¡Barreda se queda sin combustible en la etapa 11!

Joan Barreda, piloto de Honda, se quedó sin combustible en el km 267 de la penúltima etapa del Dakar 2021, cuando iba recortando tiempo a Benavides.

Las esperanzas de Joan Barreda de ganar el Dakar 2021, que marchaba cuarto en la general, a 15:40 de su compañero, Kevin Benavides, se diluyeron camino de Yanbu (464 km cronometrados) este jueves de la manera más inesperada.

El piloto español, que salía segundo a la especial, tres minutos después de su compañero Ricky Brabec, rodaba entre los mejores, a pesar de abrir pista desde el km 127 tras atrapar al estadounidense. El castellonense aventajaba en 1:46 a Benavides y en 2:26 a Brabec antes del primer repostaje del día.

Pero un fallo inexplicable hizo saltar las alarmas alrededor de las 10:30 hora local (8:30 CET): el español, según ASO, no se había detenido en el refuelling obligatorio del km 174. El riesgo: una importante sanción de tiempo en la general (dos minutos por cada parcial de 30 segundos que te adelantes, lo que equivaldría a 1h20 de habérselo saltado entero) y que se quedara sin combustible.

Según recoge el reglamento para motos y quads del Dakar en su artículo 15.3.1 –modificado el 1 de enero de 2021–: "Durante las etapas en las cuales el kilometraje imponga un repostaje en el Sector Selectivo, este repostaje se desarrollará bajo la forma de una neutralización de 20 minutos, que serán descontados automáticamente del tiempo del sector selectivo. Esta medida entrará en vigor a partir de la Etapa 3 incluida”.

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La cantidad de tiempo de neutralización indicada antes de la modificación era de 15 minutos. Por otro lado, las zonas de repostaje aparecen claramente indicadas en el roadbook y en el GPS de cada piloto, ya que además son zonas con velocidad limitada.

Así, aunque Barreda marcó el mejor registro en el siguiente parcial –km 215–, endosando 7:15 a Sunderland, 9:36 a Benavides y 12:12 a Brabec, el español aguantó solo unos pocos kilómetros más...

Su Honda CRF450 Rally se quedó sin combustible en el km 267 de la especial, en una zona de pistas sinuosas de tierra que alternaban entre grandes valles y ríos secos. El español se subió a un helicóptero de la organización, tras pedir asistencia médica, para volver al vivac de Yanbu y abandonar por quinta vez en 11 participaciones.

Honda se queda así sin la opción de ocupar el podio completo de la categoría de motos en esta edición 2021, pero Kevin Benavides y Ricky Brabec sigue adelante, con el argentino abriendo pista tras alcanzar al estadounidense, que se perdió entre el km 215 y el 260.

El varapalo para el español es importante, ya que estaba disputando el que podría ser su último Dakar en moto, tras 11 ediciones y un 5º puesto en 2017 como mejor resultado hasta la fecha, a pesar de ser el tercer piloto con más victorias de etapa de la historia de la categoría junto a Jordi Arcarons: 27.

El piloto español publicó horas después un post en sus redes sociales en el que se le ve con una vía en su mano izquierda y un saturímetro (para medir el oxígeno en sangre) y donde aseguró: "Lo siento amigos. Me encuentro en el hospital realizando un scanner en la cabeza. La caída de hace dos días en la que perdí la conciencia durante unos minutos me ha pasado factura hoy. Tenía muchas ganas de continuar en carrera y acabar lo mejor posible, pero no ha podido ser. Quiero dar las gracias a mi equipo Monster Energy Honda y a todos vosotros por estar siempre ahí".

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