Crónica de carrera
Dakar Dakar

Audi domina el Prólogo con la victoria de Ekstrom

Audi mete miedo con la victoria de Mattias Ekstrom y un 1-2-3 de la marca en la etapa Prólogo del Rally Dakar 2023.

Sea Camp-. La primera jornada de acción en este Rally Dakar comenzó con la foto de familia en la orilla del Mar Rojo, con los favoritos hablando entre ellos, como Carlos Sainz y Nasser Al Attiyah, aunque tampoco faltaba Sébastien Loeb y el resto de la armada Audi, con Stéphane Peterhansel y Mattias Ekstrom.

Después de los protocolos, los pilotos se subieron a sus coches para afrontar los 13 kilómetros de la etapa Prólogo alrededor del vivac del Sea Camp, en un recorrido que estaba "hecho con una máquina" sobre un descampado, como indicó el español un día antes de ponerse a los mandos del RS Q e-tron E2. A partir de las 10:45 hora loca, el qatarí de Toyota y defensor de la corona tomó la salida, dejando una marca de 8:12 en el reloj, pero no le bastó para hacerse con el triunfo, puesto que su máximo rival, Sébastien Loeb, hizo maravillas con el Hunter T1+ del Bahrain Raid Xtreme para ser 11 segundos mejor.

Los vehículos iban llegando a cuentagotas una vez que pasaban por meta, y la expectación estaba en los Audi, quienes podían ser los candidatos en la primera jornada debido a las especificaciones del coche alemán, como indicaron los ingenieros del equipo. Pronto se demostró con lo que hizo 'Monsieur Dakar', que al completar el recorrido se colocó segundo momentáneamente, por delante de Nasser Al Attiyah, aunque aún a 10 segundos del nueve veces campeón del WRC. 

Carlos Sainz, por su parte, intentó hacer todo lo posible, aunque no pudo ir más allá del quinto puesto tras marcar 8:14, muy cerca de sus rivales. Todavía faltaba por terminar el último de los coches de Sttutgart, el de Ekstom, quien esperaba estar en la lucha por las diez posiciones que dan el privilegio de decidir el orden de salida de la primera especial del Rally Dakar 2023.

El sueco sorprendió a todos al batir a Sébastien Loeb en el Prólogo y hacer un tiempo de 8:00, por lo que se proclamó como el vencedor del primer día de fuego real en el Sea Camp. Fue una gran forma de comenzar la cita en Arabia Saudí para los germanos, quienes dicen tener un vehículo para "ganar", cosa que se ha podido comprobar con el doblete en el podio de la etapa, solo con un Hunter T1+ entre ellos.

El defensor del trofeo tan solo fue cuarto en una jornada que no fue redonda para el de Toyota, pero lo importante vendrá en la primera especial, donde Sainz será el sexto en elegir su posición de partida tras acabar en ese lugar tras los primeros 13 kilómetros de rally. Entre ellos se coló Guerlain Chicherit, quinto, mientras que más atrás estaban Yazeed Al-Rajhi, Jakub Przygonski, Orlando Terranova y Henk Lategan, que cerró el orden de los diez primeros clasificados.

 

CLASIFICACIÓN DE LA ETAPA PRÓLOGO DEL DAKAR 2023 EN COCHES (pilotos, tiempos y diferencias)

Posición
Piloto (nacionalidad) Equipo
Tiempo (posición de salida en etapa)
 Gap (resultado de la etapa)
1

M. EKSTROM (SWE)

E. BERGKVIST (SWE)

#211 - TEAM AUDI SPORT
 
11:10:30 (18e)
8:00 (1e)
2
S. LOEB (FRA)
F. LURQUIN (BEL)
#201 - BAHRAIN RAID XTREME 10:46:30 (2e)
+0:01 (2e)
3
S. PETERHANSEL (FRA)
E. BOULANGER (FRA)
#204 - TEAM AUDI SPORT 11:04:30 (14e)
+0:11 (3e)
4
N. AL-ATTIYAH (QAT)
M. BAUMEL (FRA)
#200 - TOYOTA GAZOO RACING 10:45:00 (1e)
+0:12 (4e)
5
G. CHICHERIT (FRA)
A. WINOCQ (FRA)
#206 - GCK MOTORSPORT 10:51:00 (5e)
+0:13 (5e)
6
C. SAINZ (ESP)
L. CRUZ (ESP)
#207 - TEAM AUDI SPORT 11:07:30 (16e)
+0:14 (6e)
7
Y. AL RAJHI (SAU)
D. VON ZITZEWITZ (DEU)
#202 - OVERDRIVE RACING 10:48:00 (3e)
+0:16 (7e)
8
J. PRZYGONSKI (POL)
A. MONLEON (ESP)
#203 - X-RAID MINI JCW TEAM 10:49:30 (4e)
+0:16 (8e)
9
O. TERRANOVA (ARG)
A. HARO BRAVO (ESP)
#208 - BAHRAIN RAID XTREME 10:54:00 (7e)
+0:20 (9e)
10
H. LATEGAN (ZAF)
B. CUMMINGS (ZAF)
#217 - TOYOTA GAZOO RACING 11:13:30 (20e)
+0:21 (10e)

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