Crónica de carrera
Dakar Dakar

Cornejo gana y Price se lleva la recompensa del Empty Quarter

El chileno Nacho Cornejo consigue la victoria de una apretada etapa en el Rally Dakar 2023 entre las motos, donde Toby Price lidera la general por 28 segundos sobre Skyler Howes y Kevin Benavides es tercero, a 2m40s.

Shaybah-. La segunda jornada de la etapa maratón comenzó relativamente tarde para las motos, puesto que el recorrido de 185 kilómetros desde el campamento del Empty Quarter cercano a Ardah, hasta el vivac de Shaybah, no contaba con un enlace inicial, tan solo tenía 191 kilómetros para completar el total de 367.

Tras dormir todos juntos en la gigante jaima del desierto, los motoristas se subieron a sus máquinas para rodar por las grandes dunas de Arabia Saudí, muy cerca de las fronteras de Omán y Emiratos Árabes Unidos, todos con el mismo objetivo, recortar tiempo a Skyler Howes.

La especial era bastante corta, con lo que se trataba de una especie de carrera al sprint por la blanda arena, en donde Toby Price pronto impuso su ley, y desde el primer punto de control ya era el líder con algunos segundos de ventaja sobre Kevin Benavides, otro de los candidatos al trofeo Touareg.

Un poco más atrás estaba José Ignacio Cornejo, que con su Honda trataba de volver a la pelea, y no muy lejos de él se encontraba el sorprendente Franco Caimi, pero hasta quince pilotos se miraban con atención en menos de un minuto de distancia.

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Poco antes de que se cumpliera la primera hora de carrera, en el segundo de los tramos cronometrados, tras 87 kilómetros, el australiano de KTM continuaba en lo más alto, con los mismos perseguidores, aunque ya se comenzaban a abrir las diferencias entre los motoristas, con Pablo Quintanilla cuarto y Caimi quinto. El líder de la general sufría un poco, ya que el estadounidense de Husqvarna estaba noveno a más de un minuto, aunque aún faltaba terminar la faena en medio del desierto del Empty Quarter.

Después de otros kilómetros más, en el tercer punto de control, se sucedió el primer cambio de poderes en el liderato de la etapa, con Cornejo pasando a Price, lo mismo que hizo Benavides, siendo ellos casi que los únicos candidatos al triunfo de la especial porque el resto ya estaba a más de un minuto y quedaban menos kilómetros para llegar a la meta.

Hora y media después, todos comenzaban a apretar, pero las distancias y posiciones se mantenían, y solo Matthias Walkner lograba ascender para entrar dentro de los diez primeros de la decimotercera especial del Rally Dakar 2023. Sin embargo, seguían faltando 29 kilómetros en los que podía saltar la sorpresa.

No ocurrió, pero la clasificación sí que tuvo modificaciones, con Daniel Sanders asaltando la segunda plaza, lo mismo que hizo el austriaco de KTM, que subió al cuarto puesto, relegando a Kevin Benavides, Skyler Howes, que cede el liderato de la general, Pablo Quintanilla, Sebastian Bühler, Adrien van Beveren y Ross Branch en la primera victoria de Cornejo de la presente edición.

El tercero del día, Toby Price, fue el más beneficiado, porque se coloca en lo más alto, con 28 segundos de ventaja sobre Howes, mientras que Kevin Benavides es tercero a 2m40s. Quintanilla, por su parte, se encuentra cuarto, a casi 15 minutos de la cima. 

Resultados de la Etapa 12 del Dakar 2023 en Motos - Tiempos y posiciones

(Resultados provisionales)

POS. PILOTO EQUIPO TIEMPO DIFERENCIA PENALIZACIÓN
1 11
(CHL) JOSE IGNACIO CORNEJO FLORIMO
MONSTER ENERGY HONDA TEAM 01H 57' 27''    
2 18
(AUS) DANIEL SANDERS
RED BULL GASGAS FACTORY RACING 01H 58' 16'' + 00H 00' 49''  
3 8
(AUS) TOBY PRICE
RED BULL KTM FACTORY RACING 01H 59' 25'' + 00H 01' 58''  
4 52
(AUT) MATTHIAS WALKNER
RED BULL KTM FACTORY RACING 01H 59' 32'' + 00H 02' 05''  
5 47
(ARG) KEVIN BENAVIDES
RED BULL KTM FACTORY RACING 01H 59' 49'' + 00H 02' 22''  
6 10
(USA) SKYLER HOWES
HUSQVARNA FACTORY RACING 02H 00' 21'' + 00H 02' 54''  
7 7
(CHL) PABLO QUINTANILLA
MONSTER ENERGY HONDA TEAM 02H 00' 33'' + 00H 03' 06''  
8 14
(DEU) SEBASTIAN BÜHLER
HERO MOTOSPORTS TEAM RALLY 02H 00' 35'' + 00H 03' 08''  
9 42
(FRA) ADRIEN VAN BEVEREN
MONSTER ENERGY HONDA TEAM 02H 00' 43'' + 00H 03' 16''  
10 16
(BWA) ROSS BRANCH
HERO MOTOSPORTS TEAM RALLY 02H 00' 48'' + 00H 03' 21''  

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