resiste desde 2019.

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