Benavides: "Honda está muy fuerte y vamos a pelear con KTM"

Kevin Benavides se siente listo para plantear lucha en el Dakar 2018 después de ausentarse este año por lesión, y no duda de que Honda podrá hacerle frente a KTM, marca ganadora de las 16 últimas ediciones.

Benavides: "Honda está muy fuerte y vamos a pelear con KTM"
#47 Monster Energy Honda Team: Kevin Benavides
#47 Monster Energy Honda Team: Kevin Benavides
#47 Monster Energy Honda Team: Kevin Benavides
#47 Kevin Benavides, Monster Energy Honda
#12 Honda: Kevin Benavides
#12 Honda: Kevin Benavides
#12 Honda: Kevin Benavides
#12 Honda HRC: Kevin Benavides
Ricky Brabec, Kevin Benavides, Paulo Gonçalves, Honda HRC
#12 Honda HRC: Kevin Benavides
#12 Honda HRC: Kevin Benavides

La décima edición del Dakar en Sudamérica comenzará el 6 de enero próximo en Lima, Perú, pasará por Bolivia y finalizará en Córdoba, provincia de Argentina, y en ese podio espera tener un lugar destacado el salteño Kevin Benavides, piloto oficial Honda y quien en 2017 debió estar ausente de la carrera más dura del mundo después de lesionarse días antes del inicio.

Pero el ganador del Desafío Ruta 40 Norte de este año está nuevamente en carrera y al 100% para darlo todo.

"Ha sido un proceso muy duro, sobre todo en lo psicológico. Fue un golpe durísimo para mí", dijo Benavides a Motorsport.com recordando el momento de su lesión.

"Después empecé a recuperarme, pudiendo hacer las primeras carreras del Mundial en Abu Dhabi y Qatar, no a mi 100%, pero al menos para probar cómo iba en la moto. Pude hacer algunos buenos resultados. Pero luego empecé a trabajar más, a recuperarme y llegué en mejores condiciones al final de temporada, logrando victorias de carrera, de etapa y terminar segundo en el Mundial".

Respecto a si para el Dakar 2018 cambió su forma de preparación para evitar repetir una situación como el accidente que lo dejó afuera, el argentino comentó: "Lo que pasó en Chile no fue una equivocación. Fue un entrenamiento normal y son cosas que pasan. Pero ahora voy a enfocarme más en el entrenamiento físico y algo más relajado en moto. Pero tampoco se pude dejar de entrenar en moto".

Benavides forma parte de la representación oficial de Honda para el Dakar, compartiendo equipo con el español Joan Barreda, el portugués Paulo Gonçalves, el francés Michael Metge y el estadounidense Ricky Brabec.

"El equipo ha sufrido algunos cambios internamente en cuanto a directivos y demás. La moto sigue siendo similar, pero sobre todo está reforzada en varios aspectos y creo que la durabilidad es buena y entrega una buena potencia. Es fácil de llevar y me siento cómodo con ella. El equipo viene haciendo los cambios para seguir mejorando siempre", dijo Benavides, quien fue cuarto en su debut en el Dakar en 2016.

Para el fabricante japonés, el gran desafío es ponerle fin al dominio de KTM en la división Motos dentro del Dakar, ya que la marca austriaca lleva 16 victorias de manera consecutiva. Benavides no tiene dudas de que Honda está en condiciones de cumplir ese objetivo.

"Creo que nuestro equipo está muy fuerte y sin duda vamos a pelear contra ellos. Son nuestros principales rivales, está clarísimo. Tenemos las cualidades y los factores necesarios como para poder hacer un gran Dakar", aseguró antes de comentar sobre sus expectativas personales: "voy a dar mi 100% y veremos qué pasa".

Entrevista realizada por Sergio Lillo

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